Cambio social necesario en el mostrador de caja

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Cambio social necesario en el mostrador de caja

La chica detrás del mostrador del supermercado Shop Rite suspiró profundamente y presionó el botón de llamada de su gerente. Una chica un poco mayor se arrastró cansadamente.

"WIC", dijo la niña de la caja, convirtiendo las tres cartas que representan el programa de nutrición suplementario financiado por el gobierno en los EE. UU. En un largo lloriqueo: "Mujeres, bebés y niños".

El gerente masculló algo, la apartó del camino y procedió a revisar mis cheques especiales de WIC.

"No se puede obtener esa marca de atún", advirtió.

"Lo sé", dije. "Pero estás fuera de la marca de la tienda".

Otro largo suspiro y ella había desaparecido.

"Lo siento a todos", la chica de caja se dirigió a la línea que se formaba detrás de mí. "Ella tiene WIC".

La palabra sonaba como una maldición, un atasco de registro, un dolor de cabeza. Mientras el gerente se había ido, la niña me pasó mis compras. La mantequilla de maní de la tienda, un galón de 2 por ciento de leche, $ 10 en frutas y verduras frescas, bolsas de arroz y frijoles, una hogaza de pan integral, dos cajas de cereal y cuatro libras de tofu.

"No se puede obtener esto con WIC", dijo bruscamente, como si me hubiera pillado intentando jugar con el sistema.

"Puedo en realidad. Recibo tofu en lugar de algo de mi leche. Mira, está justo allí en el boleto ".

"Nunca había visto a nadie obtener esto antes", respondió ella.

"Es justo ahí: cuatro libras de queso de soja".

Ella miró, sin creer realmente que iba a estar allí, pero así fue y finalmente lo pasó. Comprar con beneficios del gobierno es siempre una aventura. No puede ser anónimo y definitivamente no puede usar los autopagos. Cada compra es examinada y cuestionada antes de ser aprobada.

"Tengo mis propias bolsas", dije alegremente, tratando de meter todo en mis sacos de tela y disculpas y contrición telegráfica a la gente detrás de mí. Afortunadamente, tengo una hermosa y efervescente hijo que coquetea con todo el mundo. Una sonrisa y una ola de Seamus disuelven la impaciencia y el juicio de la gente en la línea. El gerente regresó con seis latas de atún StarKist.

"Estamos fuera de nuestra marca. Voy a override y que puedo sonar estas arriba ", dijo a la cajera. Sonreí mi agradecimiento y unos minutos más tarde, yo estaba fuera.

Más de 8 Millones de estadounidenses utilizan los beneficios de WIC cada mes

Cambio social necesario en el mostrador de cajaNo debería haberme sentido tan mal, y no estoy solo. De hecho, soy uno de los 8.5 millones de estadounidenses que usan los beneficios de WIC cada mes. De acuerdo con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que es responsable del programa, WIC sirve a 53 por ciento de bebés nacidos en los Estados Unidos. Entonces, mis hijos, Madeline y Seamus, son parte de la mayoría!

Desde entonces, aprendí que los empleados de otra tienda de abarrotes cercana son mayores, están mejor capacitados y son más respetuosos con los clientes que usan WIC, especialmente porque muchos de ellos son madres de la base local de submarinos. Ahora, trato de evitar a las chicas adolescentes de pago.

Existe la sensación gemela de estigma y solidaridad que surge al comprar con beneficios estatales. Me siento un poco desnudo y juzgado cuando hago cola y me tomo un tiempo extra. Pero junto con esa pequeña incomodidad viene una gran cantidad de empatía cuando veo a una mujer que parece completamente perdida en el pasillo de los cereales.

Salgo de la somnolencia de mi supermercado para señalar los pequeños símbolos de WIC debajo de algunas etiquetas de precio y decirle que puede mezclar y combinar los cereales aprobados por WIC (no se permiten Fruit Loops o Count Choculas), siempre que el total el peso es 38 onzas. Parece fácil, ¿verdad?

No tan. El número de veces que se han sumado de forma incorrecta y levantó la cola de la caja como resultado es embarazoso. Ser un comprador WIC también ayuda a mantenerme paciente y amable cuando alguien delante de mí se encuentra en dificultades con sus beneficios.

Todavía lloro a veces, a pesar de que he estado usando WIC desde que descubrí que estaba embarazada de Seamus hace más de dos años. Pongo el tipo equivocado de cereal o huevos en la cinta transportadora o agarro la marca equivocada de mantequilla de maní. En un viaje reciente a la tienda de comestibles, los cheques de WIC compraron grapas de $ 30.32 para nuestra familia y luego compré otros $ 35.41 que no estaban incluidos en el programa, como papas, extracto de vainilla, espagueti, ingredientes para granola y algunos palitos de pescado. algo que nunca esperé comprar, pero son rápidos, llenos de proteínas y no muy caros.

WIC requiere mucho trabajo. Cada dos meses más o menos, tengo una cita con un nutricionista que hace preguntas sobre lo que Seamus y yo estamos comiendo y cómo se están resolviendo los controles. Cuando estaba embarazada, me pesaban en cada visita y realizaban un seguimiento de mi peso en una tabla, lo que me causaba un poco de ansiedad cuando superaba lo que se suponía aceptable. Periódicamente, tenemos que enviar formularios del pediatra de Seamus y de mi médico al WIC, para que puedan rastrear su aumento de peso y nuestra salud general.

Además, WIC puede ser francamente confuso. Las batatas están permitidas, pero las papas blancas no. El ajo y las hierbas frescas no cuentan como vegetales. Los compradores de WIC deben prestar mucha atención a los pesos de sus selecciones: no se permiten 16 onzas de mantequilla de maní. El jar tiene que ser 18 onzas. Puedes obtener huevos marrones, pero no huevos orgánicos. Puede comprar vegetales y fruta a precio reducido, pero en la mayoría de los casos tendrá que guiar a la persona que realiza el pago a través del proceso. Debe comprar todo en su cheque de inmediato, incluso si sabe que no puede usar dos galones de leche antes de que se descomponga.

Los productos cubiertos por WIC son muy específicos

La elección de los productos cubiertos por WIC no es aleatoria o fortuita. El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Acaba de lanzar un Informe de la página 104 junto con un anuncio de que por primera vez en los años de 34, se cambiaría el paquete de WIC. El yogur, la caballa enlatada y la pasta de trigo integral se han agregado a la lista de alimentos aceptables, y se ha aumentado la cantidad de verduras frescas, enlatadas y congeladas.

Los poderes también han relajado las reglas sobre quién puede comprar leches a base de soja y bajo qué circunstancias. Obtenemos el tofu, el queso extra y la mantequilla de maní porque estoy amamantando. Las mujeres que no están amamantando pueden obtener fórmula a través de WIC, lo cual es bueno porque la fórmula es costosa y va rápido.

Nos acaba de actualizar nuestra inscripción WIC para agregar bebé Madeline, y ahora nos estamos ocho litros de leche cada mes. Eso es un montón de leche! Crecí en la leche en polvo y realmente no tomo las cosas de verdad. Tampoco Seamus. Rosena, mi hijo de siete años de edad, hijastra, se sientan a una taza de leche, pero ella es la única en la familia y es sólo con nosotros la mitad de todas las semanas. Así que vertemos la leche en nuestra cereales y hacer yogur a partir de lo que sobra. Después hacemos queso de yogur del yogur y el pastel de queso o baño vegetales del queso de yogur. También damos a distancia una gran cantidad de leche y el yogur a amigos y familiares.

WIC: Extendiendo mi presupuesto y encogiendo mi cintura

No me malinterpretes No me estoy quejando. WIC nos ayuda a aumentar nuestro presupuesto limitado para alimentos, y llena nuestra despensa con alimentos básicos. Y ser parte del programa es una forma de profundizar mi comprensión de mi comunidad. Me conecto con personas en la sala de espera de WIC y en la línea de pago de la tienda de comestibles de una manera que de otro modo no lo haría.

WIC se acredita con la disminución de la obesidad y de inculcar hábitos alimentarios saludables en los niños pequeños. En muchos casos, el programa hace la diferencia entre los estómagos llenos y los vacíos. nutricionistas y trabajadores de casos del programa son todos los consultores de lactancia capacitado y que son de carácter informativo, optimista e implacable en empujar la lactancia materna como el mejor para la madre y el bebé. Y obtienen resultados. Educación, estímulo, entusiasmo, recursos y apoyo reciben las mujeres que amamantan. De acuerdo con un nuevo USDA informe, objetivo = "_ en blanco""Entre las agencias estatales de WIC que informaron datos de lactancia materna para 2012, el porcentaje de 67 de todos los bebés de 6 a 13 de un mes de edad en la actualidad fueron amamantados o fueron amamantados en algún momento, en comparación con 63 en 2010".

Save The Children: licencia de maternidad pagada, descansos de enfermería, etc.

Todavía hay un largo camino por recorrer. Save the Children calificó a Estados Unidos por último en las políticas que apoyan la lactancia materna entre las naciones de altos ingresos de 36; políticas como licencia de maternidad remunerada, descansos de lactancia en el trabajo y el porcentaje de hospitales que son "amigable para bebés. "Los Estados Unidos paga por estos defectos. Las bajas tasas de lactancia agregan aproximadamente $ 13 mil millones a los costos médicos anuales en los EE. UU., Y condujeron a muertes adicionales 911 en 2010, según un estudiar en Pediatría.

Hay lactivistas que organizan sesiones de enfermería en aeropuertos, restaurantes y sedes corporativas para señalar que la lactancia materna en público debe considerarse normal. Pero después de haber pasado mucho tiempo en las salas de espera de WIC, en las líneas de pago de los supermercados y en los grupos de juego del vecindario con madres que no están amamantando, sé que no se trata sólo de modestia o de no tener el tipo correcto de encubrimiento.

Definitivamente no es que estas mujeres quieran cambiar a sus hijos. El lema "mama es mejor" es solo aliteración si está trabajando un turno de 10 por hora con un salario mínimo y no tiene dónde usar un extractor de leche o tomar un descanso para amamantar. Toda la educación y el apoyo en el mundo no pueden cambiar estas condiciones; también se necesita una transformación social.

Vamos a lactivate en eso.

el artículo original apareció en OpenDemocracy.net.
Fue co-publicado con Waging No Violencia.


Sobre el Autor

Frida BerriganFrida Berrigan es columnista de Combatiendo la no violencia, un editor que contribuye a la revista In These Times, ella sirve en el Comité Nacional de la Liga de Resistentes a la Guerra, y organiza con Witness Against Torture. Graduado de Hampshire College en Amherst, MA, Frida trabajó durante seis años en el World Policy Institute, un grupo de reflexión progresivo con sede en la New School University. Ella vive en New London, Connecticut con su esposo Patrick y sus tres hijos, Madeline (2 meses), Seamus (21 meses) y Rosena (7 años).

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