Cruzando la Gran Brecha: Unidos, Soporte, Dividido, Caemos

Unidos estamos de pie, divididos Caemos: cruzando la gran brecha

Todo el mundo está buscando soluciones al estancamiento que afecta a Washington. La mayoría de las sugerencias son complicadas. Pero hay un paso simple que podría mover a nuestro Congreso en la dirección correcta. Podríamos dejar de sentar las fiestas en lados opuestos del pasillo.

Los efectos de los actuales arreglos de asientos se muestran dramáticamente en cada dirección de Estado de la Unión. Un lado se eleva en rugidos de aplausos por un punto con el que están de acuerdo, mientras el otro lado se sienta en un silencio sepulcral.

¿Aboliendo la Gran Brecha?

Pero, ¿qué sucede si hablar con un legislador de un partido diferente no requiere "cruzar el pasillo"?

Solía ​​ser que las personas que enviamos para representarnos en Washington llegaron a conocerse a través de líneas partidistas. Asistieron a los mismos eventos sociales, se mezclaron en el White Egg Roll de Pascua anual y jugaron al golf juntos.

No más. No solo se ha ampliado la brecha política, también ha aumentado la brecha personal, y con ello cualquier apariencia de confianza. Los miembros en lados opuestos del pasillo apenas conocen los nombres de los demás, y mucho menos los nombres de los cónyuges o hijos de sus oponentes.

¿Los dos nunca se encontrarán?

Muchos factores contribuyen al alejamiento. Con la avalancha de grandes cantidades de dinero en política, nuestros legisladores están ocupados con la recaudación de fondos desde el momento en que ganan sus elecciones más recientes. Ahora vuelan regularmente a casa los fines de semana. Como dijo E. Clay Shaw, un ex congresista republicano de 26 de Florida, al Sun Sentinel: "Los demócratas y los republicanos realmente no se conocen entre sí. Llegan a la ciudad un martes por la mañana, votan y se van un jueves. Ellos no socializan. Nunca se ven ".

Dadas las oportunidades reducidas para socializar fuera de horario, tal vez sea el momento de alentar las conversaciones entre las partes durante las horas de trabajo. ¿Cómo? Simplemente reorganice los asientos en el Congreso.

Orden alfabético: crear un terreno común

Unidos estamos de pie, divididos Caemos: cruzando la gran brechaImagine a nuestros legisladores sentados en orden alfabético.

En la Cámara, Paul Ryan se sentaría junto al Demócrata de Ohio Tim Ryan. El progresista demócrata de Pensilvania Chaka Fattah conversaría con el líder del Tea Party, Stephen Fincher, de Tennessee.

En el Senado, Mitch McConnell se encontraría entre los demócratas progresistas Claire McCaskill de Missouri y Robert Menendez de New Jersey. El republicano de Firebrand, Florida, Marco Rubio conocería a Bernie Sanders, independiente de Vermont.

Mezclar y combinar: crear un nuevo arreglo

¿Puede un arreglo de asientos diferente hacer alguna diferencia?

Jim Kastama, un demócrata que sirvió años de 16 en el senado del estado de Washington, dice que sí. En un artículo de opinión en el Christian Science Monitor, Kastama relata que cuando se unió al senado, no había suficiente espacio en el lado de la cámara para los demócratas, por lo que tuvo que sentarse con los republicanos. Más tarde, siendo un demócrata, se quedó en el lado republicano por elección. Algunos lo acusaron de ser un republicano en el fondo y un lleno total. Él afirma que su elección "... me permitió establecer relaciones con estos legisladores y sus familias, descubrir áreas en las que estamos de acuerdo y generar confianza. Todavía teníamos diferencias agudas, pero encontré la voluntad de solucionar los problemas, en lugar de luchar ".

La polarización que vemos hoy en nuestro Congreso tiene muchas fuentes. Los distritos Gerrymandered crean asientos seguros que permiten posiciones extremas. La avalancha de dinero en política financia a políticos comprometidos con posiciones fijas. Nuestro bombardeo de medios 24 / 7 prospera en la demonización y nos polariza a todos.

Abolir el pasillo no resolverá esos problemas. Pero ayudar a los legisladores a conocer a sus oponentes como personas en lugar de como posiciones podría comenzar a tender puentes entre las líneas partidarias. No cuesta dinero, y podría evitar lo peor del embotellamiento.

* Subtítulos por InnerSelf

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Sobre el Autor

Fran Korten, editor de YES!Fran Korten, editor de YES !, escribió este artículo para Cómo comer como nuestras vidas depende de ello, el número de Winter 2014 de ¡SÍ! Revista. ¡Antes de unirte a YES! Revista, Fran se desempeñó como donante durante 20 años en las oficinas de la Fundación Ford en Manila, Yakarta y Nueva York, donde apoyó los enfoques basados ​​en la comunidad para el uso sostenible de la tierra, los árboles y el agua. Ella tiene un Ph.D. en Psicología Social de la Universidad de Stanford y enseñó en la universidad nacional de Etiopía y en la Universidad de Harvard. Ella vive con su esposo, David Korten, en Bainbridge Island, Washington, donde hace bicicletas para trabajar.

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