Defendiendo las elecciones de 2020 contra la piratería: 5 preguntas respondidas

Defendiendo las elecciones de 2020 contra la piratería: 5 preguntas respondidas
Las máquinas de conteo de votos son solo un objetivo de los piratas informáticos que buscan interrumpir las elecciones estadounidenses.
Foto AP / Ben Margot

El periodista Bob Woodward informa en su nuevo libro, "Agresividad, ”Que la NSA y la CIA han clasificado evidencia de que el Los servicios de inteligencia rusos colocaron malware en los sistemas de registro electoral de al menos dos condados de Florida en 2016, y que el malware era sofisticado y podía borrar a los votantes. Esto parece confirmar informes anteriores. Mientras tanto, los agentes de inteligencia rusos y otros actores extranjeros ya están trabajando. interferir en las elecciones presidenciales de 2020. Douglas W. Jones, profesor asociado de informática en la Universidad de Iowa y coautor del libro “Boletas rotas: ¿contará su voto?, ”Describe las vulnerabilidades del sistema electoral estadounidense a la luz de esta noticia.

1. Aunque Woodward informa que no había evidencia de que el malware del sistema de registro electoral se hubiera activado, esto suena aterrador. ¿Debería preocuparse la gente?

Douglas W. Jones: Sí, deberíamos estar preocupados. Hace cuatro años, Rusia logró penetrar sistemas en varios estados, pero no hay evidencia de que “apretaron el gatillo” para aprovechar su penetración. Una posibilidad es que simplemente no vieron la necesidad, habiendo "pirateado al electorado" al dañar la candidatura de Hillary Clinton a través de volcados selectivos de documentos pirateados en Wikileaks.

Sabemos que VR Systems, un contratista que trabajó para varios condados de Florida, fue hackeado, y sabemos que hubo problemas graves en el condado de Durham, Carolina del Norte, durante las elecciones de 2016, incluidos fallos de software que hicieron que los trabajadores electorales rechazaran a los votantes durante partes del día de las elecciones. El condado de Durham también fue un cliente de VR Systems.

No conozco ninguna investigación posterior a las elecciones de los problemas en el condado de Durham que se haya llevado a cabo con suficiente profundidad para asegurarme que Rusia no estaba involucrada. Sigue siendo posible que hayan apretado el gatillo en ese condado, pero también es posible que los problemas allí fueran por completo el resultado de una "incompetencia normal".

2. ¿Cómo cambia esto lo que sabíamos anteriormente sobre los esfuerzos rusos para piratear los sistemas electorales de Estados Unidos?

Los condados específicos comprometidos en Florida nunca fueron revelados oficialmente. Las filtraciones anteriores indicaron que el condado de Washington era uno de ellos. Ahora sabemos que St. Lucie era la otra.

Además, los informes anteriores en su mayoría decían que los sistemas habían sido penetrados. Woodward dice que se instaló malware en estas máquinas. No estoy seguro de si debería interpretar el uso que hace de los términos en su sentido técnico estricto, pero hay una diferencia significativa entre la penetración, como en "consiguieron la contraseña de su sistema, entraron y miraron alrededor" e instalar malware, como en "entraron e hicieron cambios técnicos en el funcionamiento de su sistema".

Esto último es mucho más serio porque los votantes podrían haber sido eliminados de las listas de registro y, por lo tanto, se les podría haber impedido emitir sus votos, y eso es lo que deduzco que Woodward está describiendo.


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3. ¿Cómo han cambiado los intentos de piratear los sistemas electorales de EE. UU. Desde 2016?

No tengo conocimiento de lo que está pasando ahora, pero mi impresión es que los rusos se están volviendo más sutiles. Las tácticas rusas básicas de hace cuatro años eran solo moderadamente sutiles. Arrojar todos los archivos robados del Comité Nacional Demócrata en Wikileaks no fue sutil, pero algunos de los desinformación específica en las redes sociales fue brillante, aunque absolutamente malvado. Por ejemplo, usando Facebook, los propagandistas rusos pudieron apuntar a posibles votantes en estados indecisos con desinformación adaptada a ellos.

Mi impresión es que están mejorando en las campañas de desinformación. Creo que es seguro asumir que también están mejorando en la excavación de la maquinaria real de las elecciones.

4. ¿Han mejorado los esfuerzos para defender los sistemas electorales estadounidenses contra los piratas informáticos?

En el frente de las redes sociales, ciertamente ha habido una mejora. Lo obvio "granjas de títeres de calcetín, ”Una gran cantidad de cuentas falsas controladas por una sola entidad, que Rusia estaba ejecutando en las redes sociales de EE. UU. Son mucho más difíciles de administrar en estos días debido a la forma en que las empresas de redes sociales están tomando medidas enérgicas. Lo que temo es que el país se defienda de los ataques de hace cuatro años sin saber realmente de los ataques de hoy.

Se espera que la pandemia de COVID-19 conduzca a un gran aumento en las boletas electorales por correo (defendiendo las elecciones de 2020 contra la piratería 5 preguntas respondidas)Se espera que la pandemia de COVID-19 conduzca a un gran aumento en las boletas por correo como esta boleta de las elecciones primarias de 2020 en Filadelfia. WCN 24/7 / Flickr, CC BY-NC-ND

En el mundo de la maquinaria electoral actual, EE. UU. Ha avanzado un poco, pero COVID-19 ha lanzado una llave inglesa en el sistema, forzando un cambio masivo a las papeletas postales en estados que lo permitan. Eso significa que los ataques a la maquinaria de los centros de votación serán generalmente menos efectivos que en el pasado, mientras que los ataques a las oficinas electorales de los condados siguen siendo una amenaza real.

5. ¿Qué lo mantiene despierto por la noche de cara a las elecciones presidenciales de 2020?

Oh querido. La lista es larga. Todo, desde locos al margen de la política estadounidense disparándose unos a otros en respuesta a los resultados electorales que no les gustan, hasta personas que viven en burbujas mediáticas tan cerradas que somos efectivamente dos culturas diferentes que viven una al lado de la otra mientras creemos completamente diferentes cosas sobre el mundo en el que vivimos.

Entre esos extremos, considere la posibilidad de que los resultados parezcan revertirse después del cierre de las urnas. Si hay una división demográfica entre la multitud que vota en persona y la multitud que vota por correo, los resultados de la noche de las elecciones podrían ir en una dirección, mientras que en estados como Iowa, donde el servicio postal las boletas recibidas seis días después de la elección se cuentan si hay pruebas de que se enviaron por correo a tiempo, los resultados finales podrían ir de otra manera.

Luego, agregue la posibilidad de software de tabulación central pirateado en condados clave, y hay mucho por lo que perder el sueño.

Sobre el Autor

Douglas W. Jones, Profesor asociado de informática, Universidad de Iowa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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