Por qué Donald Trump todavía atrae a muchos evangélicos

Por qué Donald Trump todavía atrae a muchos evangélicos
Trump en la Values ​​Voter Summit, una conferencia para conservadores sociales, en diciembre de 2019. Pete Marovich / EPA

"Está siguiendo la agenda de la izquierda radical, quita tus armas, destruye tu segunda enmienda, no religión, nada, daña la Biblia, daña a Dios ... Está en contra de Dios", dijo el presidente Donald Trump. dijo partidarios durante un viaje reciente a Ohio.

Trump estaba hablando de Joe Biden, el retador demócrata de la Casa Blanca. No importa que Biden, un católico, haya hablado abiertamente y con frecuencia sobre cómo su fe lo ayudó a sobrellevar la tragedia familiar, y usa un rosario que perteneció a su difunto hijo, Beau.

La declaración de Trump se hizo eco de una estrategia que pagó dividendos en las elecciones de 2016 y claramente espera que lo vuelva a hacer: apelar a los evangélicos de la nación utilizando una agenda política envuelta en el lenguaje de la fe.

Aunque es un término muy complejo que no se presta a una definición fácil, los evangélicos generalmente creen en la verdad literal de la Biblia. Creen que el único camino a la salvación es a través de la fe en Jesucristo, y que la salvación solo puede llegar a través de la aceptación individual de Dios, a menudo a través de una conversión o una experiencia de “nacer de nuevo”.

Estudio sugerir alrededor cuarto de los estadounidenses se consideran evangélicos, aunque las estimaciones varían. Ocho de cada diez Los evangélicos blancos apoyaron a Trump sobre Hillary Clinton en 2016.

De manos libres al frente y al centro

Aquellos que buscaron revivir el nombre común evangélico del siglo XIX durante la Segunda Guerra Mundial fueron tan activos políticamente como sus descendientes más contemporáneos. Testificaron ante los comités del Congreso, organizaron campañas de redacción de cartas y publicaron editoriales y artículos en publicaciones religiosas para apoyar o criticar las políticas del momento.

Pero aunque su política a menudo se inclinaba hacia la derecha, estos fundadores del movimiento evangélico moderno evitaron en gran medida la política de partidos, como la mía la investigación en curso está explorando. "Nos regocijamos", Clyde Taylor, secretario de asuntos públicos de la Asociación Nacional de Evangélicos (NAE), una de las principales organizaciones evangélicas de mediados del siglo XX, dijo a los miembros a principios de 1953, que la organización "nunca se ha dejado enredar con las influencias políticas y los partidos de Washington".


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Todo eso cambió en la década de 1980 cuando las estrechas conexiones entre la derecha religiosa de influencia evangélica y la administración de Ronald Reagan fueron desarrollados conscientemente por activistas conservadores, tanto laicos como religiosos, que vieron ventajas en crear mayores vínculos entre la fe y la política.

Desde finales de la década de 1980, los conservadores religiosos han construido en las ciudades de activismo político, legal y social que han empujado agresiva y exitosamente su agenda a la corriente principal de la política estadounidense.

Evangélicos anti-Trump

A reciente encuesta del Pew Research Center indicó que aunque los índices de aprobación de Trump entre los evangélicos blancos han caído ligeramente al 72%, ocho de cada diez aún dicen que votarían por él nuevamente en noviembre de 2020.

Sin embargo, dado el enfoque en los partidarios evangélicos de Trump, es fácil pasar por alto el 19% de los evangélicos blancos y los evangélicos de color que no apoyaron a Trump en 2016. Entre los más prolíficos y de alto perfil se encuentran John Fea, profesor de historia del Messiah College. y Randall Balmer, profesor de religión en Dartmouth College.

Pero hay otros, tales como el Letras rojas cristianas, un grupo que busca “vivir las enseñanzas contraculturales de Jesús” y cuyo enfoque en la justicia social tiende a verlos aliados más a menudo con la izquierda política. En diciembre de 2019, incluso la principal publicación evangélica Christianity Today publicado un editorial ampliamente difundido que apoya la acusación de Trump.

Aunque estas divisiones son profundas dentro de la comunidad evangélica, apenas han causado una onda en la cultura estadounidense en general. Entonces, ¿por qué el impacto político de estos evangélicos anti-Trump ha sido relativamente pequeño?

Primero, la "izquierda evangélica" ha siempre luché para lograr un impacto político, a menudo atrayendo un apoyo entusiasta pero no un gran número. En segundo lugar, la categoría anti-Trump es tan grande y diversa, y se basa en tantos problemas diferentes, que es fácil para cualquier grupo sumergirse en el aullido más amplio de la protesta.

Y tercero, los evangélicos son un grupo diverso que no está de acuerdo en muchos temas. Por importante que sea dentro de la comunidad evangélica, la izquierda evangélica probablemente no sea ni lo suficientemente grande ni lo suficientemente cohesiva para tener un gran impacto electoral en noviembre.

Incrementando la retórica

Cuando los comentaristas dicen que Trump habla el lenguaje de los evangélicos, lo que quieren decir no es el lenguaje de la teología y la fe, sino el lenguaje de la religión politizada que ha llegado a formar una gran parte de lo que ahora se conoce como las "guerras culturales" en Estados Unidos. .

Trump comenzó a emplear este lenguaje durante la campaña de 2016 y ha continuado durante su mandato. Constantemente ha afirmado que las personas de fe están "bajo asedio", lenguaje que deliberadamente se hace eco de un refrán común de los líderes evangélicos.

También prometió "destruir totalmente" el Enmienda Johnson que prohíbe a las organizaciones sin fines de lucro, como las iglesias, respaldar u oponerse a determinados candidatos, aunque él no lo ha hecho. Y se convirtió en el primer presidente en funciones en dirección la manifestación anual contra el aborto March for Life en 2020.

En este sentido, la afirmación de Trump de que Biden representa una amenaza para los fieles estadounidenses es parte de una historia mucho más larga de politización del cristianismo conservador. Se asocia cada vez más con cuestiones como el capitalismo de libre mercado, el apoyo al estado de Israel, el aborto, la posesión de armas y los derechos de libertad religiosa. La retórica, las promesas y el simbolismo han superado con creces la realidad del cambio de políticas, pero eso no parece importar mucho.

Evangélicos que siente eso “Estados Unidos se está convirtiendo en un lugar más difícil para ellos para vivir”, cree que Trump escucha sus temores, los toma en serio y responde. Y ese simbolismo está funcionando: en marzo, el 81% de los evangélicos blancos dijeron que la administración Trump había ayudó a su electorado.

A medida que se acercan las elecciones de noviembre con Trump atrasado en las urnas, esperan que se vuelva cada vez más hacia aquellos dentro de su electorado, tanto seculares como religiosos, en quienes ha confiado para su afirmación y apoyo. Es probable que haya más reclamos de libertad religiosa bajo amenaza y más fusión de la religión con temas como el control de armas, el aborto y la política económica.

Pero los evangélicos podrían prestar atención a una advertencia emitido en 1950 para el entonces presidente de la NAE, Stephen Paine, que los evangélicos deben tener cuidado de aumentar el compromiso con el gobierno. Se arriesgaron a que el estado ocupara "el lugar en el que debería estar el Señor" y que los funcionarios les dijeran lo que querían escuchar sin dar respuestas reales. Ni el estado ni la fe se beneficiaron de su mezcla, argumentó. Es una advertencia que resuena claramente en la campaña 2020.La conversación

Sobre el Autor

Emma Long, profesora titular de estudios estadounidenses, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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