Poner fin al ciclo vicioso de riqueza y poder

Poner fin al ciclo vicioso de riqueza y poder

¿Qué está en juego este año electoral? Déjame ponerlo tan directamente como pueda.

Estados Unidos ha sucumbido a un círculo vicioso en el que la gran riqueza se traduce en poder político, lo que genera aún más la riqueza, y aún más potencia.

Esta espiral es más evidente es la disminución de las tasas de impuestos sobre las empresas y sobre los ingresos más altos personales (tanto en forma de lagunas fiscales más amplios), junto con una profusión de rescates del gobierno y subsidios (a los banqueros de Wall Street, socios de fondos de cobertura, las compañías petroleras, magnates de casino, y los propietarios de la agroindustria gigantes, entre otros).

El círculo vicioso de la riqueza y el poder es menos evidente, pero aún más importante, en las reglas económicas que ahora favorecen a los ricos.

Multimillonarios como Donald Trump se pueden utilizar para escapar de la quiebra deudas, pero el promedio de personas no pueden obtener alivio de los pagos de la hipoteca o deuda estudiante onerosos.

Las grandes corporaciones pueden amasar poder de mercado sin hacer frente a demandas antimonopolio (piensan las compañías de cable a Internet, Monsanto, las grandes empresas farmacéuticas, consolidaciones de compañías de seguros de salud y de las empresas de cuidado de la salud, Dow y DuPont, y el creciente dominio de Amazon, Apple y Google, por ejemplo) .

Pero los trabajadores de medios han perdido el poder de mercado que vino de unirse en sindicatos.


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Ahora es más fácil para los conocedores de Wall Street aprovechar la información confidencial que no está disponible para los pequeños inversores.

También es más fácil para las firmas gigantes ampliar la duración de las patentes y los derechos de autor, lo que eleva los precios en todo, desde productos farmacéuticos hasta productos de Walt Disney.

Y más fácil para las grandes corporaciones agenciarse tratados comerciales que protegen sus activos en el extranjero, pero no los empleos o ingresos de los trabajadores estadounidenses.

Es más fácil para los contratistas militares gigantes para asegurar enormes créditos de armas innecesarias, y para mantener la máquina de guerra en marcha.

El resultado de este círculo vicioso es una privación de derechos de la mayoría de los estadounidenses, y una distribución ascendente gigante de los ingresos de la clase media y los pobres a los ricos y poderosos.

Otra consecuencia es el creciente enojo y frustración que sienten las personas que están trabajando más duro que nunca pero que no llegan a ninguna parte, acompañadas por un cinismo cada vez más profundo sobre nuestra democracia.

La forma de terminar con este círculo vicioso es reducir las enormes acumulaciones de riqueza que lo alimentan y obtener grandes cantidades de dinero de la política.

Pero es un problema de gallina y huevo. ¿Cómo puede lograrse esto cuando la riqueza y el poder se combinan en la cima?

Sólo a través de un movimiento político como Estados Unidos tenía hace un siglo cuando los progresistas recuperados nuestra economía y la democracia de los barones ladrones de la primera Edad Dorada.

Fue entonces cuando "la lucha contra Bob" de Wisconsin La Follette instituyó primera ley de salario mínimo de la nación; candidato presidencial William Jennings Bryan atacó a los grandes ferrocarriles, bancos gigantes, y las compañías de seguros; y el presidente Teddy Roosevelt fue eliminado por los trusts gigantes.

Cuando las sufragistas como Susan B. Anthony aseguraron a las mujeres el derecho al voto, los reformadores como Jane Addams obtuvieron leyes que protegen a los niños y la salud pública, y los organizadores como Mary Harris "Mother" Jones encabezaron los sindicatos.

Estados Unidos promulgó un impuesto progresivo sobre la renta, contribuciones limitadas a las campañas corporativas, aseguró la seguridad y pureza de los alimentos y las drogas, e incluso inventó la escuela secundaria pública.

La era progresiva surgió en la última década del siglo diecinueve porque millones de estadounidenses vieron que la riqueza y el poder en la cima socavaban la democracia estadounidense y acrecentaban el peso económico. Millones de estadounidenses superaron su cinismo y comenzaron a movilizarse.

Es posible que hayamos llegado a ese punto de inflexión de nuevo.

Tanto el movimiento ocupa y el Tea Party surgió de repulsa por el rescate de Wall Street. Consideremos, más recientemente, la lucha por un salario mínimo más alto ( "Lucha por 15").

La campaña presidencial de Bernie Sanders es parte de esta movilización. (Donald Trump bastardized versión se basa en la misma rabia y frustración, pero ha descendido a la intolerancia y la xenofobia.)

Seguramente 2016 es un año crítico. Pero, como los reformadores de la Era Progresiva entendieron hace más de un siglo, ningún presidente u otro político puede lograr lo que se necesita porque un sistema atrapado en la espiral de riqueza y poder no puede ser reformado desde adentro. Solo puede ser cambiado por un movimiento masivo de ciudadanos que empujan desde el exterior.

Así que, independientemente de quién gane la presidencia en noviembre y cuál de las partes domina el próximo Congreso, es hasta el resto de nosotros para seguir para organizar y movilizar. Una verdadera reforma requerirá muchos años de duro trabajo de millones de nosotros.

Como aprendimos en la última era progresiva, esta es la única manera de revertir el círculo vicioso de riqueza y poder.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

Libros de Robert Reich

Ahorro de capitalismo: para muchos, no para pocos - Robert B. Reich

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