Por qué funcionan las palabras de Donald Trump ... y qué hacer al respecto

Por qué funcionan las palabras de Donald Trump ... y qué hacer al respecto
Con la bandera estadounidense reflejada en el teleprompter, el presidente Donald Trump habla en un mitin de campaña en el Aeropuerto Internacional de Duluth el 30 de septiembre de 2020, en Duluth, Minnesota.
(Foto AP / Alex Brandon)

Mientras Estados Unidos avanza caóticamente hacia el día de las elecciones con el presidente Donald Trump luchando contra una infección por COVID-19, deberíamos detenernos y preguntarnos: ¿Por qué y cómo funcionan las palabras de Trump? ¿Y cómo amplifica ese trabajo la reciente confusión sembrada por sus médicos en el Centro Médico Walter Reed?

Quizás lo más importante: ¿qué podemos hacer al respecto?

Estas preguntas golpean el núcleo de un malentendido profundo y persistente sobre la comunicación. Con demasiada frecuencia, la gente asume que la comunicación es una cuestión de transmitir información de un lugar a otro y que las palabras simplemente tienen significado.

Desde esta perspectiva, las palabras del presidente funcionan como un conducto desde su cabeza hacia todos los que escuchan. Con este presidente, todos nos hemos acostumbrado a la concepto de "desinformación, ”Mediante el cual reconocemos que se transmite información intencionalmente falsa o engañosa al oyente, y cómo se ha obtenido un impacto devastador durante la pandemia de COVID-19.

También nos ha impresionado su uso de Twitter para comunicar esa información errónea.

Retórica de Trump

El modelo de transmisión de comunicaciones describe el movimiento técnico de una señal a través de un canal y a través de una distancia. Pero esta es una mala descripción de la retórica presidencial.


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Con demasiada frecuencia pensamos que la compleja tarea humana de la comunicación es lo mismo que el proceso técnico de transmisión. Nos preocupamos si alguien "entiende" nuestras sugerencias. Cuando los médicos del presidente nos actualizan sobre su estado de salud, asumimos que solo nos están "dando" información. "Dar" y "conseguir" son verbos de transmisión.

Analizar la información transmitida por un presidente, determinar si es verdadera o falsa o lo que realmente está sucediendo, es una forma ineficaz de comprender lo que realmente logran las palabras de Trump. No importa si la información que transmite es precisa o inexacta, y cometemos un error cuando nos centramos demasiado en la precisión y la inexactitud.

Entonces, ¿en qué concentrarse?

Lo que muchos otros y yo llamamos “modelo retórico de comunicación” sugiere que las palabras tienen un impacto y que el significado es el resultado de los efectos que producen las palabras. Hace unos 2,400 años, Gorgias, el famoso sofista y teórico democrático, argumentó que las palabras tenían un efecto similar al de las drogas en el cuerpo. Los antiguos adivinos atenienses hablarían sobre las heridas de los soldados en la batalla con la esperanza de que sus palabras se curaran.

Entonces, en lugar de preguntar si la retórica de un presidente es verdadera o falsa, en lugar de tratar de interpretar la información presentada para recibir un sentido preciso de lo que Trump realmente está diciendo, debemos comenzar a preguntar: ¿Qué efecto tienen las palabras del presidente en nosotros? ? Por ejemplo, ¿cuál es el impacto de su burla anti-máscara en sus seguidores y en los esfuerzos de salud pública para mantener seguros a los ciudadanos?


Trump se burla de un reportero por usar una máscara durante una conferencia de prensa, cortesía de The Independent.

Evoca reacciones fuertes

Las palabras de Trump están destinadas a producir fuertes reacciones. Cuando se burla de llevar máscaras, sabe que provocará una fuerte reacción tanto de los medios como de sus seguidores, y no parece importarle la precisión de la información que está transmitiendo. Sabe que las elecciones no se ganan ni se pierden gracias a las ideas políticas o a los votantes racionales que toman decisiones informadas. Se ganan o se pierden en función de los efectos producidos por las palabras del candidato.

Esos efectos nos llevan a las urnas y nos motivan a actuar y razonar de formas específicas.

He impartido clases de retórica y comunicación durante 20 años, y en casi todas las clases, comienzo diciéndoles a mis alumnos que presten más atención a los efectos que sus palabras tienen en los demás y no a la información que desean transmitir. Este presidente seguramente ha dominado esa lección. Habla con la intención de producir el mayor impacto posible y no le importa en absoluto la información transmitida.

No hay duda de los efectos previstos de la retórica de este presidente. Su objetivo es crear sentimientos de resentimiento, desconfianza y sospecha. Mapear el mundo en términos de "nosotros" y "ellos" crea conflicto (y es quizás la piedra angular de la retórica fascista).

El conflicto con aquellos a los que nos molesta y desconfiamos llama la atención: este es el espíritu de la industria del entretenimiento, la televisión de realidad y miles de años de teatro. Hacernos sentir inseguros, ansiosos, temerosos: esto es lo que hacen las palabras de Trump, independientemente de la información que transmitan. La incertidumbre creada por sus médicos en Walter Reed cumplían esta misma función: atraían la atención a través de la incertidumbre.

Los sentimientos que nos atraen los objetivos de Trump, nos hacen prestar atención a todas sus transgresiones y afectan nuestras relaciones con otros que comparten nuestro espacio. La atención es persuasión, porque el significado está en la forma en que reaccionamos a sus palabras, no en la información que transmite.

Amplificando la retórica de Trump

Cada vez que se emite CNN o Fox News las conferencias de prensa del presidente, amplifican los efectos al difundirlos a un público más amplio. Trump lo sabe y, sin embargo, nuestros medios de comunicación continúan permitiendo que suceda.

¿Por qué?

Porque la tensión dramática alimenta la atención, y las palabras de Trump funcionan para generar tensión, ansiedad, conflicto y, por lo tanto, atención. Podríamos analizar las tácticas retóricas que generalmente generan las reacciones más fuertes y verlas fácilmente en las palabras de Trump (hipérbole, cosificación, ataques ad hominem, ambigüedad). Pero deberíamos centrarnos más en cómo reaccionamos para limitar su capacidad de persuadir.

Las palabras del presidente en este momento nos están afectando a todos; nos están alejando unos de otros y creando líneas de batalla como la trama de un buen drama.

¿Dónde están nuestros adivinos? ¿Quién hablará de nuestras heridas con la esperanza de tener los mismos efectos que las drogas en nuestros cuerpos, como creía Gorgias?

La resistencia a Trump requiere cambios en la forma en que reaccionamos a sus palabras. Como un padre que no reacciona a las rabietas de sus hijos (que están diseñadas para generar atención), debemos reaccionar con neutralidad y objetividad, no más insultos o hipérboles.

Para decirlo de manera más sucinta: salvar la democracia requiere desafiar las palabras de Trump reaccionando de manera diferente a lo que normalmente prescriben o pretenden. Necesitamos reaccionar con cortesía, cuidado y calma para deshacer el ciclo de atención y persuasión.La conversación

Sobre el Autor

Robert Danisch, profesor asociado, comunicaciones y presidente del departamento de artes de la comunicación, Universidad de Waterloo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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