¿Hillary Clinton conseguirá que América vuelva a la pista?

¿Hillary Clinton conseguirá que América vuelva a la pista?

Los paralelos son sorprendentes. En las últimas décadas del siglo XIX, la llamada "Era Dorada", América experimentó la desigualdad en una escala que nunca antes había visto, combinando la opulencia salvaje y la pobreza ardiente.

La industria estadounidense se consolidó en unos pocos monopolios gigantes o fideicomisos, encabezados por "barones ladrones" que ejercían el poder suficiente para expulsar a los competidores. Algunos titanes de Wall Street como JP Morgan controlaban las finanzas de la nación.

Estos hombres usaron su enorme riqueza para manipular el sistema. Sus lacayos literalmente depositaron montones de dinero en los escritorios de legisladores flexibles, lo que llevó al gran jurista Louis Brandeis a: les digas Estados Unidos es una opción: "Podemos tener democracia, o podemos tener riqueza concentrada en manos de unos pocos, pero no podemos tener ambas cosas".

Nos enfrentamos a una elección similar hoy.

Entonces, Estados Unidos eligió la democracia. El presidente Theodore Roosevelt, barajando contra el "malhechores de gran riqueza", Rompió los fideicomisos. E impulsó al Congreso a poner fin a las formas más flagrantes de corrupción.

Su primo quinto, FDR, fue más allá - promulgando un seguro social para los ancianos, los desempleados y los discapacitados; un salario mínimo y una semana laboral de cuarenta horas; el derecho a sindicalizarse; compensación para los trabajadores lesionados en el trabajo; y límites estrictos en Wall Street.

En otras palabras, entre 1870 y 1900, el capitalismo estadounidense se salió de la pista. Entre 1901 y 1937 (el final efectivo del New Deal), Estados Unidos volvió a encarrilar al capitalismo.


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Ahora estamos en la Segunda Edad Dorada, y el capitalismo estadounidense está otra vez fuera de la pista. Los estadounidenses tardan aproximadamente tres generaciones en olvidar cómo nuestro sistema, desatendido, falla. Y luego para corregirlo.

La desigualdad está ahora casi al mismo nivel que a fines del siglo XIX. La mitad de todas las familias son más pobres hoy de lo que eran hace una década y media, el sueldo de los CEOs y los banqueros de Wall Street está en la estratosfera, y la pobreza infantil está en aumento.

Mientras tanto, la industria estadounidense se está consolidando una vez más, esta vez en oligopolios dominados por tres o cuatro jugadores principales. Puede verlo en productos farmacéuticos, alta tecnología, aerolíneas, alimentos, servicios de Internet, comunicaciones, seguro de salud y finanzas.

Los mayores bancos de Wall Street, que llevaron a la nación al borde de la destrucción hace unos años, nuevamente están ejerciendo un gran poder económico. Y un gran dinero se ha apoderado de la política estadounidense.

¿Volveremos al capitalismo como lo hicimos antes?

La vil elección de 2016 no parece ofrecer mucha esperanza. Pero los futuros historiadores que miren hacia atrás en el tumulto podrían ver el comienzo de otra era de reformas fundamentales.

El levantamiento de hoy contra el orden establecido se hace eco de la indignación que los estadounidenses sentían a fines del siglo XIX cuando presionaron al Congreso para promulgar la Ley Antimonopolio Sherman, y cuando el candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan fulminó a las grandes empresas y las finanzas.

Ciento veinte años después, Bernie Sanders - el más improbable de los candidatos presidenciales - ganó los estados 22 y 46 por ciento de los delegados comprometidos en las primarias demócratas, y empujó a Hillary Clinton y al Partido Demócrata a adoptar muchas de sus propuestas.

Al mismo tiempo, Donald Trump, un falso populista, ha dejado al descubierto los profundos descontentos de la clase obrera blanca de Estados Unidos, que ambas partes han descuidado por mucho tiempo. No por casualidad, Trump también ha puesto en peligro el tejido social de Estados Unidos y casi destruye el Partido Republicano.

Es de esperar que algunos miembros de la elite actual de los Estados Unidos concluyan, como lo hicieron a comienzos del siglo pasado, que les iría mejor con una parte menor de una economía en crecimiento impulsada por una floreciente clase media, en una sociedad cuyos miembros sienten que el sistema es básicamente justo, que en uno dividido por la lucha social y política.

La historia ha demostrado que la primera generación de reformadores es correcta. Mientras que otras naciones optaron por el comunismo o el fascismo, los estadounidenses optaron por hacer que el capitalismo funcione para muchos en lugar de pocos.

Si Donald Trump es elegido la próxima semana, todas las apuestas están apagadas.

Pero si Hillary Clinton asume la presidencia, ¿podría convertirse en otra Teddy o Franklin D. Roosevelt?

Puede pensar que es demasiado figura de un establecimiento, demasiado cercana a los intereses adinerados, demasiado cautelosa. Pero nadie esperaba una reforma dramática cuando cada uno de los Roosevelt tomó las riendas. Eran patricios ricos, en muchos aspectos figuras del establishment. Sin embargo, cada uno se levantó a la ocasión.

Quizás ella también lo hará. El momento es el correcto, y la necesidad es seguramente tan grande como lo fue hace más de un siglo.

Como se dice que Mark Twain bromeó, "la historia no se repite, pero a menudo rima".

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

Libros de Robert Reich

Ahorro de capitalismo: para muchos, no para pocos - Robert B. Reich

0345806220América fue alguna vez celebrada y definida por su clase media grande y próspera. Ahora, esta clase media se está reduciendo, está surgiendo una nueva oligarquía y el país enfrenta su mayor disparidad de riqueza en ochenta años. ¿Por qué el sistema económico que hizo fuerte a Estados Unidos de repente nos falló, y cómo se puede arreglar?

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