Congreso de prueba de brotes de Zika no se preocupa por el público no sirve

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Congreso de prueba de brotes de Zika no se preocupa por el público no sirve

El 1 de septiembre, funcionarios en Florida informaron que los mosquitos portando el virus Zika había sido encontrado en Miami Beach. El Departamento de Salud de Florida informa 49 casos no relacionados con viajes de Zika. Hay casi casos 2,700 de los casos relacionados con viajes en el territorio continental de EE. UU. Las cosas son peores en los territorios de EE. UU., donde se han notificado más casos de 14,000 adquiridos localmente.

Entonces, ¿cómo está respondiendo Estados Unidos al Zika? Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están haciendo todo lo posible para apoyar los esfuerzos para detener la transmisión de enfermedades y apoyar al gobierno local y estatal. Pero en agosto, el director de 30 CDC, Tom Frieden, anunció que la agencia tenía casi quedará sin dinero para luchar contra el virus El Congreso aún tiene que aprobar un proyecto de ley de financiamiento, lo que deja al gobierno de Obama redirigir el dinero destinado a otros fines para apoyar los esfuerzos de investigación y respuesta al Zika.

La respuesta hasta ahora parece fragmentada, e incluso algo polémica. Entonces, ¿por qué es eso? Podemos echar un vistazo atrás a la crisis del Ébola en los EE. UU. En 2014 para obtener algunas respuestas. Como mi colega Phillip Singer y encontré en Un caso de estudio, la respuesta a esa crisis de salud pública fue modelada por el sistema político estadounidense fragmentado y partidista, no por la epidemiología o la medicina.

¿Cómo funciona realmente la salud pública en los Estados Unidos?

Estados Unidos es un sistema político tremendamente fragmentado, con aproximadamente Gobiernos locales 90,000, además de los estados 50 y el gobierno federal. La política local de salud pública se supervisa principalmente, se crea y financiado a nivel estatal.

Y el trabajo de salud pública desde la vigilancia de enfermedades hasta la educación para la salud y la reducción de mosquitos lo realizan los gobiernos locales y las organizaciones sin fines de lucro que trabajan con ellos. Estos incluyen las instalaciones de atención de la red de seguridad, las agencias de reducción de mosquitos (cuya presencia es desigual), agencias de servicios sociales, etc.

Sin embargo, la salud pública a nivel estatal y local es a menudo fondos suficientes. Si las amenazas de enfermedades parecen más lejanas, los gobiernos estatales y locales pueden asumir que no habrá amenazas o que el gobierno federal los ayudará si algo sucede. Es muy probable que las recesiones lleven a reducción de fondos en áreas como clínicas para pobres o reducción de mosquitos.

Cuando ocurre una crisis, las respuestas dentro de los estados individuales tienden a ser impulsadas por los gobernadores, quienes a menudo recibirán orientación del gobierno federal. Sin embargo, encontramos que las ambiciones políticas nacionales puede influir en cómo los gobernadores reaccionar. Pueden elegir mostrar liderazgo o desafiar al presidente de maneras que ayuden a sus propias ambiciones.

Por ejemplo, el gobernador de Nueva Jersey Chris Christie intentó poner en cuarentena a una enfermera que había regresado del trabajo en África Occidental, mientras que el gobernador de Louisiana Bobby Jindal amenazado con cuarentena cualquier miembro de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene que intentó asistir a su conferencia en Nueva Orleans después de trabajar en los países afectados. Ambos hombres anunciaron ofertas presidenciales dentro del año siguiente.

¿Quién está a cargo durante una crisis de salud pública?

Entonces, ¿quién está a cargo durante una crisis de salud pública? Formalmente, una amplia variedad de gobiernos locales bajo la égida de los estados. Pero debido a que la salud pública en los EE. UU. Está fragmentada y, a menudo, con fondos insuficientes, el dinero y la experiencia del gobierno federal le otorgan una gran influencia para dar forma a las respuestas.

Por ejemplo, las pautas y declaraciones de los CDC son tremendamente influyentes dentro o fuera de los períodos de crisis. Los estados no están legalmente obligados a adoptar directrices CDC, pero generalmente lo hacen. Por ejemplo, dentro de una semana de los CDC publicando guías para monitorear personas con posible exposición al Ébola en los EE. UU., todos los estados de 50, así como también la ciudad de Nueva York y Washington DC, los habían implementado.

Mientras que los políticos como Christie o Jindal pueden optar por desafiar el consejo federal, la mayoría prefiere ponerse en línea. Con Zika, los estados ya han estado trabajando con el gobierno federal para pensar bien sus respuestas.

Y como aprendimos en nuestro estudio de caso de Ébola, la salud pública funciona a través de la persuasión en lugar de la jerarquía. Por ejemplo, el "Ebola Zar" de la Casa Blanca era llamar por teléfono a los hospitales tratando de persuadirlos para que tomen pacientes con Ébola en caso de que haya casos nuevos.

El dinero federal también puede apoyar los esfuerzos de control de enfermedades sobre el terreno y compensar el hecho de que la salud pública local no cuenta con los fondos suficientes. Por lo tanto, plantea un problema cuando el gobierno federal no está suministrando el dinero. Que, en este momento, no lo es.

¿Cómo se está formando la respuesta al Zika?

Cuando el vínculo entre el Zika y la microcefalia comenzó a ponerse de manifiesto a finales de 2015, el gobierno de Obama respondió rápidamente. A principios de febrero 2016 la Casa Blanca envió un propuesta al Congreso por US $ 1.9 mil millones en fondos suplementarios para fortalecer las respuestas locales de salud pública, incluso en los territorios estadounidenses más afectados como Puerto Rico, ampliar las pruebas de Zika en los Estados Unidos y apoyar la investigación sobre una vacuna. Alrededor de $ 400 millones fueron destinados para combatir la enfermedad en el exterior.

La Cámara y el Senado respondieron con sus propias cuentas. El proyecto de ley del Senado redujo la asignación y habría puesto los fondos del Ébola para responder al Zika. El proyecto de ley de la Cámara ofreció un tercio de los fondos que solicitó la administración.

Mientras el Congreso se estancaba, la administración de Obama transfería casi $ 600 millones, gran parte de los fondos del Ébola no utilizados, para luchar contra el Zika. El Congreso no envió un proyecto de ley al presidente para firmar, y en julio, los legisladores tuvieron un receso en julio con fondos de Zika todavía en el limbo.

En agosto, el gobierno de Obama usó su flexibilidad administrativa para moverse $ 81 millones de la investigación biomédica, la respuesta al Ébola y otros programas de salud para mantener el estudio de la vacuna contra el Zika y el apoyo a los gobiernos locales.

Estas acciones ejecutivas redujo la presión en el Congreso para actuar financiando la respuesta al Zika y la investigación de vacunas, aunque solo sea con un presupuesto muy reducido. Y debido a que el Congreso aún no se ha apropiado del dinero para el Zika, cada dólar gastado en él se ha tomado de alguna otra prioridad.

Y ahora el CDC, que ha estado apoyando los esfuerzos de respuesta al Zika (incluidos dar dinero a las organizaciones asociadas para apoyar los esfuerzos locales, estatales, territoriales y tribales), se está quedando sin el dinero que la administración reasignó de otros usos a combatir el virus.

¿Los fondos de Zika pasarán antes de noviembre 8?

La presión aumenta en el Congreso para actuar. Tres cuartas partes del público en una Kaiser Family Foundation estudio Creo que es un problema que debe abordarse cuando el Congreso regrese del receso el 6 de septiembre.

Republicanos de Florida, incluidos Marco Rubio y El gobernador Rick Scott ya han comenzado a atacar la inacción de Washington. Demócratas, incluido el presidente Obama, continúe atacando a los republicanos en el Congreso por la lentitud de la respuesta.

El temor al Zika podría comenzar a superar el partidismo, pero no hay garantía de que esto ocurra antes de Nov. 8. Vale la pena señalar que incluso cuando el Ébola se convirtió en un problema importante en 2014, no fue hasta después de las elecciones de mitad de período que el Congreso aprobó un proyecto de ley de financiación. Antes de las elecciones, los políticos, especialmente los republicanos que esperaban obtener ganancias en el Congreso, lo vincularon a inmigración y seguridad fronteriza, enfatizó amenazas biológicas y atacó la respuesta de la rama ejecutiva.

Ver a Washington puede alegrarnos de que todo no dependa de la política federal. Pero eso no es tan reconfortante cuando consideramos el financiamiento y la capacidad de los gobiernos locales y estatales en las áreas, particularmente a lo largo de la costa del Golfo, que están en mayor peligro. Esta primavera, el Condado de Miami-Dade tuvo control de mosquitos personal de 17. Ahora está bajo un aviso de viaje nacional.

Sobre el Autor

La conversaciónScott L. Greer, Profesor Asociado, Global Health Management and Policy, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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