Revisando el sermón de verdad de Jimmy Carter para los estadounidenses

Revisando el sermón de verdad de Jimmy Carter para los estadounidenses
Los empleados de una gasolinera en Los Angeles miran al presidente Jimmy Carter dando su discurso de energía en la televisión nacional en julio 15, 1979.
Foto AP / Mao David Swartz, Universidad de Asbury

Hace casi 40 años, en julio 15, 1979, el presidente Jimmy Carter se fue en la televisión nacional para compartir con millones de estadounidenses su diagnóstico de una nación en crisis. "Toda la legislación en el mundo", proclamó, "no puede arreglar lo que le pasa a Estados Unidos". Luego llamó a los ciudadanos estadounidenses a reflexionar sobre el significado y el propósito de sus vidas juntos.

Carter hizo varias prescripciones políticas específicas. Pero en una presidencia animada por la espiritualidad tal vez más que cualquier otra en la historia de los Estados Unidos, este discurso llamó más generalmente al auto sacrificio y la humildad nacional.

En un momento cuando hombres fuertes políticos, hipernacionalismo y xenofobia han surgido en los Estados Unidos y en el mundo, el discurso de Carter ofrece un poderoso contraejemplo a estas tendencias.

Una nación en "un problema muy serio"

En 1979, Jimmy Carter estuvo tres años en su presidencia. Las cargas fueron muchas. Liderando un Partido Demócrata dividido, se enfrentó a una firme y creciente oposición republicana. La nación sufrió estanflación, una combinación de estancamiento económico y 12 porcentaje de inflación.

En 1973, el cártel de la OPEP, compuesto en su mayoría por países de Medio Oriente, redujo la producción de petróleo y impuso un embargo contra las naciones que apoyaron a Israel A finales de 1970s, la producción volvió a disminuir. Junto con una gran demanda global, esto generó una crisis energética que aumentó los precios de la gasolina en un porcentaje 55 en la primera mitad de 1979.

En protesta, camioneros establecer hogueras en Pensilvania, y Carter la calificación de aprobación se hundió a 30 por ciento. Un ansioso Carter interrumpió su viaje al extranjero a Viena, donde sostenía conversaciones sobre armas nucleares con Leonid Brezhnev de la Unión Soviética.

Después de una breve parada en Washington, el presidente se retiró a Camp David durante diez días. Al considerar los severos e interconectados problemas que enfrenta su administración, Carter leer la Biblia, historiador Christopher Lasch La cultura del narcisismoy economista EF Schumacher's Lo pequeño es hermoso, una meditación sobre el valor de la comunidad local y los problemas del consumo excesivo.


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También invitó a representantes de muchos sectores de la vida estadounidense: líderes empresariales y sindicales, maestros y predicadores, políticos e intelectuales, a consultar con el. Al final de su retiro, Carter había llegado a la conclusión de que el país enfrentaba más que una serie de problemas aislados. Colectivamente, comprendieron una crisis cultural fundamental.

El discurso de malestar

Habiéndose enclaustrado por un período de tiempo sin precedentes, el Presidente salió de Camp David con un gran drama en julio 15, 1979. En un discurso televisado a nivel nacional que fue visto por 65 millones de estadounidenses, Carter entonó un lamento que suena evangélico sobre "una crisis del espíritu estadounidense".

Él dijo,

"En una nación que estaba orgullosa del trabajo duro, las familias fuertes, las comunidades unidas y nuestra fe en Dios, muchos de nosotros adoramos la autocomplacencia y el consumo".

De hecho, el sermón del Presidente expuso extensamente sobre el exceso. "La identidad humana ya no está definida por lo que uno hace, sino por lo que posee", predicó. Pero "poseer cosas y consumir cosas no satisface nuestro anhelo de significado".

Fue una crítica cultural penetrante que reflejó los valores espirituales de Carter. Al igual que los escritores del Nuevo Testamento, llamó al pecado. Al igual que los profetas del Antiguo Testamento, confesó su orgullo personal y nacional.

En el modo de teólogo Reinhold Niebuhr, notó los límites del poder humano y la rectitud. En este momento de castigo nacional, se comprometió a sí mismo y a la nación a renacer y renovarse.

As un escolar de la historia religiosa estadounidense, este llamado "discurso de malestar" (aunque Carter nunca usó realmente la palabra "malestar") fue, en mi opinión, el discurso más teológicamente profundo de un presidente estadounidense desde la época de Lincoln. Segundo discurso inaugural.

Una oportunidad desperdiciada

Esta articulación de humildad económica y política sonó el tono perfecto para una nación cuya confianza en las instituciones civiles había sido sacudida. los Escándalo Watergate había revelado la corrupción en las oficinas políticas más altas de la nación. La guerra de Vietnam había terminado con una victoria comunista.

El "discurso de malestar" fue una continuación de un tema de larga duración para Carter. En su 1977 discurso inaugural, entonó, "Hemos aprendido que 'más' no es necesariamente 'mejor', que incluso nuestra gran nación tiene sus límites reconocidos, y que no podemos responder todas las preguntas ni resolver todos los problemas ... simplemente debemos hacer nuestro mejor esfuerzo".

La memoria popular sugiere que la nación reaccionó negativamente a su discurso. En La era de Reaganhistoriador Sean Wilentz escribe que Carter parecía estar culpando a los ciudadanos estadounidenses por sus problemas. Otros consideraron que el enfoque idealista de Carter ante la crisis energética era ingenuo.

Pero no fue así como la mayoría de los estadounidenses recibieron el discurso. De hecho, Carter disfrutó de una inmediata Porcentaje de 11 en su calificación de aprobación de trabajo en los días siguientes. Claramente, muchos estuvieron de acuerdo con la línea de Carter de que la nación estaba sumida en una "crisis moral y espiritual".

El presidente, sin embargo, no aprovechó la resonancia con su meditación. Solo dos días después de su discurso, Carter disparó todo su gabinete, lo que parecía sugerir que su gobierno estaba en desorden.

Las cifras de la encuesta del Presidente se derritieron de inmediato. Como La revista Time lo describió"El presidente disfrutó de los aplausos por un día y luego puso en marcha su asombrosa purga, deshaciendo gran parte del bien que él mismo había hecho". Reagan pronto capitalizó la desilusión. "No encuentro malestar nacional" dijo el sucesor de Carter, que hizo campaña en una plataforma de Estados Unidos como "una ciudad brillante en una colina".

A punto de ganar la Guerra Fría, Estados Unidos estaba listo para algún nacionalismo exuberante, no un presidente de estilo sencillo que insistió en llevar su propia bolsa de ropa a bordo del Air Force One.

Nueva resonancia

Cuarenta años después, el jingoísmo nacional impregna ambos partidos políticos. Los republicanos y demócratas por igual, hablan de Estados Unidos como una "ciudad en una colina" y la retórica de "América primero" de Donald Trump ha elevado a la arrogancia a nuevas alturas y alienado a los aliados en todo el mundo.

La conversaciónEl sermón de humildad de Jimmy Carter habla más que nunca de las crisis de nuestros tiempos.

Sobre el Autor

David Swartz, Profesor Asociado de Historia, Universidad de Asbury

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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