¿Por qué engañar a los trabajadores fuera de los salarios es más fácil que nunca?

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Jara Neal Willis, una enfermera de un hospital en Texas, usualmente cronometraba unos pocos minutos antes del inicio de su turno y se quedaba hasta tarde cuando sus pacientes necesitaban ayuda. Sus descansos para el almuerzo a menudo fueron interrumpidos por las solicitudes de médicos, pacientes o sus familias.

Willis y sus colegas, sin embargo, afirmaron que no les pagaron por los pocos minutos adicionales que trabajaron antes y después de sus turnos. O para trabajar durante el almuerzo.

No fue debido a los gremlins traviesos que falsificaron sus tarjetas de tiempo en un cuarto trasero, sino a las configuraciones en el software que el hospital usaba para seguir las idas y venidas. Dos funciones por sí solas, "redondeo" y "deducciones automáticas de ruptura", podrían resultar en la pérdida de hasta 44 minutos por día, o US $ 1,382 por año con el salario mínimo federal.

El software de cronometraje fue el foco de una estudiar Soy coautor el año pasado documentando cómo podría usarse para facilitar el robo de salarios.

Pero dejó una pregunta persistente: ¿Las empresas realmente utilizan estas características para reducir el número de trabajadores? Basado en mi revisión de cientos de demandas como las de Willis, la respuesta es sí, y es solo la punta del iceberg.

El robo de salarios obtiene una actualización tecnológica

El "robo de sueldo" es un término abreviado que se refiere a situaciones en las que a alguien no se le paga por el trabajo. En su forma más simple, podría consistir en un gerente que instruye a los empleados a trabajar fuera del reloj. O una empresa que se niega a pagar horas extras.

A Denunciar usuario del Instituto de Política Económica estimó que los empleados pierden $ 15 mil millones para robar un salario cada año, más que todo el delito contra la propiedad en los Estados Unidos juntos.

Ese informe, sin embargo, se enfocó en que a los trabajadores se les pagara menos que el salario mínimo federal o estatal. Nuestro estudio 2017, que se basó en materiales promocionales, políticas del empleador y Videos de Youtube, sugirió que las empresas ahora pueden usar software para evitar pagar todo tipo de trabajadores por hora.

Cientos y cientos

Cuando un empleado entra en el reloj por el día - usando un inicio de sesión en la computadora, una tarjeta de identificación o un teléfono - el registro de tiempo de ese empleado se convierte en una forma de datos.

Quería saber si había alguna evidencia de que los empleadores alguna vez hayan utilizado el redondeo y las deducciones automáticas para cambiar esos datos, en perjuicio de sus trabajadores. Así que hice lo que normalmente hacen los profesores de derecho en tales situaciones: realicé una búsqueda de opiniones legales para ver si había algún caso en el que los trabajadores intentaran reclamar los salarios perdidos a través del robo de salarios digitales.

Antes de nuestro estudio, ni siquiera había oído hablar de esta práctica, así que esperaba encontrar solo un puñado de casos. En cambio, encontré cientos y cientos de opiniones legales que involucran el robo de salarios digitales. Y esto sugiere que hay cientos más porque, típicamente, para cada caso que da como resultado una opinión legal muchos mas no.

Decidí leer un montón para obtener una idea de lo que los empleados estaban reclamando y una ventana a cómo los empleadores estaban usando el software. Finalmente me detuve después de atravesar más casos que 300, que son descrito en un estudio publicado en el American Business Law Journal.

La metodología del estudio no admite inferencias cuantitativas sobre la frecuencia con la que se produce el robo de salarios digitales o la cantidad de dinero que los trabajadores estadounidenses han perdido con estas prácticas a lo largo del tiempo.

Pero lo que puedo decir es que este no es un problema teórico. Los trabajadores reales han perdido dinero real por estas prácticas.

Redondeando

redondeo - la funcionalidad utilizada por los trabajadores de níquel y moneda de diez centavos como Jara Willis - es una forma conveniente para que las empresas reclamen constantemente las horas de los empleados.

Aunque el software puede registrar con precisión el tiempo que un empleado entra y sale, la funcionalidad de "redondeo" cambia ese tiempo de acuerdo con un incremento preestablecido. Compañías argumentar lo usan para aumentar la previsibilidad de la nómina.

El incremento de redondeo preferido en los casos que revisé parecía ser el cuarto de hora. Así que llegar a trabajar a 8: 53 am se redondearía a 9, mientras que 8: 52 se convertiría en 8: 45.

En teoría, los empleados podrían igualar las probabilidades cuando se trata de redondear al programar cuidadosamente sus llegadas y salidas. Podrían llegar tarde o salir temprano, o entrar temprano o salir tarde.

Pero las empresas tienen dos armas adicionales para acorralar a los empleados para que trabajen a su favor: políticas y disciplina. Sí, puede llegar tarde o irse temprano, pero luego se lo marcará por disciplina según la política de asistencia.

En ocasiones, los empleadores en estos casos apilaron aún más el mazo al prohibir a los trabajadores golpear con más de siete minutos de anticipación. Otros en realidad "invitaron" a los empleados a ingresar hasta siete minutos antes, etiquetándolo como un "período de gracia", como si fuera una acomodación para los trabajadores.

El hospital de Willis, sin embargo, adoptó un enfoque muy inusual para convencer a los trabajadores de que ingresaran durante los períodos que favorecían al hospital. De acuerdo con el testimonio de ese caso, los supervisores etiquetaron a cualquier empleado que ingresó demasiado temprano o demasiado tarde, ganando minutos bajo el sistema de redondeo, un "moocher".

Un gerente incluso colgó carteles que indicaban que no había señales con una imagen de una vaca y un reloj en el pasillo del hospital.

Trabajando las probabilidades

Redondeo funciona las probabilidades, algo así como un casino. Y, de hecho, algunos de los casos que revisé realmente involucraron a los trabajadores del casino, tal vez porque están especialmente sintonizados con las estadísticas y se dan cuenta de que están en el lado equivocado de la ecuación.

En un caso presentado por los trabajadores del casino, el experto del demandante estimó que los empleados de 2,100 que optaron por la demanda perdieron 87,710 horas durante un período de cinco años, o aproximadamente $ 950,000 a su tarifa por hora promedio de $ 10.80.

Pero la política de redondeo de la compañía en realidad cubría a los empleados de 28,000. Si esos trabajadores se vieron afectados de manera similar por la política, eso hubiera significado una pérdida de aproximadamente 1.17 millones de horas, o $ 12.6 millones en salarios que la compañía pudo reclamar mediante la política de redondeo durante cinco años.

El caso se resolvió con $ 450,000, aproximadamente la mitad de los cuales se destinaron a honorarios de abogados. En otras palabras, a pesar de que esta compañía en particular fue atrapada, arrastrada a través de un litigio y forzada a asentarse, aún habría obtenido grandes ganancias de su política de redondeo. Eso no es exactamente un impedimento.

Descansos no pagados

Los empleadores también reclaman tiempo a través de lo que se conoce como "deducciones de ruptura automáticas. "El software asume que tomó su receso de comida completo, incluso si no lo hizo.

En algunos lugares de trabajo, tomar un descanso para almorzar puede ser difícil, especialmente para quienes brindan atención a pacientes en hospitales y hogares de ancianos. Estudios de las enfermeras sugieren que son completamente incapaces de tomar descansos en alrededor del 10 por ciento de los turnos y que no se les exime del deber de las comidas y de las pausas en un porcentaje de 40.

En los casos que revisé, las empresas no facilitaron que los trabajadores anularan la deducción por interrupción. Los empleados se quejaron de que no tenían autorización para hacerlo y en su lugar tuvieron que completar un formulario en papel adicional. O solicite la aprobación de su supervisor. O ambos.

Las empresas incluso desalentaron a los trabajadores a hacerlo. Una enfermera recibió un "plan de acción" de su hospital después de solicitar demasiadas anulaciones de vacaciones. En lugar de solucionar los problemas de personal que ocasionaron los descansos perdidos, el hospital le recomendó que "mantenga bocadillos en su oficina".

Reglas legales desactualizadas

Entonces, ¿cómo surgió este problema en primer lugar?

Este tipo de abusos patronales son posibles gracias a medio siglo de antigüedad normas eso permitió el redondeo porque en ese momento las compañías tenían que calcular horas a mano.

Las regulaciones obsoletas suponen que el redondeo "ser por término medio" a largo plazo, obligando esencialmente a los trabajadores a demostrar que no lo hacen, como en los casos que revisé.

Eso deja a los empleadores libres de usar el redondeo porque teóricamente es posible que todo salga como promedio. Y debido a que los litigios colectivos para recuperar los salarios perdidos requieren que los trabajadores afectados "opten" por una demanda colectiva, solo una pequeña fracción de los trabajadores recuperan su dinero.

Además, las regulaciones obsoletas ni siquiera mencionan las deducciones de interrupción automáticas. Eso deja a los juzgados luchando por descubrir qué es justo en los casos en los que a menudo ni siquiera hay un registro electrónico del descanso perdido.

La conversaciónEste problema no va a desaparecer. Mientras existan estas lagunas normativas, los empleadores y los fabricantes de software encontrarán formas de explotarlas. Eso significa que si te pagan un salario por hora, es muy posible que estés perdiendo.

Sobre el Autor

Elizabeth C. Tippett, Profesora Asociada, Facultad de Derecho, Universidad de Oregon

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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