El duelo después de las elecciones es real: aquí hay 5 estrategias de afrontamiento

El duelo después de las elecciones es real: aquí hay 5 estrategias de afrontamiento
Imagen de John Hain 

Poco después de que Abraham Lincoln fuera elegido el 6 de noviembre de 1860, una mujer de Alabama, Sarah Espy, documentó sus preocupaciones en su diario. Ella escribí que se sintió “afligida” y explicó por qué. “Porque ahora se cree que es una certeza que Lincoln… y que los Estados del Sur se van a retirar de la Unión. Si es así, es el comienzo de la aflicción ".

Si bien las preocupaciones particulares cambian, cada elección provoca angustia para algunas personas. Eso ciertamente fue cierto para las dos elecciones presidenciales anteriores: muchos estadounidenses estaban profundamente molestos tras las victorias de Barack Obama en 2008 y de Donald Trump en el año 2016.

Los síntomas de la depresión (tristeza, soledad y fatiga) parecen ser respuestas comunes a la pérdida electoral. Esto puede llegar a ser un fenómeno particularmente generalizado después de las elecciones de 2020, dado que la nación división política contenciosa.

La gente no suele hablar de política en la misma frase que el dolor y la aflicción, pero los dos están más estrechamente conectados de lo que nos imaginamos. soy un científico político que estudia cómo la salud mental da forma a la forma en que los ciudadanos piensan y se involucran en la política. En mi trabajo como científico político, he descubierto que los ciudadanos que sufren de depresión están menos comprometidos políticamente. Actualmente estoy explorando cómo la política impacta la salud mental de los ciudadanos, especialmente después de una elección.

La política de la depresión

Los psicólogos han reconocido desde hace mucho tiempo que la depresión es una respuesta frecuente a la pérdida. Elisabeth Kübler-Ross lo nombró como una de las cinco etapas del duelo, junto con la negación, la ira, la negociación y, en última instancia, la aceptación. Otras investigaciones han cuestionó este concepto de etapas, encontrando en cambio que algunas personas experimentar solo una o dos de estas emociones.

Mientras que los eruditos han escrito sobre enfado y negación en relación con la política, sabemos mucho menos sobre la depresión. La evidencia que he recopilado sugiere que es relativamente común.

Por ejemplo, un Centro de Investigación Pew de 2004 estudio descubrió que el 29% de los partidarios de Kerry se sentían deprimidos tras la reelección de George Bush y un informe de Associated Press de 2008 encuesta descubrió que el 25% de los republicanos estaban molestos tras la elección de Barack Obama. Los datos de las encuestas de 2010, 2012 y 2016 revelan resultados similares.


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Estos datos capturan la intensidad de las emociones que sentimos por la pérdida electoral. El sitio web PsychCentral señaló que el tráfico a su página "5 etapas de duelo y pérdida" aumentó en un 210% el día después de que Hillary Clinton perdiera las elecciones en 2016, y su artículo más popular fue "Sanación después de la elección. " Similar, Google Trends Los datos sobre búsquedas relacionadas con el duelo aumentaron tras las elecciones de 2008 y 2016.

Las búsquedas relacionadas con el duelo en Google se dispararon después de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2008 y 2016. (El dolor postelectoral es real y aquí hay 5 estrategias de afrontamiento)
Las búsquedas relacionadas con el duelo en Google se dispararon después de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2008 y 2016.
Google Trends, autor proporcionado

La evidencia es clara: muchos estadounidenses se sienten deprimidos después de las elecciones.

Sobrellevar la depresión postelectoral

No hay una manera fácil de hacer desaparecer la depresión, pero hay acciones que podemos tomar para enfrentarla.

  1. Centrarse en una vida saludable le ayudará a recuperar su energía. Tómese un descanso de las noticias y la política. Duerma lo suficiente, coma bien y haga algo de ejercicio.

  2. Limite el tiempo en para compartir a través de las redes sociales, o mejor aún, cierre la sesión durante unos días. Si bien es una forma de conectarse con otras personas y compartir información, también es una fuente clave de desinformación política, conversaciones con cámaras de eco y pensamiento polarizado. En general, demasiado tiempo en Facebook o Twitter puede intensificar la ansiedad y la depresión.

  3. Busque apoyo social. Hable con un familiar, amigo, líder comunitario de confianza, o busque un grupo de apoyo social en su área. Si bien eso puede ser un poco más desafiante en una pandemia, con la necesidad de distanciamiento social, aún es posible levantar el teléfono, recibir una llamada FaceTime o programar una cita virtual con un profesional de salud mental. Pero también recuerda Regla de Ricitos de Oro: El aislamiento social intensifica los sentimientos negativos, pero también lo hace pasar demasiado tiempo hablando de problemas.

  4. Afirmar el valor de la democracia. La pérdida electoral da miedo porque significa tener que lidiar con políticas no deseadas o desagradables, y puede crear una polarización extrema. Pero aceptar la pérdida es parte integrante de la democracia. Una manera de salvar las diferencias políticas es unirse a un grupo, como Construyendo Bridgers, que reúne a ciudadanos con diversas opiniones políticas para participar en conversaciones estructuradas.

  5. Una vez que haya aceptado el resultado, involúcrese en política. Las elecciones son solo el comienzo de un complejo proceso de formulación de políticas. Participativo es empoderador y puede ayudar a aliviar la angustia psicológica. Hay muchas formas de contribuir, desde ponerse en contacto con funcionarios electos, protestar, postularse para un cargo local o donar dinero hasta unirse a organizaciones de defensa o iniciar un grupo de discusión política.

En última instancia, las sociedades democráticas seleccionan a los líderes mediante votaciones, pero una parte desagradable del proceso es que muchos ciudadanos no obtienen su opción preferida.

Estar en el lado perdedor de una elección puede generar desconfianza en el sistema e insatisfacción con la democracia. Mi investigación muestra que también nos afecta emocionalmente. Pero en lugar de dejar que el dolor lo marque de la política, utilícelo para alimentar la pasión que sentía antes de las elecciones.

Sobre el Autor

Cristóbal Ojeda, Profesor adjunto de ciencias políticas, Universidad de Tennessee

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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