Campaña 2020: a medida que más mujeres se postulan para presidente, más se toman en serio

La campaña 2020 muestra que mientras más mujeres corren, más son tratadas como candidatas
Hay poder en los números. Perro Loco / Shutterstock.com

Cuando Victoria Woodhull se postuló para presidente en 1872, fue representada como "Señora. Satán" en una caricatura política

Cuando la senadora Margaret Chase Smith buscó la nominación republicana en 1964, un columnista la calificó demasiado vieja, en 66, mientras que otros insistieron en que era atractiva. "Para su edad".

Cuando Hillary Clinton buscó la nominación demócrata en 2008 y la presidencia en 2016, no pudo escapar de los tropos de género que la caracterizan como "Calculador" y "hambriento de poder".

Pero al observar las primarias presidenciales demócratas de 2020, que ha presentado tantas seis mujeres - Parece posible que esta vez sea diferente. No porque el sexismo haya abandonado el edificio, sino porque la masa crítica de mujeres candidatas puede haber cambiado la dinámica.

Campaña 2020: a medida que más mujeres se postulan para presidente, más se toman en serio La senadora Margaret Chase Smith se postuló para presidente en 1964. Foto AP

Una mujer solitaria en una multitud

Como un investigador que estudia el lugar de trabajoDurante el debate me acordé de un estudio influyente sobre la representación femenina en la oficina.

En los 1970s, la profesora de negocios Rosabeth Kanter estudiado La dinámica del grupo en una división de ventas corporativas donde las mujeres representaban una pequeña parte de la fuerza de ventas. Cuando las mujeres se encontraban "solas o casi solas" en un mar de hombres, eran vistas como "fichas", un sustituto constantemente examinado por todas las mujeres, visto por otros en términos de su género y estereotipos de género.


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Cada acción que tomaron estas vendedoras tuvo "consecuencias simbólicas", escribió Kantor. "En resumen, cada acto tendía a ser evaluado más allá de su significado para la organización y tomado como una señal de 'cómo les va a las mujeres en las ventas'".

Las mujeres fueron sometidas a un escrutinio exagerado de su apariencia física y se convirtieron en "caricaturas más grandes que la vida". Su presencia también afectó a los hombres, que se comportaron de una manera hipermasculina para "reclamar la solidaridad grupal" y enfatizar el estatus de forastera de las mujeres.

Esta fue, esencialmente, la situación a la que se enfrentó Clinton como la única contendiente femenina en su fallida oferta primaria de 2008 y como la primera mujer a una distancia sorprendente de la Casa Blanca en 2016. Nunca tuvo la oportunidad de ser una de las muchas candidatas cuyas calificaciones, beneficios y defectos podían evaluarse de manera medida.

Incluso antes de que Donald Trump llegara a la escena, ella era un pararrayos y una caricatura. Durante las primarias 2008, un cartel la representaba como una bruja. Otros usaron varios epítetos basados ​​en el género. Una camiseta decía "hermanos antes de azadas"- una expresión hiper-masculina de solidaridad en el grupo. Fox News en comparación con Clinton con una esposa "molesta", mientras que un anfitrión en CNN aparentemente pensó "Regañando a la madre" Fue la mejor analogía.

En las elecciones de 2016, Trump continuó alegremente, interrumpiéndola en el debate final para llamarla un "Mujer desagradable".

Como esposa de un ex presidente, Clinton fue retratada como la "ficha" inmerecida por excelencia.

Campaña 2020: a medida que más mujeres se postulan para presidente, más se toman en serio
Trump en un momento llamó a Clinton una 'mujer desagradable' durante un debate en 2016. AP Photo / Patrick Semansky

Teoría de masa crítica

Kanter creía que la dinámica del grupo cambiaría si las mujeres estuvieran mejor representadas en la oficina.

Ella planteó la hipótesis de que una vez que las mujeres formaran 35% o 40% del grupo, serían liberadas de su estado simbólico y otras comenzarían a verlas como "individuos diferenciados entre sí", así como diferenciados de los hombres.

Esta idea sería luego popularizado como la teoría de la "masa crítica". Inspiró, entre otras cosas, cuotas de género en las legislaturas. Universidades también podría usa la idea como legal justificación para la acción afirmativa políticas basadas en la raza.

Me acordé de la teoría de la masa crítica al observar Noviembre debate 20 en Atlanta, que fue moderado completamente por mujeres. Entre los candidatos, presentaba la misma proporción de mujeres a hombres (40%) que Kanter predijo que marcaría la diferencia.

Y lo hizo.

Las cuatro mujeres en el escenario liberaron a cada una de ser la mujer perfecta, la "Eres lo suficientemente agradable" trampa que dejó a Clinton en apuros. Significaba que la senadora Elizabeth Warren no es una mujer desagradable, es una populista, como algunos la han descrito, como Bernie Sanders.

Significaba que la senadora Kamala Harris puede atacar el historial de su colega Rep. Tulsi Gabbard sin que sea retratada como una "pelea de gatas".

Liberado para ser divertido

Pero lo que más noté de las candidatas fueron las bromas astutas y las excavaciones sutiles. El humor es difícil cuando estás solo en una multitud. Obtener una risa puede ser tanto solidario como ingenioso.

Durante el debate de Atlanta, la senadora Amy Klobuchar estaba en una forma particularmente buena. Ella se jactó sobre haber "recaudado $ 17,000 de ex novios" en su primera carrera en el Senado. También se duplicó en un comentario anterior de que una versión femenina del alcalde Pete Buttigieg nunca habría llegado tan lejos con su escasa experiencia política. "Las mujeres tienen un nivel más alto", dijo, "de lo contrario, podríamos jugar un juego llamado Nombra a tu presidenta favorita".

Harris incluso utilizó el humor con buenos resultados cuando el ex vicepresidente Joe Biden afirmó que tenía el respaldo de la "única mujer afroamericana ... elegida para el Senado de los Estados Unidos", aparentemente refiriéndose a Carol Moseley Braun.

"El otro está aquí", bromeó Harris. El público se rió a carcajadas.

Campaña 2020: a medida que más mujeres se postulan para presidente, más se toman en serio
Contar un chiste en el escenario puede ser tanto solidario como ingenioso. Foto AP / David J. Phillip

Poder en números

Kanter observado que el aislamiento de las mujeres en estos entornos no solo afectó cómo fueron percibidas por otros. También afectó su propio comportamiento.

Conscientes de su estatus simbólico, las mujeres sintieron una presión adicional para actuar y "demostrar su competencia" al mismo tiempo que trataban de no hacer que los hombres se "vieran mal" y "se mezclaran notablemente con la cultura masculina predominante".

Me preguntaba cómo Hillary Clinton habría mirado allí junto a los demás en Atlanta. Es posible que ella pareciera de madera o aburrida. Aun así, las apuestas habrían sido menores, una inferencia de que esta persona en particular es aburrida, no de que las mujeres no puedan evitarlo.

Sobre el Autor

Elizabeth C. Tippett, Profesora Asociada, Facultad de Derecho, Universidad de Oregon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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