Cuando suficientemente bueno no es suficiente

Cuando suficientemente bueno no es suficiente Smog sobre Pekín Brian Jeffery Beggerly, CC BY-SA

Alanzamientos de productos de pple se cubren con entusiasmo aliento generalmente reservado para bodas reales y vacunas para enfermedades terribles. El reciente lanzamiento de la iPhone6 contó con una nueva y excitante tecnología - ApplePay - que, si se adopta ampliamente, permitirá a los clientes más exigentes de Apple para realizar pagos electrónicos desde sus teléfonos en situaciones en las que se han utilizado las tarjetas de crédito o dinero en efectivo.

En otras palabras, si todo va bien, los estadounidenses pronto podrán hacer algo que los kenianos han hecho todos los días durante diez años. M-PESA, el sistema de pago móvil ofrecido por Safaricom, es utilizado por más de dos tercios de kenianos adultos y es el modelo para cientos de startups de pagos digitales en África y en todo el mundo.

La razón por la que Kenia está diez años por delante de los Estados Unidos con dinero móvil es simple: Kenia necesitaba sistemas de pago basados ​​en teléfono con más urgencia que los EE. UU. La penetración de la tarjeta de crédito era (y es) baja en Kenia. La mayoría de los kenianos no tienen cuentas bancarias, lo que hace que los cheques en papel sean en gran medida inútiles para todas las transacciones salvo para las más grandes. M-PESA era una alternativa atractiva al status quo para transferir dinero de una ciudad a otra. Antes de poder transferir dinero a través de un mensaje de texto, era una rutina enviar un fajo de billetes a un taxista que se dirigía a esa ciudad y pedirle que le entregara el pago.

En los EE.UU., por el contrario, tenemos un sistema de tarjetas de crédito y cheques que, a pesar del fraude, las ineficiencias y otros defectos, funciona lo suficientemente bien como para permitir que miles de millones de dólares en el gasto del consumidor. Nuestro sistema, mientras que imperfecta, es lo suficientemente bueno. Y lo suficientemente bueno es un problema.

Bastante bien se interpone en el camino de la innovación

Cuando un país enfrenta problemas donde no hay buenas soluciones, a menudo responde con una ola de innovación y construcción de infraestructura.

Enfrentada con la migración masiva del campo a la ciudad, China ha invertido en un sistema envidiable de trenes de alta velocidad que permite que cientos de millones de trabajadores migrantes regresen a casa para las vacaciones de Año Nuevo. La combinación distintiva de autopistas y viajes aéreos de los EE. UU. Funciona bastante bien, a pesar de la infraestructura obsoleta y las frustraciones perpetuas del transporte aéreo, que es poco probable que el tren de alta velocidad gane tracción aquí, a pesar de los claros beneficios ambientales.

Cuando los sistemas son lo suficientemente buenos, los mantenemos, a veces bien, a veces mal. Rara vez arrojamos un sistema lo suficientemente bueno e innovamos para llenar el vacío que hemos creado. En cambio, los sistemas lo suficientemente buenos tienden a bloquear la innovación, a prevenir el ejercicio de la creatividad en ese espacio específico.


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He estado pensando acerca de la dinámica de "suficientemente bueno" en el contexto de Internet, el espacio que he trabajado en los últimos dos decenios. Poco después de la llegada de la web comercial, que ayudó a inventar un espantoso tecnología que persiste porque es lo suficientemente buena para sobrevivir: la ventana emergente.

Mi jefe en una de las primeras empresas de Internet me desafió a buscar ingresos para respaldar nuestro producto más popular, las páginas web alojadas. Dado que los usuarios podían poner cualquier contenido que quisieran en esas páginas, los anunciantes eran reacios a colocar anuncios en las páginas. Mi solución: abríamos una nueva ventana del navegador cuando nuestros servidores entregaban una página de usuario y veníamos anuncios en esa nueva ventana. Los anuncios se vendieron lo suficientemente bien como para poder vender nuestro negocio a una empresa que cotiza en bolsa. También funcionaron lo suficientemente bien como para que cada publicista sórdido en línea añadiera la temida herramienta a su inventario.

La admisión Este crimen contra internet ha llevado a correos electrónicos amenazadores y a la extraña experiencia de convertirse en el tema de los monólogos televisivos nocturnos. Pero he escrito sobre la experiencia porque creo que toda la naturaleza de la web respaldada por publicidad es un ejemplo de una situación en la que lo suficientemente bueno no es lo suficientemente bueno.

Caso en punto: publicidad en la web

Hay un subconjunto de publicidad web que funciona bien. Los motores de búsqueda pueden vender anuncios orientados a sus intereses porque les decimos a los motores de búsqueda exactamente lo que estamos buscando. Busque "roofer North Adams MA" y el anuncio resultante de una empresa local de techado es una buena experiencia tanto para el anunciante como para el cliente. Pero el enyesar el sitio web del periódico local con anuncios de techado o invadir el feed de Facebook de cualquier persona que viva en el oeste de Massachusetts con esta oferta funciona mucho menos bien.

Poco después se introdujeron "banners" de la banda en la mitad de 1990s, los espectadores han hecho clic a todos los que 7 100 de los anuncios para aprender más sobre un producto. Pero nosotros hemos enseñado a nosotros mismos hacer caso omiso de esos anuncios. Ahora las tasas de clic de 1 en 1000 son más comunes.

Tanto los anunciantes como los clientes odian la publicidad en la web y, sin embargo, persiste, porque es una forma suficientemente buena de generar ingresos para que servicios como Facebook sirvan a más de mil millones de usuarios sin cobrarles una tarifa de suscripción.

En lugar de abandonar la publicidad en línea, las empresas como Facebook tienen incentivos para realizar mejoras incrementales. Con la esperanza de hacernos odiar los anuncios un poco menos, recopilan tanta información sobre nuestra demografía, psicografía y comportamiento en línea como sea posible, entregando anuncios diseñados específicamente para nosotros. No funciona

Anuncios en Facebook realizar tan pobremente como otros anuncios de banner, y hasta ahora, los anunciantes están dispuestos a gastar solo una décima parte en la oportunidad de llegar a un usuario en línea, ya que llegarán a uno a través de un anuncio en un periódico no dirigido y no personalizado.

Es una característica de los sistemas "suficientemente buenos" que los duplicamos en lugar de abandonarlos y empezar de nuevo.

Mientras Facebook pueda soportar sus costos con un modelo de ingresos lo suficientemente bueno y les prometa a los inversionistas que pronto harán un mejor trabajo, continuarán vendiendo anuncios y pondrán a sus usuarios bajo una vigilancia cada vez más intensa.

Las consecuencias cívicos de la formación de una generación que se realizará un seguimiento todas sus interacciones en línea, entraron en las bases de datos y se combinan en un "registro permanente" digital es más allá del cálculo de la compañía, tanto como el calentamiento global se ha mantenido en gran medida fuera del cálculo de los fabricantes de automóviles y las compañías aéreas .

La necesidad de cuestionar las suposiciones

La fijación de un "suficientemente bueno" sistema es dura, pero es una oportunidad para que el impacto social dramática y, a menudo, el beneficio masivo.

En caso de coche eléctrico de Tesla, por ejemplo, se convierten en un medio asequible, la corriente principal de transporte, los accionistas de la compañía verán retornos masivos de su inversión, y las emisiones de vehículos se reducirá radicalmente.

Al cuestionar dos supuestos básicos de la industria del automóvil - que los vehículos eléctricos eran para los ecologistas, no ventiladores de automóviles de rendimiento y que los conductores requerirían una red de estaciones de combustible antes de comprar vehículos eléctricos - Tesla puede cambiar la forma de transporte en América trabaja de maneras que los cambios incrementales en la eficiencia de combustible no tienen.

Pero los sistemas masivos de autopistas, abastecimiento de combustible y autopartes en Estados Unidos son un sistema clásico suficientemente bueno y es probable que sean más resistentes de lo que podríamos imaginar. Enormes sumas de dinero dependen de estos sistemas existentes y los propietarios de estos sistemas tienen fuertes incentivos para protegerlos de interrupciones.

A menudo se nos anima a imaginar un cambio radical a través de la tecnología. En su nuevo libro, [Cero a uno], el capitalista de riesgo Peter Thiel insta a sus lectores a construir sistemas radicalmente nuevos en lugar de expandir y escalar los existentes.

Estos nuevos sistemas se basan en los avances tecnológicos. Para ir "de cero a uno", como términos que Thiel, es introducir un nuevo conjunto de capacidades para el mundo a través de la innovación tecnológica. El problema es que los sistemas que son innovadores en un momento en el tiempo pueden convertirse en los sistemas de "suficientemente bueno" que necesitamos para superar a medida que envejecen y se calcifican.

Desprendimiento de sistemas: No es sólo acerca de la tecnología

La receta de Thiel para reparar los sistemas atascados es, en parte, inspiradora y aterradora.

Es inspirador ver que los nuevos sistemas vuelven obsoletos los antiguos, para abandonar un sistema improvisado como los pagos con tarjeta de crédito o la publicidad en Internet a favor de un nuevo sistema de menor fricción. Pero esta receta para el cambio pone toda la agencia en manos de ingenieros y empresarios. Proyecta un futuro donde las decisiones sobre nuestro futuro colectivo son decisiones comerciales de ingeniería, no sociales o políticas.

En el mundo de Thiel, no reparamos los sistemas "lo suficientemente buenos", los superamos con nuevas tecnologías. Pero los sistemas de despegue no son solo un desafío tecnológico. Es un desafío social y político también. Dado que las empresas que se benefician de los sistemas "suficientemente buenos" tienen pocos incentivos para cambiar, el cambio tiene que venir desde el exterior, desde la presión social o el liderazgo político, productos escasos en la América contemporánea.

A medida que miramos hacia la desaparición de los sistemas calcificados, podemos encontrar la esperanza en una práctica rara vez celebrada por los innovadores tecnológicos: la regulación.

Cuando los efectos secundarios de los sistemas "suficientemente buenos" tienen consecuencias significativas para el público en general, los reguladores obligan a los actores existentes a innovar. Cuando las emisiones de monóxido de carbono de los automóviles convirtieron el aire en las principales ciudades estadounidenses tóxicas para algunos residentes, el Congreso aprobó la Ley de Aire Limpio y encargado el uso de nuevas tecnologías, como convertidores catalíticos, para combatir la combustión incompleta.

Países como China y la India tienen la opción de hacer frente a los desafíos de la contaminación del aire en sus grandes ciudades. Pueden exigir un cambio gradual, mejorando "lo suficientemente bien" como lo hizo EE. UU. Con la Ley de Aire Limpio, o pueden buscar un cambio masivo a través de la regulación y exigir soluciones innovadoras de sus científicos e ingenieros. En Beijing, donde el aire no es saludable para respirar más de la mitad de las veces, es poco probable que la innovación tecnológica por sí sola resuelva un problema de acción colectiva masiva.

Los empresarios de tecnología advierten sobre la "captura regulatoria", el uso de regulaciones para proteger sistemas viejos y obsoletos. Pero los sistemas "lo suficientemente buenos" se perpetúan incluso en campos mayormente no regulados, como Internet. Quizás lo que necesitamos es un nuevo enfoque: regulaciones cuidadosamente consideradas que fuercen la innovación.

Si China quiere dirigir la nueva economía de la energía, no pueden simplemente arreglar el aire de Beijing - que necesitan para llevar al mundo a nuevas soluciones.

Con poderosas regulaciones que recompensan las innovaciones energéticas, China puede encontrar un camino hacia el desarrollo urbano y el aire respirable. Y el resto de nosotros podría aprender una lección sobre el poder de la tecnología emparejada con la ley para ayudarnos a arreglar los sistemas "suficientemente buenos" con los que estamos actualmente atrapados.

La conversación

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea el articulo original.

Sobre el Autor

Ethan ZuckermanEthan Zuckerman es director del Centro de Medios Cívicos en el MIT, y un científico principal de investigación en el MIT Media Lab. Su investigación se centra en la distribución de la atención en la corriente principal y los nuevos medios, el uso de la tecnología para el desarrollo internacional, y el uso de nuevas tecnologías de los medios por los activistas.

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