¿Cómo llegó a ser tan larga la campaña presidencial?

¿Cómo llegó a ser tan larga la campaña presidencial?
La candidata presidencial demócrata, la senadora Elizabeth Warren, habla en una fiesta de campaña en julio 27, 2019, en Bow, NH AP Photo / Elise Amendola

Cuatrocientos treinta y dos días antes de las elecciones y 158 días antes del caucus de Iowa, se esperaba que millones de estadounidenses sintonizaran para la segunda ronda de debates demócratas.

Si esto parece mucho tiempo para contemplar a los candidatos, lo es.

Por comparacion, Las campañas electorales canadienses promedian solo 50 días. En Francia, los candidatos tienen solo dos semanas para hacer campaña, mientras que la ley japonesa restringe las campañas a unos pocos días de 12.

Todos esos países otorgan más poder que los Estados Unidos al poder legislativo, lo que podría explicar la atención limitada a la selección del jefe ejecutivo.

Pero México, que, como Estados Unidos, tiene un Sistema presidencial - solo permite días 90 para sus campañas presidenciales, con una “pretemporada” de 60 días, el equivalente a nuestra campaña de nominación.

Por lo tanto, en todos los sentidos, Estados Unidos tiene elecciones excepcionalmente largas, y cada vez son más largas. Como politólogo que vive en Iowa, Soy muy consciente de cuánto tiempo se ha convertido la campaña presidencial estadounidense moderna.

No siempre fue así.


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La campaña presidencial aparentemente interminable es un fenómeno moderno. Se originó por la frustración generalizada con el control que los partidos nacionales solían ejercer sobre la selección de candidatos. Pero los cambios en los procedimientos electorales, junto con cobertura periodística que comenzó a representar las elecciones como una carrera de caballos, también han contribuido a la tendencia.

Arrebatando el poder de las élites del partido

Durante la mayor parte de la historia estadounidense, las élites del partido determinaron quién sería el más adecuado para competir en las elecciones generales. Fue un proceso que tomó poco tiempo y prácticamente no requirió campañas públicas por parte de los candidatos.

Pero a principios del siglo 20th, populistas y progresistas lucharon por un mayor control público sobre la selección de los candidatos de su partido. Introdujeron la primaria presidencial moderna y abogaron por un proceso de selección más inclusivo de delegados a la convención. A medida que los candidatos buscaban el apoyo de una gama más amplia de personas, comenzaron a emplear tácticas de campaña modernas, como la publicidad.

Sin embargo, convertirse en el candidato no requirió una campaña prolongada.

Considere 1952, cuando Dwight Eisenhower Anunció públicamente que era republicano solo 10 meses antes de las elecciones generales e indicó que estaba dispuesto a postularse para presidente. Incluso entonces, permaneció en el extranjero como comandante de la OTAN hasta junio, cuando renunció a la campaña a tiempo completo.

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El presidente Harry S. Truman señala a Adlai E. Stevenson cuando lo presenta en la convención demócrata 1952 en Chicago. Foto AP

Del lado demócrata, a pesar del aliento del presidente Truman, Adlai Stevenson rechazó repetidamente los esfuerzos para reclutarlo para la nominación, hasta su discurso de bienvenida en la convención nacional en julio 1952, solo unos meses antes de las elecciones generales. Su discurso entusiasmó tanto a los delegados que pusieron su nombre en la carrera, y se convirtió en el nominado.

Y en 1960, aunque John F. Kennedy apareció en la boleta electoral en solo 10 de las primarias estatales 16 del partido, todavía podía usar su victoria en Virginia Occidental, fuertemente protestante, para convencer a los líderes del partido de que podía atraer apoyo, a pesar de su catolicismo.

Un cambio a las primarias

El contencioso Convención Democrática 1968 en Chicago, sin embargo, condujo a una serie de reformas.

Esa convención enfrentó a jóvenes activistas contra la guerra que apoyaban a Eugene McCarthy contra los partidarios más antiguos del vicepresidente Hubert Humphrey. Miles de manifestantes se amotinaron en las calles cuando Humphrey fue nominado. Reveló profundas divisiones dentro del partido, con muchos miembros convencidos de que las élites del partido habían operado en contra de sus deseos.

Los cambios resultantes en el proceso de nominación. - apodado las reformas McGovern-Fraser - fueron diseñadas explícitamente para permitir que los votantes de los partidos de base participen en la nominación de un candidato presidencial.

Estados cada vez más desplazado a primarias públicas en lugar de caucus de fiesta. En una fiesta sistema de caucus - como el que se usa en Iowa - los votantes se reúnen en un momento y lugar designado para discutir los candidatos y los problemas en persona. Por diseño, un caucus tiende a atraer a activistas profundamente involucrados en la política de partidos.

Primarias, por otro lado, son conducidos por el gobierno estatal y solo requieren que un votante se presente por unos momentos para emitir su voto.

Como politóloga Elaine Kamarck ha señalado, en 1968, solo los estados 15 tenían primarias; por 1980, los estados de 37 celebraron primarias. Para la elección 2020, solo Iowa y Nevada han confirmado que mantendrán caucus.

El creciente número de primarias significó que se alentó a los candidatos a usar cualquier herramienta a su disposición para llegar a la mayor cantidad de votantes posible. Los candidatos se volvieron más emprendedores, el reconocimiento de nombres y la atención de los medios se hicieron más importantes, y las campañas se volvieron más inteligentes y costosas.

Marcó el comienzo de lo que los politólogos llaman "campaña centrada en el candidato".

El primer AVE se lleva la lombriz

En 1974, cuando concluyó su mandato como gobernador de Georgia, solo 2% de votantes reconoció el nombre del demócrata Jimmy Carter. Prácticamente no tenía dinero.

Pero Carter teorizó que podría generar impulso probándose en estados que tenían primarias y asambleas primitivas. Entonces, en diciembre 12, 1974 - 691 días antes de las elecciones generales - Carter anunció su campaña presidencial. En el transcurso de 1975, pasó gran parte de su tiempo en Iowa, hablando con los votantes y construyendo una operación de campaña en el estado.

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Jimmy Carter habla con una multitud de seguidores en una granja en Des Moines, Iowa. Foto AP

Para octubre 1975, The New York Times anunciaba su popularidad en Iowa, señalando su estilo campestre, raíces agrícolas y destreza política. Carter ocupó el segundo lugar en ese caucus (ganó "sin compromiso"), pero obtuvo más votos que cualquier otro candidato nombrado. Su campaña fue ampliamente aceptada como el vencedor fugitivo, aumentando su prominencia, reconocimiento de nombre y recaudación de fondos.

Carter continuaría ganando la nominación y las elecciones.

Su exitosa campaña se convirtió en el material de la leyenda política. Desde entonces, generaciones de candidatos y organizadores políticos han adoptado el comienzo temprano, con la esperanza de que una presentación mejor de lo esperado en Iowa o New Hampshire los impulse de manera similar a la Casa Blanca.

Otros estados anhelan el centro de atención

Como los candidatos intentaron repetir el éxito de Carter, otros estados trataron de robar algo de la prominencia política de Iowa al impulsar sus concursos cada vez más temprano en el proceso de nominación, una tendencia llamada "carga frontal".

En 1976, cuando Jimmy Carter corrió, solo 10% de los delegados de la convención nacional fueron seleccionados en marzo 2. Por 2008, 70% de los delegados fueron seleccionados en marzo 2.

Cuando las primarias estatales y los comités se extendieron en el calendario, los candidatos podían competir en un estado, luego trasladar su operación de campaña al siguiente estado, recaudar algo de dinero y pasar tiempo conociendo a los activistas, los problemas y los votantes antes de la próxima primaria o caucus. . Un sistema de carga frontal, por el contrario, requiere que los candidatos realicen una campaña en docenas de estados al mismo tiempo.

Para ser competitivos en tantos estados al mismo tiempo, las campañas se basan en pagado y ganado exposición a los medios y un personal de campaña robusto, todo lo cual requiere un reconocimiento sustancial del nombre y el efectivo de la campaña antes del caucus de Iowa y las primarias de New Hampshire.

Irónicamente, las partes han exacerbado estas tendencias en 2016 y 2020, utilizando la cantidad de donantes y encuestas públicas para determinar quién es elegible para los primeros debates. Por ejemplo, para ganar un lugar en el escenario del primer debate demócrata en junio, los candidatos tuvieron que acumular al menos donantes 65,000 o 1% de apoyo en las encuestas nacionales.

Así es como llegamos a donde estamos hoy.

Hace un siglo, Warren Harding anunció su exitosa candidatura 321 días antes de las elecciones 1920.

Este ciclo, el congresista de Maryland John Delaney anunció su oferta de la Casa Blanca por un récord de 1,194 días antes de las elecciones.

Sobre el Autor

Rachel Caufield, profesora de ciencias políticas, Universidad de Drake

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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