¿Está la votación por correo a salvo del fraude?

¿Está la votación por correo a salvo del fraude? Un trabajador electoral de Pensilvania procesa las boletas enviadas por correo para las elecciones primarias del estado en mayo de 2020. Foto AP / Matt Rourke

Mientras millones de estadounidenses se preparan para votar en noviembre, y en muchos casos, primarias y elecciones estatales y locales también durante el verano, mucha gente habla de votar por correo. Es una forma de proteger la integridad del sistema de votación del país y para limitar la exposición potencial al coronavirus, que continúa extendiéndose ampliamente en los EUA.

Soy politólogo y formo parte del grupo de trabajo de la Academia Nacional de Administración Pública que ofrece recomendaciones para Garantizar la participación de los votantes, así como la confianza del público. en el proceso electoral y el resultado durante esta pandemia de coronavirus. Para cumplir con ese objetivo, nuestro trabajo ha encontrado que los gobiernos estatales y locales necesitarán hacer ajustes significativos a sus sistemas de votación este año, cambios que probablemente requerirán nuevos fondos federales.

Nuestras recomendaciones, que incluyen formas de reducir los riesgos para la salud del voto en persona, así como para ampliar el acceso y facilitar el proceso de votación por correo - se basan en una revisión exhaustiva de la evidencia.

Algunos críticos, incluido el presidente Donald Trump, tienen poner en duda la integridad de la votación por correo, a pesar de que algunos de ellos tienen votado por correo en el pasado. Los grupos conservadores son demandar para limitar la votación por correo, Y algunos los jueces federales parecen reacios defender los derechos de los votantes si eso significa intervenir en las decisiones a nivel estatal. La campaña de reelección del presidente está demandando para bloquear la votación por correo al mismo tiempo que empuja a sus patrocinadores a estar listos votar por correo.

La evidencia que revisamos encuentra que la votación por correo rara vez está sujeta a fraude, no le da ventaja a un partido político sobre otro y, de hecho, puede inspirar la confianza del público en el proceso de votación, si se realiza correctamente.

El fraude electoral es raro en general y es más raro por correo

Cuando ocurre un fraude, los administradores electorales lo identifican y toman medidas, corrigiendo las declaraciones electorales y procesando a los responsables. Eso fue lo que paso en Carolina del Norte en 2018, cuando un activista político republicano le pagaba a otros para que recolectaran boletas electorales ausentes incompletas para poder completar el voto del candidato republicano. El activista fue arrestado, acusado y condenado, y toda la elección fue invalidada y volvió a presentarse.


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Pero en general el fraude electoral es raro.

A base de datos de informes de fraude electoral mantenido por la conservadora Heritage Foundation informa aproximadamente 1,200 denuncias de fraude electoral - por el cual hubo 1,100 condenas penales - por fraude electoral desde 2000.

De ellos, solo 204 acusaciones y 143 condenas incluyeron boletas por correo. Esa es una pequeña fracción de los aproximadamente 250 millones de boletas enviadas por correo durante esas dos décadas. Adicionalmente, los problemas son extremadamente raros en estados que dependen principalmente del voto por correo.

Por supuesto, cualquier sistema de votación debe estar protegido contra el fraude. Los funcionarios electorales ya lo están haciendo, incluido el enjuiciamiento de intentos de fraude.

¿Está la votación por correo a salvo del fraude? Los funcionarios electorales en todo el país han experimentado inundaciones de boletas por correo para las elecciones primarias y estatales, y pueden ver aún más en noviembre. Foto AP / Tony Dejak

Sin ventaja partidista

Permitir que las personas voten por correo no le da a un partido una ventaja sobre el otro, ya sea en términos de miembros del partido que votan o el resultado de la elección.

Ese es el hallazgo de Varios reciente estudios, que confirman lo que la investigación anterior había encontrado.

Ya en 2001, se encontró el sistema de voto por correo de Oregon no movilizar o desanimar desproporcionadamente votaciones de demócratas o republicanos. En 2008, un estudio encontró poca diferencia entre votantes demócratas y republicanos en el condado de Los Ángeles, en términos de quién votó por voto en ausencia o de quién fue descalificado.

Una encuesta reciente encontró que las personas de todas las tendencias políticas que están preocupadas por la pandemia de coronavirus apoyo dejando que todos voten por correo.

¿Está la votación por correo a salvo del fraude? La votación en persona puede requerir largas esperas y distanciamiento social. Las boletas por correo son más eficientes y menos propensas a propagar enfermedades. Foto AP / Brian Witte

El público puede aprender a confiar en la votación por correo

Hay un problema con la votación por correo, pero es un problema con la votación en general: una encuesta de Gallup de 2019 encontró que 59% de los estadounidenses carecen de confianza en la honestidad de las elecciones por una variedad de razones, incluidas las preocupaciones sobre la interferencia de potencias extranjeras o las élites políticas nacionales, las preocupaciones de seguridad y la frustración general.

La confianza de los estadounidenses es más bajo que el reportado en casi todos los demás países democráticos.

Con la votación por correo, la investigación ha encontrado que las personas están más preocupadas de que su voto no se cuente correctamente, en comparación con la votación en persona. Un estudio de 2008 encontró que los votantes ausentes blancos tenían menos confianza sus boletas se contarían correctamente que los votantes blancos en persona.

Una encuesta telefónica de 2008 encontró que aproximadamente la mitad de los encuestados estaban preocupados de que la votación por correo pudiera conducir a un mayor fraude, aunque el informe sobre los resultados de la encuesta no describía tipos específicos de fraude que temían los encuestados.

La investigación de 2015 confirmó principalmente esos hallazgos, revelando que las personas en los estados con más votos en ausencia tienden a creer que varios tipos de fraude electoral son más comunes. Ese mismo estudio también encontró que los votantes ausentes tienen menos confianza su voto contará más que las personas que votaron en persona antes del día de las elecciones o en el mismo día.

Algunas preocupaciones sobre las boletas enviadas por correo que no se cuentan pueden ser legítimas: un estudio de 2018 en Florida encontró que las boletas enviadas por correo de los votantes más jóvenes y los votantes que necesitaban ayuda para marcar sus boletas fueron rechazados más a menudo que otros. Eso indica que los estándares para rechazar las boletas enviadas por correo pueden no ser uniformes, o que las firmas de algunos votantes cambian con el tiempo en formas que los funcionarios electorales pueden no esperar o aceptar.

Sin embargo, una investigación de California en 2011 encontró que la comunicación pública frecuente de los funcionarios electorales puede aumentar la fe de los votantes en votar por correo.

¿Está la votación por correo a salvo del fraude? Muchos distritos que permiten votar por correo también tienen casillas especiales para que las personas presenten sus boletas. Foto AP / Matt Rourke

La votación por correo es segura, confiable y confiable

Toda esta evidencia lleva a algunas conclusiones claras: la votación por correo es, o, con la capacitación de los funcionarios electorales y el uso de normas comunes, puede hacerse, tan honesta como la votación en persona. Los funcionarios pueden ayudar a garantizar la confianza del público siendo transparentes y comunicando sus planes y preparativos.

La gente está más interesada en votar por correo que nunca, debido a la pandemia.

La epidemiología indica que votar desde casa es más seguro que ir a un edificio público lleno de gente para votar.

Las elecciones de noviembre probablemente implicarán muchas más votaciones por correo que en el pasado. Para retener la confianza de los votantes en su integridad, nuestra revisión indica que las oficinas electorales locales y el Servicio Postal de los EE. UU. Deberán hacer preparaciones adicionales sustanciales a proporcionar boletas por correo y para manejar el mayor volumen de papeletas enviadas por correo.

Y el público necesita entender que los resultados de la votación puede no estar claro por días después del día de las elecciones. Los trabajadores electorales tardan más en abrir, verificar las firmas y contar las boletas por correo que las máquinas de votación, y algunos estados, como Michigan, no permiten que se abran hasta el día de las elecciones.

Pero cuando se anuncian los conteos, si un gran número de estadounidenses ha votado por correo, el público puede sentirse seguro de que el proceso fue justo y los resultados son precisos.La conversación

Sobre el Autor

Edie Goldenberg, profesora de política pública; Profesor de ciencias políticas, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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