Por qué más atención de salud mental no detendrá la epidemia de armas

Por qué más atención de salud mental no detendrá la epidemia de armas
Los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas se reúnen en el Capitolio del estado de Florida en Tallahassee en febrero 21, 2018 para confrontar a los legisladores sobre leyes más estrictas sobre armas. Foto de Gerald Herbert / AP

Las armas cobran un alto precio al público estadounidense todos los días. En el día promedio alrededor de personas 100 morir de una muerte por arma. Por el aumento de las muertes por armas de fuego en los últimos años, la nación ahora enfrenta una grave epidemia provocada por el hombre.

Cuando las personas piensan en la muerte por arma de fuego, tienden a concentrarse en tiroteos masivos como la masacre en Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut; el tiroteo en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida; y los recientes tiroteos masivos en El Paso, Texas. y Dayton, Ohio. Aunque los tiroteos masivos ocurren con frecuencia, la investigación sugiere que explican menos de 0.2% de todos los homicidios en los Estados Unidos

El suicidio con armas de fuego representa una pérdida de vidas mucho mayor que el asesinato. En 2017 39,773 personas murieron de armas de fuego. Asesinato representó 37% de estas muertes La policía y los disparos accidentales representaron aproximadamente el 3% de las muertes. El 60% restante de muertes por armas de fuego resultó del suicidio.

El suicidio es la 10 causa principal de muerte entre los adultos estadounidenses y segunda causa principal de muerte entre los adolescentes los mayoría de suicidios se completan con un arma de fuego.

Recientemente se ha debatido mucho sobre el papel que desempeña la enfermedad mental en las muertes por disparos, especialmente el suicidio con arma de fuego. Como investigadores de servicios de salud de la Facultad de Salud Pública de la Universidad Estatal de Ohio, analizamos el suicidio con armas de fuego y la capacidad de los estados para proporcionar servicios de atención de salud conductual: es decir, servicios de salud mental y servicios para trastornos de sustancias. Queríamos saber si las muertes por suicidio por arma de fuego fueron menores en los estados que ofrecían una atención de salud conductual más expansiva.

Aumentan las muertes por suicidio

Desde 2005, la tasa de suicidios con armas de fuego ha aumentado en 22.6%, comparado con un Aumento del% 10.3 en la tasa de homicidios con armas de fuego. Sin lugar a dudas, Estados Unidos tiene la mayor cantidad de muertes por armas de fuego y suicidios por armas de fuego en comparación con todos los demás países desarrollados de altos ingresos. La tasa de homicidios con armas de fuego de EE. UU. Es más que 25 veces mayor que otros países desarrollados de altos ingresos, mientras que la tasa de suicidios con armas de fuego es ocho veces más alto.

Varios factores contribuyen a la alta tasa de mortalidad de armas de fuego en los Estados Unidos, pero uno de los factores que se destaca en Estados Unidos es la disponibilidad generalizada de armas.


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El alta prevalencia de posesión de armas en los Estados Unidos contribuye a la carga de las lesiones relacionadas con armas de fuego. Las estimaciones indican más de 390 millones de armas son propiedad de aproximadamente un tercio de la población del país en los Estados Unidos, lo que equivale a Armas 120.5 propiedad de cada persona 100 en el país. En contraste, hay Armas 34.7 propiedad de personas 100 en Canadá. Hay comparativamente muchos menos homicidios con armas de fuego en Canadá que en los EE. UU.

Suicidio con armas de fuego y atención de salud del comportamiento

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Tener un profesional de salud mental involucrado con una persona que está experimentando pensamientos suicidas puede ayudar a prevenir el suicidio. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Utilizando los datos proporcionados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otras agencias gubernamentales, realizamos un análisis estadístico detallado para examinar las tasas de suicidio por arma de fuego de 2005 a 2015 en cada estado en relación con el tamaño de la fuerza laboral de atención de la salud del comportamiento y la cantidad de trastornos por sustancias instalaciones de tratamiento.

En un estudio publicado en Health Affairs en octubre 7, encontramos que un aumento estadísticamente significativo del 10% en la fuerza laboral de atención de la salud del comportamiento se asoció con una disminución del 1.2% en la tasa de suicidios con armas de fuego. Controlamos variables como la tasa de desempleo, la raza, el género y el tamaño de la población, entre otros. Aumentar la fuerza laboral en un 40%, un cambio que potencialmente podría requerir mucho tiempo y recursos, tal vez conduciría a una reducción en la tasa de suicidios con armas de fuego de solo 4.8%.

Aumentar la capacidad de proporcionar la atención de salud conductual necesaria podría ser un enfoque costoso para reducir los suicidios con armas de fuego.

Según nuestro análisis estadístico, y teniendo en cuenta los salarios de los profesionales de la salud mental, podría costar hasta US $ 15 millones aumentar el tamaño de la fuerza laboral de atención de la salud del comportamiento de Ohio lo suficiente como para evitar un suicidio con arma de fuego.

Implicaciones políticas y un camino a seguir

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Los dolientes se reúnen en el funeral de Margie Reckard, 63, el pasado agosto 16, 2019, quien fue asesinado en el tiroteo de El Paso, Texas. Russell Contreras / Foto AP

Nuestro estudio refuerza lo que muchos en salud pública reconocen: no existe una solución única para los complejos problemas de muerte por arma de fuego y suicidio por arma de fuego. Si expandir la fuerza laboral de salud mental e identificar a las personas en riesgo no son soluciones suficientes, entonces se requiere una acción más amplia.

En base a nuestra investigación, creemos que se pueden tomar varios pasos concretos para fomentar medidas preventivas.

Primero, aunque es necesario aumentar el acceso a la atención de salud mental por una variedad de razones convincentes, nuestros hallazgos sugieren que fortalecer los servicios de salud mental no reducirá la violencia con armas de fuego. Por el contrario, es posible que sea necesario actuar a nivel federal, estatal y local para fortalecer las leyes y reglamentos que promueven la seguridad de las armas y evitan la muerte por armas de fuego. Otros países, en particular Australia y Nueva Zelanda, respondieron con fuerza a los eventos de tiroteos masivos cuando ocurrieron y adoptaron medidas regulatorias para proteger a sus ciudadanos contra la violencia armada.

En segundo lugar, las comunidades médicas y de salud pública hacen más para prevenir el suicidio con arma de fuego y las muertes. Los médicos individuales que trabajan en sus roles clínicos podrían realizar exámenes de detección para identificar a las personas con trastornos del estado de ánimo que corren el riesgo de suicidarse. La comunidad médica y la comunidad de salud pública, actuando a través de sus asociaciones profesionales, podrían abogar por la seguridad de las armas de fuego.

En tercer lugar, la Enmienda Dickey, que se aprobó en 1996, y las políticas relacionadas han sofocado los fondos federales para la investigación de la violencia armada. Creemos que el Congreso debería derogar la ley y las políticas relacionadas. Existe una necesidad crítica de realizar investigaciones para mejorar la comprensión sobre los factores de riesgo para el suicidio con armas de fuego y la violencia armada y sobre las medidas que podrían tomarse para combatir la epidemia de muerte por armas de fuego que afecta a nuestras comunidades.

La gran mayoría del público, tanto propietarios de armas como no propietarios de armas, favorecer una regulación más fuerte para la compra de armas y para su uso y almacenamiento. La investigación muestra Tener armas de fuego disponibles y mantenerlas en el hogar son factores de riesgo importantes para el suicidio completo, especialmente entre los adolescentes.

Hasta el momento, el país ha logrado pocos avances significativos en la lucha contra la epidemia de suicidios con armas de fuego y muertes por armas de fuego.

Los datos muestran que el problema está empeorando, no mejor. Encontrar enfoques efectivos para reducir el problema del suicidio con armas de fuego y la violencia armada requerirá que el país se unifique más políticamente en su voluntad de reconocer el alcance y la naturaleza del problema. Parece poca excusa para la inacción continua.

Acerca de los autores

Tom Wickizer, Presidente y Profesor, Salud Pública, La Universidad del Estado de Ohio; Evan V. Goldstein, Candidato a doctorado, La Universidad del Estado de Ohio y Laura Prater, Becario postdoctoral, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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