El vínculo sorprendente entre Posguerra Desarrollo suburbano y Barrios de envenenamiento por plomo de hoy

Los compradores se alinean para comprar casas en Levittown, Nueva York, el suburbio arquetípico de la posguerra, construido entre 1947 y 1951. Hasta 1948, los contratos para las casas de Levittown establecían que los hogares no podían ser propiedad o no ser usados ​​por personas que no eran caucásicos. Mark Mathosian / Flickr, CC BY-NC-SA

La crisis del agua Flint y la triste historia de Freddie Gray envenenamiento por plomo han catalizado una discusión más amplia sobre el envenenamiento por plomo en los Estados Unidos. ¿Cuáles son los riesgos? ¿Quién es más vulnerable? ¿Quien es responsable?

El plomo es una amenaza enorme y omnipresente para la salud pública. Casi cualquier nivel de exposición causa problemas cognitivos permanentes en los niños. Y hay muchas fuentes. Diez millones las líneas de servicio de agua en todo el país contienen plomo. Algunos 37 millones viviendas en Estados Unidos contienen pintura a base de plomo en algún lugar del edificio. Los suelos en muchas zonas son contaminado con plomo que se agregó a la gasolina y se emitió desde el escape del automóvil.

Pero el riesgo no se distribuye de manera uniforme. Algunos estadounidenses se enfrentan a un "golpe triple" de mayor riesgo en base a la pobreza, la raza, y el lugar. La evidencia que data del 1970s ha demostrado que el envenenamiento por plomo las tasas son más altas en el interior de las ciudades y de bajos ingresos y los barrios de minorías que en los barrios blancos, acomodados, y suburbanas.

Y aunque los niveles de plomo en sangre de los niños tienen caído significativamente en las últimas décadas, estas disparidades aún existen. Mi tesis de investigación muestra que el desarrollo suburbano y la segregación racial respaldados por el gobierno después de la Segunda Guerra Mundial contribuyeron al envenenamiento por plomo al concentrar a las familias de las minorías en viviendas urbanas de calidad inferior.

Una epidemia urbana

Los seres humanos han usado plomo durante miles de años en productos que van desde esmaltes cerámicos hasta cosméticos. La exposición aumentó en la era industrial. Dirigir tubería y la pintura entró en gran uso en el siglo XNXX, seguida por baterías de plomo y gasolina con plomo en los 1920.

Los expertos en salud sabían que el plomo era tóxico, pero el envenenamiento infantil con plomo no se convirtió en una preocupación sostenida de salud pública hasta la segunda mitad del siglo XX, debido en parte a obstrucción de la industria del plomo. Después de la Segunda Guerra Mundial, los casos de envenenamiento por plomo en niños se dispararon en muchas ciudades, especialmente entre afroamericanos de bajos ingresos. En Baltimore, los casos de envenenamiento por plomo en niños aumentaron de un promedio de 12 al año entre 1936 1945 y de 77 1951 y en los casos casos 133 en 1958.

casos de envenenamiento por plomo también se incrementaron en Cincinnati y otras ciudades en los 1950s y 'de 60. Los expertos identificaron una fuente clave: pelar y escamas de pintura a base de plomo. Las víctimas eran principalmente de las minorías, las familias pobres en el deterioro de los barrios del centro de la ciudad.

Una solución obvia habría sido encontrar una mejor vivienda - y, de hecho, durante este período los millones de estadounidenses se estaban moviendo de las ciudades a los suburbios. Pero las políticas gubernamentales discriminatorias de hecho excluidos familias minoritarias de la compra de viviendas en los barrios suburbanos, dejándolos atrapados en las ciudades, donde un círculo vicioso de deterioro y la falta de inversión exacerba los riesgos de plomo.

El papel de las hipotecas y las autopistas

Suburbanización y la propiedad de la vivienda en Estados Unidos explotaron después de la Segunda Guerra Mundial. Muchos estudiosos urbanos identificar las políticas de vivienda y carreteras federales como los motores más importantes de la suburbanización del siglo 20th.

Una agencia clave, la Administración Federal de Vivienda (FHA), fue creada durante la Gran Depresión para hacer más factible la propiedad de vivienda, ofreciendo el seguro federal de hipotecas para viviendas. préstamos de la FHA favorecieron nueva vivienda suburbana, especialmente de los 1930s a los 1960s. normas de la Agencia, tales como las relativas al tamaño de lote mínimo, excluidos muchos hogares del centro de la ciudad, como el clásico de Baltimore casas en hilera. Otras pautas y sugerencias para la FHA los barrios - como mínimos reveses y anchuras de calles - favoreció nuevos desarrollos suburbanos.

La FHA normas de evaluación advirtió en contra de "las propiedades más antiguas" y "influencias negativas" en valor de la vivienda, como el humo, el olor y la congestión del tráfico. Hasta el 1940s finales la agencia consideró a los grupos raciales "inarmónicos" como un riesgo de financiamiento de la vivienda.

Después de que el Tribunal Supremo Declarado los convenios raciales legalmente inaplicables en 1948, la FHA moderó sus políticas. Pero para la próxima década hizo pequeño esfuerzo para frenar la discriminación en la vivienda, con algunos de sus administradores principales continuar defendiendo la segregación racial.

Como era de esperar, la gran mayoría de los préstamos de la FHA se destinaron a unifamiliar, nueva casas en los suburbios. De acuerdo con la Comisión de Derechos Civiles, menos del dos por ciento de la FHA préstamos emitidos desde 1947 1959 fueron a través de los afroamericanos.

La política federal de transporte también estimuló y formó la suburbanización de la posguerra. En 1956, el Congreso promulgó la Ley de Carreteras Interestatales, que era diseñado para aliviar la congestión del tráfico. El acto autorizado miles de millones de dólares para completar unos 42,000 millas de carreteras, la mitad de las cuales eran de pasar por ciudades.

La proliferación de las carreteras interestatales y los automóviles hizo el movimiento centros de la ciudad cada vez más obsoleta e impulsadas a los suburbios. Según una estimación, cada una autopista construida a través de una ciudad reducida población de la ciudad de dieciocho por ciento.

Y los desplazamientos suburbanos de automóviles contribuyeron directamente a la intoxicación urbana por plomo. Residentes de la ciudad interior absorbido la mayor parte de la contaminación por gas de plomo de los viajeros que convergían diariamente en las ciudades. Escape de plomo suelo contaminado en los barrios de la ciudad.

Vuelo blanco y deterioro urbano

A medida que aumentó la población negra en las ciudades, los afroamericanos comenzaron a mudarse a barrios que antes eran blancos. El "vuelo blanco" siguió: los dueños de las casas blancos se marcharon. A menudo el ciclo estaba inflamado por "blockbusters, "Las personas que utilizan la amenaza de integración para obtener los propietarios blancos que se venden a precios bajos.

especuladores de bienes raíces que adquirieron estas propiedades baratas venden algunos de ellos (a precios inflados) A los compradores minoritarios. Muchos utilizan altamente explotadora contratos. propietarios negros tenían que realizar pagos de intereses altos, lo que les deja con poco dinero para el mantenimiento.

Las condiciones eran aún peores para los inquilinos negros. Slumlords a menudo se descuida el mantenimiento y el pago de impuestos sobre sus propiedades. Aun cuando los códigos de salud de la ciudad dirigidos pintura con plomo, como en New York y Baltimore, Los propietarios de ordeño propiedades con fines de lucro a menudo no cumplieron.

Desinversión en el alojamiento interior de la ciudad se convirtió en un círculo vicioso. Un 1975 estudiar para el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos llegaron a la conclusión de que los propietarios que tenían inquilinos de bajos ingresos y pocas opciones de financiación escatimaron en el mantenimiento, la promoción de descenso de la vivienda. Con el tiempo los propietarios abandonaron sus alquileres, lo que condujo a una mayor falta de inversión barrio.

La reinversión en las ciudades

La limpieza de la contaminación por plomo es caro. Un estudio reciente estima que costaría US $ 1.2 11 millones a $ mil millones para eliminar los riesgos de plomo en un millón de viviendas de alto riesgo (edificios antiguos ocupadas por familias de bajos ingresos con niños). Pero también calcula que cada dólar gastado en la pintura de plomo limpieza generaría a partir de $ a $ 17 221 en los beneficios de las ganancias, los ingresos fiscales y la reducción de los costos de salud y educación.

Las agencias gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro han invertido dinero en programas de investigación, detección y reducción de riesgos, pero se necesita más. La fuente más grande, el Programa de Control de Peligros de Plomo de HUD, ha recibido $ 110 millones anualmente de 2014 to 2016, solo lo suficiente para financiar la reducción de plomo en casas 8,800 anualmente. Además, en los últimos años, el Congreso ha tratado de reducir el presupuesto de HUD aún más, por un medio en 2013 y por un tercio Sólo en el último año. Afortunadamente, estas propuestas no tuvieron éxito, pero incluso sin ellos, la financiación de la reducción del peligro del plomo es lamentablemente inadecuado.

¿Podemos encontrar otras fuentes? Dado que las políticas de vivienda del gobierno han contribuido al envenenamiento por plomo, tal vez deberíamos aprovechar ellos para financiar la limpieza. Por ejemplo, la deducción domicilio tributario interés de la hipoteca subvenciona casas nuevas en los suburbios, Y es particularmente beneficioso para más afluente los propietarios de viviendas.

Reformar la deducción de intereses hipotecarios, que le cuesta al gobierno federal $ 70 millones de dólares anuales, Podría generar fondos para reparar las casas de alquiler de más edad. Parte de este dinero podría utilizarse también para ampliar los programas administrados por federal agencias, gobiernos locales y sin fines de lucro que financian múltiples mejoras en viviendas para personas de bajos ingresos, incluida la reducción de moho y mejoras en la eficiencia energética.

Otra estrategia sería crear un mecanismo basado en Tasado de la propiedad de la energía limpia programas para la eliminación de pintura con plomo. Los programas PACE les permiten a los gobiernos estatales y locales u otras autoridades financiar los costos iniciales de las actualizaciones de eficiencia energética, y luego adjuntar los costos a la propiedad. Los propietarios pagan los costos con el tiempo a través de las evaluaciones que se agregan a sus facturas de impuestos a la propiedad.

Los Estados Unidos ha subvencionado en gran medida propiedad de la vivienda suburbana durante más de 80 años. Esta política ayudó a muchos estadounidenses, pero daño a los demás, incluyendo a las familias que siguen atrapados en los hogares en los que corren el riesgo de envenenamiento por plomo. Hoy, como muchos observadores granizo un renacimiento urbano de los Estados Unidos, la persistencia de la intoxicación por plomo pone de manifiesto la necesidad continua de una mayor inversión en vivienda y salud en nuestros centros urbanos.

Sobre el Autor

Leif Fredrickson, Ph.D. estudiante, Mellon Pre-Doctoral Fellow, Universidad de Virginia

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