Elecciones robadas abren heridas que nunca pueden sanar

Elecciones robadas abren heridas que nunca pueden sanar El fraude electoral no suele ser tan obvio como esto. Victor Moussa / Shutterstock.com

Las acusaciones vuelan izquierda y derecho sobre los esfuerzos potenciales o reales para influir injusta y secretamente en el resultado de las elecciones de 2020. Es un momento en que los politólogos y académicos constitucionales les gusta mirar hacia atrás en otros momentos en que el proceso electoral fue, podría decirse, ayudado por prácticas que fueron o parecían ser poco claras.

No hay muchos ejemplos de las llamadas "elecciones robadas" en la historia de los Estados Unidos, pero las que tuvieron irregularidades y fueron controvertidas, en 1824 y 2000, tuvieron un gran impacto en las décadas que siguieron.

Elecciones robadas abren heridas que nunca pueden sanar Los candidatos en las elecciones presidenciales de 1824: desde la izquierda, John Quincy Adams, Henry Clay, Andrew Jackson y William Crawford. El collage de conversación, a partir de imágenes en Wikimedia Commons, CC BY-ND

El 'trato corrupto'

Recordar las primeras elecciones presuntamente robadas es un buen recordatorio de que las elecciones estadounidenses solían ser mucho más complicadas que hoy. Sin embargo, todavía hay fuertes paralelos.

Había cuatro candidatos que se postulaban para presidente en 1824: John Quincy Adams, Henry Clay, Andrew Jackson y William H. Crawford.

Después de la Guerra de 1812, Estados Unidos entró en un período que los historiadores ahora llaman "la era de los buenos sentimientos. " Entre el público y los políticos por igual, había un fuerte deseo de unidad nacional y un raro momento de partidismo en declive.

Para mostrar su apoyo a la unidad, el presidente James Monroe, un demócrata-republicano que sirvió desde 1817 hasta 1825, pidió a Adams y Crawford que sirvieran en su gabinete, a pesar de su rivalidad dentro del Partido Demócrata-Republicano. En ese momento, Clay, también demócrata-republicano, era el portavoz de la Cámara de Representantes.


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El cuarto candidato era un extraño externo. Jackson se había hecho un nombre como Comandante militar, tanto en la guerra de 1812 como después, luchando contra los nativos americanos en el sureste de los EE. UU., antes de ser elegido senador demócrata-republicano de Tennessee en 1822. En su campaña presidencial, jugó sus conexiones de Tennessee y peinado como un hombre del pueblo y un extraño político. Afirma que se desharía de los aristócratas "corruptos" que dirigen el país.

La controversia comenzó con los resultados de la votación. Ninguno de los cuatro candidatos obtuvo la mayoría de los votos electorales o populares, aunque el 41% de los votantes votaron por Jackson, lo que le dio la mayor parte de los votos y el camino más claro hacia la victoria. Sin un Victoria del colegio electoral Sin embargo, la decisión llegó a la Cámara de Representantes.

La enmienda 12 limitó la decisión de la segunda vuelta de la Cámara a los tres principales candidatos, eliminando a Clay, que odiaba a Jackson. Crawford había obtenido aún menos voto popular y no tenía forma de ganar en la Cámara.

Sin embargo, la legislatura de Kentucky presentó una directiva a Clay, su hijo nativo, para otorgar todos los votos de su delegación a Jackson. Clay ignoró esto y persuadió a los delegados de Kentucky y muchos otros en la Cámara para votar por Adams. Jackson se sorprendió por el resultado y afirmó que Clay había llegado a un acuerdo con Adams. Poco después, Clay se convirtió en el secretario de estado de la administración Adams.

Después de las elecciones, Jackson atacó a Adams y a la información privilegiada de Washington por lo que llamó su "trato corrupto. " Él y sus aliados abandonaron el Partido Demócrata-Republicano y formaron el partido que ahora es el Partido Demócrata moderno.

En 1828, Jackson se postuló como candidato demócrata a la presidencia y ganó, convenciendo a la mayoría de los votantes de que necesitaban a alguien como él para limpiar la capital y ayudar al hombre común. Cuando asumió el cargo, enfatizó la capacidad de las personas para llegar a las conclusiones correctas, evitando la idea de que necesitaban ser controladas por las élites. Quería que los jueces se presentaran a las elecciones y abogó por la abolición del Colegio Electoral.

Elecciones robadas abren heridas que nunca pueden sanar Las encuestas no siempre son correctas: 1948 fue un ejemplo temprano, pero no el último. Foto AP / Byron Rollins

¿Recuerdas el chad colgante?

Al igual que Victoria sorpresa de Harry Truman sobre Thomas Dewey en 1948, en las elecciones de 2000, los estadounidenses aprendieron a no confiar en las encuestas. Muchas organizaciones de noticias confió en las encuestas de salida para llamar a Florida por Al Gore antes del cierre de la votación en varios distritos de tendencia republicana.

Florida tenía 25 votos de colegio electoral en ese momento. De todos los otros estados, George W. Bush tenía 246 y Al Gore tenía 266, respectivamente.. Florida, por lo tanto, sería el estado que decidió la elección, de una forma u otra. En un raro ejemplo de votos individuales que influyen en las elecciones, la decisión sobre quién sería el presidente de los Estados Unidos se redujo a solo 537 votos.

Elecciones robadas abren heridas que nunca pueden sanar Al Gore, a la derecha, hace gestos durante un debate presidencial contra George W. Bush en octubre de 2000. Foto AP / Ron Edmonds

Los abogados de ambas partes pronto inundaron el estado del sol mientras todo el país esperaba los resultados. El equipo de Gore quería forzar un recuento, diciendo que las boletas de algunos condados eran difíciles de entender para los votantes, y había llevado a algunas personas, que pensaban que estaban votando por Gore, a votar accidentalmente por Pat Buchanan, un candidato a un tercero religiosamente conservador.

También hubo problemas con la estructura física de algunas papeletas, que obligaron a los votantes a perforar un agujero para marcar al candidato que apoyaban. Algunas personas no perforaron un agujero limpio, dejando trozos de papel colgando, lo que se conoció como "colgando chads."

Estas anomalías a pequeña escala en un pequeño número de condados en un solo estado fueron críticas para determinar quién sería el presidente. UN legal de ida y vuelta sobre cómo contar las boletas enviadas por los tribunales estatales y federales, que culminó en un fallo de la Corte Suprema. Los jueces determinaron que el plan de recuento de Florida no era lo suficientemente bueno y detuvo el recuento. Su decisión efectivamente le dio a Bush la victoria en Florida y, por lo tanto, en el Colegio Electoral.

Los críticos señalaron que Bush no había logrado ganar el voto popular, y que el voto de la Corte Suprema fue dividido 5-4, con los jueces conservadores en la mayoría entregando un resultado favorable a sus inclinaciones políticas.

¿Ahora que?

En las elecciones de 1824, los historiadores ven a un país reequilibrarse políticamente y cuestionar qué tipo de líderes quería la gente. En 2000, los tribunales intervinieron en el proceso más político de todos: el voto.

Los resultados de estas elecciones dividieron a la nación, en formas que fueron difíciles de sanar, o tal vez nunca sanaron. Cuando el ganador carece de legitimidad y el perdedor puede decir que el proceso fue manipulado, siempre es malo para la democracia. Si hay, de una forma u otra, una elección "robada" en 2020 y el ganador no logra reunir al país, es poco probable que Estados Unidos vea otra Era de buenos sentimientos durante mucho tiempo.

Sobre el Autor

Sarah Burns, profesora asociada de ciencias políticas, Rochester Institute of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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