Cómo la desinformación podría influir en la elección 2020

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Lo que la gente lee en línea realmente podría perturbar la sociedad y la política. igorstevanovic / Shutterstock.com

En 2016, operativos rusos usó Facebook, Twitter y YouTube a sembrar la división entre los votantes estadounidenses e impulsar la campaña presidencial de Donald Trump.

Lo que los rusos solían lograr esto se llama "desinformación", que es contenido falso o engañoso destinado a engañar o promover la discordia. Ahora, con la primera votación primaria presidencial a solo cinco meses de distancia, el público debe estar al tanto de las fuentes y los tipos de desinformación en línea que probablemente surjan durante las elecciones 2020.

Primero, los rusos volverán. No te tranquilices por la notoria presencia relativamente insignificante de la Agencia Rusa de Investigación de Internet durante las elecciones de mitad de período del año pasado. La agencia podría haber mantenido su polvo seco en previsión de la carrera presidencial 2020. Y ayudó a ese Comando Cibernético de EE. UU., Un brazo del ejército, supuestamente bloqueado El acceso a internet de la agencia durante unos días justo antes de las elecciones de noviembre 2018.

Cerrar temporalmente la Agencia de Investigación de Internet no será suficiente para detener el flujo de contenido dañino. Lee Foster, quien lidera el equipo de desinformación de la firma de ciberseguridad FireEye, me dijo en una entrevista que la agencia es "un pequeño componente de la operación rusa en general", que también incluye el servicio de inteligencia militar de Moscú y posiblemente otras organizaciones. Con el tiempo, Foster dijo: "Todos estos actores modifican sus enfoques y tácticas".

Y hay más que temer que solo los rusos. Soy el autor de un nuevo Denunciar usuario sobre desinformación y la elección 2020 publicada por el Centro Stern de la Universidad de Nueva York para Empresas y Derechos Humanos. En el informe, predigo que los rusos no estarán solos para difundir la desinformación en 2020. Su imitador más probable será Irán, especialmente si la hostilidad entre Teherán y Washington continúa aumentando.

La desinformación no es solo rusa

En mayo, actuando por consejo de FireEye, Facebook eliminó casi 100 cuentas relacionadas con Irán, páginas y grupos. La red iraní había usado identidades estadounidenses falsas para defender las opiniones políticas conservadoras y liberales, al tiempo que promueve temas extremadamente divisivos anti-sauditas, anti-israelíes y pro-palestinos.

Como dijo Mark Warner, copresidente del Comité de Inteligencia del Senado, un demócrata de Virginia, "Los iraníes ahora están siguiendo el libro de jugadas del Kremlin".

Si bien la interferencia en las elecciones extranjeras ha dominado la discusión sobre la desinformación, la mayoría del contenido intencionalmente falso dirigido a las redes sociales de EE. UU. Es generado por fuentes domésticas.

Creo que ese seguirá siendo el caso en 2020. El presidente Trump a menudo usa Twitter para hacer circular teorías de conspiración y lanzar a sus enemigos como corruptos. Una línea de la historia que impulsa es que Facebook, Twitter y Google están coludiendo con los demócratas para socavarlo. Introduciendo un "cumbre de medios sociales" de derecha en la Casa Blanca en julio, tuiteó sobre el "tremenda deshonestidad, parcialidad, discriminacióny supresión practicada por ciertas compañías ".

Los partidarios de los demócratas también han traficado con desinformación. En diciembre 2017, un grupo de activistas liberales. creó páginas de Facebook falsas diseñado para engañar a los votantes conservadores en una carrera especial por el Senado de los Estados Unidos en Alabama. Matt Osborne, quien tiene reconoció estar involucrado en el esquema de Alabama, me dijo que en 2020, "vas a ver un movimiento hacia [el gasto político de fuentes no reveladas] en campañas digitales en los últimos días de la carrera". Sugiere que podría haber un esfuerzo para desalentar a los republicanos de votar con “una imagen de una ola roja con una declaración triunfal que les da una sensación de victoria inevitable: 'No hay necesidad de molestarse en votar. Trump lo tiene en la bolsa ".

Difundir videos falsos

También es probable que aparezca el próximo año: "deepfake"Videos. Esta técnica produce imágenes y audio altamente convincentes, pero falsos. En una reciente carta a los CEO de Facebook, Google y Twitter, el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, un demócrata de California, escribió: "Un video oportuno y convincente de deepfake de un candidato "que se vuelve viral en una plataforma" podría secuestrar una carrera e incluso alterar el curso de la historia. ... Las consecuencias para nuestra democracia podrían ser devastadoras ".

Solo un ejemplo de un video falso.

Instagram podría ser un vehículo para las falsificaciones profundas. Propiedad de Facebook, la plataforma de fotos y videos jugó mucho mayor papel en la manipulación de Rusia de la elección de 2016 en EE. UU. de lo que la mayoría de la gente cree, y podría explotarse nuevamente en 2020. La Agencia de Investigación de Internet de Rusia disfrutó de una mayor participación de los usuarios en Instagram que en cualquier otra plataforma, según un Informe 2018 de diciembre comisionado por el Comité de Inteligencia del Senado. "Es probable que Instagram sea un campo de batalla clave de forma continua", agrega el informe.

Las empresas podrían intensificar

Las empresas de redes sociales son respondiendo al problema de desinformación al mejorar sus filtros de inteligencia artificial y contratar a miles de empleados adicionales dedicados a la seguridad y la protección. "Las empresas están mejorando mucho en la detección y eliminación de cuentas falsas" Dipayan Ghosh, codirector del Proyecto de Responsabilidad de Plataforma de la Escuela Harvard Kennedy, me dijo.

Pero las compañías no eliminan por completo gran parte del contenido que señalan como falso; ellos simplemente reduzca la frecuencia con la que aparece para los usuariosy, a veces, publica un mensaje que indica que es falso.

En mi opinión, el material demostrablemente falso debe eliminarse de los feeds y las recomendaciones, con una copia retenida en un archivo acordonado disponible para fines de investigación para académicos, periodistas y otros.

Otro problema es que la responsabilidad de las decisiones de contenido ahora tiende a estar dispersa entre los diferentes equipos dentro de cada una de las empresas de redes sociales. Nuestro informe recomienda que para racionalizar y centralizar, cada empresa debe contratar a un funcionario superior quien informa al CEO y es responsable de supervisar la lucha contra la desinformación. Dichos ejecutivos podrían reunir los recursos más fácilmente dentro de cada empresa y coordinar más eficazmente los esfuerzos entre las empresas de redes sociales.

Finalmente, las plataformas también podrían cooperar más de lo que lo hacen actualmente para acabar con la desinformación. Han colaborado eficazmente para erradicar la pornografía infantil y incitación terrorista. Creo que ahora tienen la responsabilidad colectiva de librar a las próximas elecciones de tanta desinformación como sea posible. Un electorado que ha sido alimentado con mentiras sobre candidatos y asuntos no puede tomar decisiones informadas. Los votos se basarán en falsedades. Y eso significa que el futuro de la democracia estadounidense, en 2020 y más allá, depende de lidiar efectivamente con la desinformación.

Sobre el Autor

Paul M. Barrett, Director Adjunto, Centro de Empresas y Derechos Humanos, Stern School of Business; Profesor Adjunto de Derecho, New York University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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