La ética y los aspectos prácticos de tratar con prisioneros que están envejeciendo y muriendo bajo custodia

La ética y los aspectos prácticos de tratar con prisioneros que envejecen y mueren bajo custodia
Encerrado de por vida? fotocrítico / Shutterstock

Puede sorprenderle saber que hay prisioneros en el Reino Unido que ahora están en sus 70, 80 y 90. Ahi esta incluso uno de más de 100. Las políticas de "dureza contra el crimen" de las últimas décadas han resultado en penas más severas y menores oportunidades de libertad anticipada, lo que significa que los delincuentes ahora pasan más tiempo en prisión de lo que hubieran hecho anteriormente por los mismos delitos. En todo el mundo, el número de personas encarceladas aumenta constantemente y ahora se encuentra alrededor de 11m, aunque en la mayoría de las sociedades los niveles de delincuencia están cayendo.

A medida que las oraciones crecen, hay más personas envejeciendo en prisión. En Inglaterra y Gales, el Número de prisioneros mayores de 60 está aumentando más rápido que cualquier otro grupo de edad, y proyecciones del gobierno son que esta tendencia continuará en el futuro previsible.

El Prison Reform Trust ha identificado cuatro grupos distintos de presos mayores. Estos son prisioneros repetidos, aquellos que están fuera de prisión por delitos menos graves y que se encuentran en prisión cuando son mayores; aquellos que han envejecido en prisión y que recibieron una sentencia larga antes de la edad de 50; delincuentes por primera vez condenados a una breve pena de prisión; y prisioneros mayores por primera vez con una larga condena.

Un problema específico con esta población (particularmente los prisioneros mayores por primera vez) es el naturaleza de sus delitos: 45% de los prisioneros varones mayores de 50 y mayores son delincuentes sexuales condenados, y este número aumenta a 87% de los 80 mayores. Los delincuentes sexuales se encuentran entre los prisioneros más vilipendiados, particularmente aquellos que han ofendido contra los niños. En la prisión, a menudo se les compara con los "ODC" ("delincuentes decentes comunes") que, aunque podrían ser ladrones o traficantes de drogas, se considera que tienen al menos algún tipo de decencia moral. Por lo tanto, no es sorprendente que los presos mayores en general y los delincuentes sexuales en particular susciten poca simpatía pública, incluso cuando se acercan al final de sus vidas bajo custodia.

Sin embargo, el Servicio de Prisión y Libertad Condicional de SM enfrenta un desafío cada vez mayor para proporcionar la custodia adecuada y segura a los prisioneros mayores. Mi investigación ha demostrado altos niveles de fragilidad y vulnerabilidad en la población de prisioneros mayores, incluidas las múltiples necesidades complejas de salud y asistencia social, y los desafíos asociados con la necesidad de tomar múltiples medicamentos regularmente. Muchas cárceles son simplemente no apto para personas mayores y frágiles, y el equipo y los recursos necesarios para cuidarlos a menudo no están disponibles. El personal penitenciario responsable de los reclusos mayores necesita capacitación y apoyo adecuados, particularmente cuando se trata de muertes bajo custodia.

Justicia y seguridad

Envejecer y morir en prisión plantea importantes preguntas sobre ética y justicia. Nos guste o no, los delincuentes sexuales tienen derechos humanos. La Asamblea General de las Naciones Unidas ha aprobado un conjunto de normas mínimas estándar para el tratamiento de los presos, conocido como Las reglas de Nelson Mandela, que incluye las normas que rigen la asistencia sanitaria. La regla 24 establece: "Los presos deben disfrutar de los mismos estándares de atención médica que están disponibles en la comunidad, y deben tener acceso a los servicios de atención médica necesarios de forma gratuita y sin discriminación por su condición legal".

La Estrategia de cuidados al final de la vida para Inglaterra y Gales también establece claramente que todas las personas que se acercan al final de la vida deberían poder acceder a una atención de alta calidad, independientemente de quién o dónde se encuentren. Por lo tanto, el servicio penitenciario tiene el deber de proporcionar una atención adecuada y equivalente a las personas que mueren en prisión.

¿Qué tipo de soluciones hay disponibles? Está claro que se debe reducir el número de prisioneros mayores o se deben proporcionar recursos mucho mayores para mantenerlos bajo custodia. Reducir el número de prisioneros mayores implicaría el uso de alternativas a las penas privativas de libertad, penas más cortas o liberar a más de ellos por motivos de compasión cerca del final de sus vidas. Pero, sin duda, hay algunos prisioneros que volverían a ofender si fueran liberados, por lo que esto requeriría una cuidadosa evaluación caso por caso. Inevitablemente, a veces la decisión sería incorrecta.

Por otro lado, si la sociedad decide continuar encarcelando a un número creciente de personas mayores, entonces las instalaciones adecuadas: hogares de cuidado seguro, por ejemplo, deben construirse con urgencia.

En 2013, el Comité de Justicia de la Cámara de los Comunes Dicho que las necesidades de los reclusos mayores eran "distintas del resto de la población carcelaria". Recomendó que la creciente población de prisioneros mayores requiriera una estrategia nacional "para eliminar la inequidad en la provisión y mantener estándares mínimos". Seis años después, hay pocas señales de tal estrategia, y las cárceles y el personal penitenciario aún deben tratar de hacer frente al desafío de manera no planificada y con pocos recursos.La conversación

Sobre el Autor

Mary Turner, Lectora en Investigación de Servicios de Salud, Universidad de Huddersfield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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