Me envié deliberadamente a prisión en Islandia: ni siquiera cerraron las puertas de las celdas

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Me envié deliberadamente a prisión en Islandia: ni siquiera cerraron las puertas de las celdas
jonathan kho / unsplash

Islandia Es un pequeño país escondido en el borde de Europa. Tiene una población de solo 340,000. Las cárceles de Islandia también son pequeñas. Solo hay cinco, en total, menos de prisioneros de 200. De estos cinco, dos son cárceles abiertas. Los había visitado a los dos antes, y me dejaron intrigado. Quería conocerlos mejor.

Cuando le pregunté a las autoridades penitenciarias de Islandia si podía pasar una semana en cada una de las dos prisiones abiertas, fueron sorprendentemente receptivas. Me dio la impresión de que les gustó bastante la idea: un académico extranjero que quería meterse en la piel de estos lugares asumiendo el papel de un prisionero. Prometieron mantener una habitación libre para mí. Estaba agradecido y emocionado. Iba a experimentar ambas prisiones desde dentro. Aunque sabía que estaban tranquilos y seguros, albergan a personas condenadas por algunos delitos violentos o sexuales graves. ¿Cómo funcionan las cárceles sin muros ni cercas?

Las prisiones abiertas de Islandia son simplemente muy abiertas. La ausencia de características de seguridad fue sorprendente. La primera prisión en la que me quedé, la prisión de Kvíabryggja en el oeste del país, tenía poca seguridad perimetral. Sin embargo, hay un letrero que indica a los transeúntes que se mantengan alejados, principalmente dirigidos a los turistas.

Simplemente podría conducir hasta el edificio pequeño, en su mayoría de una sola planta, y estacionarme. Luego entré (sí, las puertas estaban abiertas) y dije hola. Y de inmediato, uno de los prisioneros me hizo una cena, que me reconoció de una visita anterior. Pasé la semana experimentando la vida cotidiana como prisionero.

Un cuarto con vista

Estaba claro desde el principio que los presos y el personal hacen cosas juntos. La comida es importante en las cárceles y en Kvíabryggja el comedor comunal es un espacio central. Es donde los presos desayunan, almuerzan y cenan junto con el personal. Los presos cocinan la comida, y con un oficial hacen la comida semanal en un pueblo cercano. La comida era abundante y sabrosa. Se considera una mala forma no agradecer a los chefs prisioneros por sus esfuerzos. Y tienes que limpiar después de ti mismo.

A pesar de este énfasis en la vida comunitaria, la habitación de un prisionero es su propio espacio. Y con Internet en la habitación (con restricciones obvias) y un teléfono móvil, algunos presos, como los adolescentes, pasan mucho tiempo allí.

Los presos tienen sus propias llaves de la habitación, pero dejan las puertas abiertas, casi todo el tiempo. Este es un símbolo potente: la vida en Kvíabryggja tiene que ver con la confianza. Al principio me pareció difícil, sabiendo que mi pasaporte, las llaves de mi auto de alquiler y las notas de investigación estaban en mi habitación. Al final hice lo que hacían los prisioneros e incluso dormí con la puerta abierta. Dormí como un bebé. Y mirando por la ventana de mi habitación todas las mañanas veía ovejas, pastos y montañas nevadas.

La vista desde la prisión. (Me envié deliberadamente a la cárcel en Islandia, ni siquiera cerraron las puertas de las celdas)
La vista desde la prisión.
Francis Pakes, autor proporcionado

El espacio exterior en las cárceles islandesas también es importante. La icónica y muy fotografiada montaña Kirkjufell se alzaba hacia el este y yo estaba al lado del mar, con una bonita playa y un montón de pastizales. Esto permite que el prisionero se sienta "alejado" en cierto sentido mientras se encuentra en las instalaciones. A los presos, me dijeron, les gusta caminar hasta la puerta de entrada, donde la única barrera para el mundo exterior es una grilla de ganado. Produce esa extraña sensación de sentir la libertad, a solo un paso de distancia.

Subiendo

Lo que más me impactó fue la informalidad de las interacciones. Vimos el fútbol juntos. En lugar de ser tímido o furtivo, vi delincuentes sexuales gritando en la pantalla cuando jugaba Islandia. Los prisioneros vulnerables hacían bromas con los traficantes de drogas. Vi a usuarios de drogas problemáticos charlando y riendo con el personal. Y sentí que encajaba, como investigador y como persona. Por supuesto, me molestaron un poco, como hacen todos los investigadores de la prisión. Pero los prisioneros también compartían chismes y muchos prisioneros y el personal compartían sentimientos e historias muy personales e incluso íntimas conmigo. Cuando Pétur obtuvo su libertad y su papá llegó a buscarlo, abrazó a muchos prisioneros y personal, incluso a mí. Todos nos pusimos un poco emocionales.

Kvíabryggja es, por supuesto, una prisión. Muchos presos se sienten frustrados, enojados, ansiosos, luchan con su salud y se preocupan por el futuro. Pero el medio ambiente es seguro y la comida una delicia. Hay contacto con el mundo exterior, generosos arreglos de visitas, y siempre hay un oído atento. Como van las cárceles, esto significa mucho.

Esta prisión remota y con no más de prisioneros 20, y alrededor de tres empleados como máximo en cualquier momento, es una comunidad pequeña. Los presos y el personal fuman juntos en la sala de fumadores pequeña pero siempre ocupada. Necesitan subir.

La vida se define por estas interacciones informales. Esto no es necesariamente fácil. Esta población carcelaria es altamente mixta. Hay mujeres presas, ciudadanos extranjeros y presos de edad de jubilación o con discapacidad, todos mezclados.

La prisión de Kvíabryggja. (Me envié deliberadamente a la cárcel en Islandia, ni siquiera cerraron las puertas de las celdas).
La prisión de Kvíabryggja.
Francis Pakes, autor proporcionado

Por lo que pude ver, la convivencia general se extiende incluso a los delincuentes sexuales, una población casi universalmente condenada a prisión y en riesgo como resultado. A veces esta convivencia es un tramo. Pero parecía funcionar. A pesar de las tensiones inherentes a cualquier prisión, la gente aquí siguió adelante.

La importancia de seguir adelante es un mensaje para llevar. Esto es mucho más difícil de lograr en las prisiones grandes y concurridas donde los nuevos presos llegan y salen todos los días. Pero al igual que la policía comunitaria funciona mejor si la mayoría de las interacciones públicas son amistosas, una prisión es un lugar más positivo si la mayoría de las interacciones son amistosas y benignas también. Donde los prisioneros y el personal comparten espacio, historias y un sentido de comunidad, las posibilidades de que los prisioneros cambien para mejorar mejoran mucho.

Las prisiones abiertas de Islandia son, hasta cierto punto, únicas. Quizás sea su tamaño. Quizás sea su población. Tal vez sea la naturaleza relajada del régimen. O tal vez tipifican a Islandia, un país donde históricamente, uno necesita confiar el uno en el otro para sobrevivir a las duras condiciones climáticas del Atlántico Norte. Sea lo que sea, vivir juntos, en esta prisión tranquila, remota y diminuta, de una forma extraña, tenía sentido.

Sobre el Autor

Francis Pakes, profesor de criminología, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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