Los alcaldes de EE. UU. Están desesperados por arreglar la infraestructura que se desmorona, pero los estados, los federales los detienen

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Los alcaldes de EE. UU. Están desesperados por arreglar la infraestructura que se desmorona, pero los estados, los federales los detienen
El alcalde RT Rybak examina el colapso del puente 2007 35 de la carretera interestatal XNUMX en Minneapolis, Minnesota.
Guardia Costera de los Estados Unidos / Wikimedia

La crisis del agua potable en Flint, Michigan, ilustra dos desafíos urgentes y relacionados que están acentuando a muchas ciudades estadounidenses. En primer lugar, los sistemas de infraestructura crítica, como carreteras, puentes y redes de agua, están envejeciendo y carecen de fondos suficientes. Segundo, las ciudades no están recibiendo el apoyo que necesitan de los niveles más altos de gobierno para solucionar estos problemas.

Somos los autores de la 2015 Menino Encuesta de Alcaldes, conducido por el Iniciativa de la Universidad de Boston sobre ciudades. En esta encuesta, le preguntamos a una muestra representativa a nivel nacional de alcaldes una pregunta abierta: cuál desafío, que creen que debería ser principalmente un "problema estatal y / o federal", afecta más a sus ciudades. Casi la mitad de los alcaldes se concentraron en la infraestructura desmoronada. Muchos dijeron que los niveles más altos del gobierno no estaban proporcionando a sus ciudades dinero suficiente para proyectos de infraestructura que creen que necesitan sus ciudades.

Estos proyectos van desde necesidades relativamente mundanas, como la reparación de carreteras hasta proyectos más ambiciosos, como la construcción de nuevos sistemas de transporte público, aguas residuales y aguas pluviales. En su discurso en la Conferencia de Alcaldes de los EE. UU. De 2015 el pasado mes de junio, el presidente Obama observó: "No hay un alcalde aquí que no pueda deshacerse de los proyectos de infraestructura de 10 en este momento que le encantaría obtener fondos, y eso pondría a las personas a trabajar de inmediato y mejorar su competitividad, y ayudar a las empresas a mover sus productos y ayudar a las personas a llegar a sus puestos de trabajo ". la sociedad americana de ingenieros civiles estima que los Estados Unidos necesitarán US $ 3.6 billones en inversiones en infraestructura por parte de 2020.

Estas preocupaciones destacan lo que los alcaldes ven como un problema mayor. En su opinión, el federalismo, la división (y el reparto) de poderes entre diferentes niveles de gobierno, no está funcionando. En la encuesta, los alcaldes identificaron sistemáticamente las formas en que la disfunción del gobierno general, las reglamentaciones y las leyes onerosas que previenen la autonomía local causan problemas a las ciudades. Como politóloga Jessica Trounstine ha señaladoFlint es un ejemplo extremo de algunos de estos problemas. Los gobiernos estatales pueden obstaculizar a los gobiernos municipales de diversas maneras, con mayor frecuencia mediante la reducción de fondos y / o la introducción de legislación que reduce la autonomía local.

Iniciativa BU sobre ciudades (los alcaldes de EE. UU. Están desesperados por arreglar la infraestructura que se desmorona, pero los estados y los federales los frenan)
Iniciativa de BU en las ciudades, autor proporcionado

Gridlock en Washington, DC

Cuando les pedimos a los alcaldes de la Encuesta Menino que evaluaran sus relaciones con niveles más altos de gobierno, señalaron desafíos significativos y expresaron un profundo pesimismo. Los alcaldes republicanos y demócratas señalaron los principales desafíos para las ciudades que creen que deben abordar los niveles más altos de gobierno. A través de las líneas del partido, se mostraron igualmente escépticos de que el gobierno federal podría mitigar estos desafíos de manera efectiva.

Algunos de los alcaldes se centraron en la polarización y las divisiones entre los poderes ejecutivo y legislativo. Un alcalde observó: "Las cosas ... no están sucediendo porque la gente no ha podido encontrar una manera de trabajar juntas ... entre la administración federal y las dos cámaras del Congreso".

Sin embargo, muchos alcaldes tuvieron cuidado de separar su insatisfacción con el Congreso de sus puntos de vista sobre el presidente Obama. Como dijo un alcalde: "Creo que [nosotros] necesitamos ... distinguir entre el Congreso y esta administración. Esta administración es el mejor amigo que las ciudades han tenido ”.

Aunque la mayoría de los alcaldes de ciudades medianas y grandes son demócratas, no escuchamos los mismos tipos de críticas a la administración de Obama de los alcaldes republicanos que se escuchan de los legisladores o comentaristas republicanos.

Ciudades versus estados

Los alcaldes fueron aún más negativos sobre sus gobiernos estatales. Parte de esta insatisfacción refleja los conflictos entre las ciudades y la nueva ola de gobernadores conservadores y legisladores estatales elegidos en la última década. Un alcalde demócrata en un estado conservador lamentó la "retórica extrema ... especialmente contra las ciudades [por] supuestamente una exageración en el control local ... Hay una retórica política a expensas de la formulación de políticas razonables y racionales". Una clara ilustración legislativa de esta "exageración" es la reciente proliferación de leyes de preferencia, en las que los gobiernos estatales (en gran parte conservadores) han restringido la capacidad de las ciudades para implementar un variedad de políticas en gran medida de izquierda, que van desde el aumento del salario mínimo hasta la prohibición de las bolsas de plástico.

Los alcaldes republicanos y demócratas se mostraron escépticos de que sus estados pudieran abordar efectivamente los principales desafíos que enfrentan las ciudades. La mayoría de los alcaldes lamentaron el limitado apoyo financiero y la autonomía que reciben del gobierno estatal. Los alcaldes demócratas en los estados rojos expresaron las respuestas más negativas, pero los alcaldes republicanos, particularmente en los estados rojos, tuvieron preocupaciones similares. Un alcalde republicano describió a su gobierno estatal dominado por los republicanos como "loco".

Conflicto ciudad-estado tiene una larga historia en la política estadounidense, pero varios alcaldes vieron las fisuras recientes como particularmente problemáticas. Por ejemplo, un alcalde declaró que creía que la interferencia del estado en la autonomía local estaba "acelerándose [en] los últimos cinco años". En muchos casos, estos desacuerdos reflejan tensiones entre los reclamos de las ciudades sobre la autonomía local en temas como el salario mínimo y los estados. Reclama ventajas de consistencia dentro del estado.

Gobierno fracturado dificulta la acción

Estas desconexiones entre los diferentes niveles de gobierno hacen que sea difícil abordar los desafíos importantes que enfrentan las ciudades estadounidenses, como arreglar la infraestructura desgastada. Estos problemas requieren que las agencias federales, estatales y municipales trabajen juntas para identificar los fondos, principalmente de los niveles más altos del gobierno, y para planificar y llevar a cabo proyectos.

Desafortunadamente, nuestra encuesta de alcaldes sugiere que los gobiernos locales pueden desconfiar de su gobierno federal, y especialmente de los gobiernos estatales; además, mientras que nuestros datos no pueden hablar de esto, los eventos recientes en Flint y la proliferación de leyes preventivas sugieren que este sentimiento puede ser recíproco, con gobiernos estatales desconfiados de sus contrapartes locales. Como resultado, las ciudades a menudo se encuentran incapacitadas para tomar acciones incluso cuando son claramente urgentes, tales como obtener plomo del agua potable.

Sobre el Autor

Katherine Levine Einstein, Profesora Asistente, Ciencias Políticas, Universidad de Boston

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