Cómo TV cultiva el autoritarismo y ayudó a elegir Trump

Cómo TV cultiva el autoritarismo y ayudó a elegir Trump

Muchos galones de tinta (y megabytes de texto electrónico) se han dedicado a explicar la victoria sorpresa de Donald Trump.

Las razones van desde resentimiento blanco de la clase obrera, a la decisión del Director del FBI James Comey de reabrir la investigación por correo electrónico de Hillary Clinton, baja concurrencia. Todos probablemente jugaron algún papel. Sería un error pensar que las elecciones se volvieron en un solo factor.

Sin embargo, un estudio que llevamos a cabo durante la campaña, recién publicado en el Revista de Comunicación - sugiere un factor adicional que debería agregarse a la mezcla: televisión.

No estamos hablando de noticias por cable o los miles de millones en medios libres dado a Trump o publicidad política.

Más bien, estamos hablando de televisión común y cotidiana, las comedias de televisión, los espectáculos policiales, los dramas en el lugar de trabajo y las series de televisión que la mayoría de los televidentes consumen durante al menos varias horas al día, y el efecto que esto podría tener en sus inclinaciones políticas.

Un ethos autoritario

Estudios de los últimos años 40 han demostrado que la exposición regular y fuerte a la televisión puede moldear sus puntos de vista sobre la violencia, el género, la ciencia, la salud, la religión, las minorías y más.

Mientras tanto, 20 hace años, llevamos a cabo estudios en los Estados Unidos y Argentina que descubrió que cuanto más mira la televisión, más probable es que adopte tendencias y perspectivas autoritarias. Los espectadores de la televisión estadounidense y argentino tienen una mayor sensación de miedo, ansiedad y desconfianza. Valoran la conformidad, ven al "otro" como una amenaza y se sienten incómodos con la diversidad.


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Probablemente haya una razón para esto. Estereotipos de género, étnicos y raciales seguir siendo frecuente en muchos espectáculos. La televisión tiende a destilar los problemas complejos en formas más simples, mientras que el uso de la violencia como un enfoque para resolver los problemas se glorifica. Muchos programas de ficción, desde "Hawaii Five-O" hasta "The Flash", cuentan violencia formulada, con un valiente héroe que protege a las personas del peligro y restaura el orden correcto de las cosas.

En resumen, los programas de televisión a menudo presentan un espíritu autoritario cuando se trata de cómo se valoran los personajes y cómo se resuelven los problemas.

Hábitos de visualización y compatibilidad con Trump

Ante esto, nos intrigamos cuando, durante la campaña, vimos estudios sugiriendo que mantener valores autoritarios fue un poderoso predictor de apoyo para Trump.

Nos preguntamos: si ver la televisión contribuye al autoritarismo, y si el autoritarismo es una fuerza impulsora detrás del apoyo a Trump, entonces ¿podría la televisión, indirectamente, a través del cultivar el autoritarismo, contribuir al apoyo de Trump?

Aproximadamente dos meses antes de la celebración de las convenciones del partido, realizamos una encuesta nacional en línea con más de 1,000 adultos. Le preguntamos a la gente sobre su candidato preferido. (En ese momento, los candidatos en la carrera eran Clinton, Sanders y Trump).

Luego les preguntamos sobre sus hábitos de ver televisión, cómo lo consumieron y cuánto tiempo pasaron mirando.

También formulamos una serie de preguntas utilizadas por los politólogos para medir las tendencias autoritarias de una persona: específicamente, qué cualidades son más importantes para que un niño tenga: independencia o respeto por sus mayores; curiosidad o buenos modales; autosuficiencia u obediencia; ser considerado o comportarse bien. (En cada par, se considera que la segunda respuesta refleja más valores autoritarios).

Confirmando nuestros propios estudios anteriores, los espectadores pesados ​​obtuvieron un puntaje más alto en la escala autoritaria. Y confirmando los estudios de otros, más encuestados autoritarios se inclinaron fuertemente hacia Trump.

Más importante aún, también descubrimos que el autoritarismo "medió" el efecto de ver mucha televisión en apoyo a Trump. Es decir, la visión intensa y el autoritarismo, tomados en conjunto, tuvieron una relación significativa con la preferencia por Trump. Esto no se vio afectado por el género, la edad, la educación, la ideología política, la raza y la visualización de noticias.

No somos los primeros en notar que el entretenimiento puede tener consecuencias políticas. En un artículo de Slate poco después de las elecciones, el escritor David Canfield argumentó que la televisión en el horario de máxima audiencia está llena de programación que es "xenófoba", "temeraria", "potenciadora del multimillonario" y "rechazo de la ciencia". Lo que pensamos de "inofensivo escapismo de horario estelar", continuó, en realidad "refuerza agenda de exclusión presentada por la campaña de Trump. "Nuestros datos revelan que esto no fue simplemente especulación.

Nada de esto significa que la televisión jugó un papel decisivo en el triunfo de Donald Trump. Pero Trump ofreció una personalidad que encajaba perfectamente con la mentalidad autoritaria alimentada por la televisión.

La conversaciónLo que consideramos como "mero entretenimiento" puede tener un efecto muy real en la política estadounidense.

Acerca de los Autores

James Shanahan, Decano de la Escuela de Medios, La Universidad de Indiana y Michael Morgan, Profesor Emérito de Comunicación, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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