Cómo la democracia más grande del mundo arroja sus votos

Cómo la democracia más grande del mundo arroja sus votos

Alrededor de 600 millones de ciudadanos indios Se espera que emitan sus votos sobre un periodo de 39 dias terminando mayo 19, en las elecciones en curso para el parlamento de su país. Existen aproximadamente 900 millones de votantes elegibles, y el pais ha visto tipicamente alrededor de dos tercios De ellos acuden a los lugares de votación.

He estado trabajando en la seguridad de los sistemas de votación electrónica durante más de 15 años y, junto con otros colegas, he estado interesado en comprender cómo una nación puede contar la cantidad de votos emitidos durante un período tan largo. India utiliza un Máquina de votación electrónica de diseño y fabricación nacional. - tantos como 4 millones de ellos at 1 millones de lugares de votación, al menos algunos en extremadamente remoto ubicaciones.

democracia Diferentes áreas de la India votan en siete días diferentes, en el transcurso de un período electoral de 39-day. Furfur, traducido por RaviC / Wikimedia Commons, CC BY-SA

La primera versión de la máquina de votación electrónica india debutó en el elecciones estatales en Kerala en 1982. Ahora se usan en las elecciones en todo el país, que ocurren en días diferentes en diferentes áreas.

¿Como Funciona?

Cuando un votante llega al lugar de votación, ella presenta una identificación fotográfica y el oficial de la encuesta verifica que ella esté en la lista electoral. Cuando es su turno de votar, un funcionario de sondeo utiliza la unidad de control de una máquina de votación electrónica para desbloquear su unidad de votación, lista para aceptar su voto.

La unidad de votación tiene una interfaz de usuario muy simple: una serie de botones con nombres y símbolos candidatos. Para votar, el votante simplemente presiona el botón junto al candidato de su elección.

Después de cada pulsación de botón, una impresora imprime la elección del votante en papel y lo muestra al votante durante unos segundos, para que la persona pueda verificar que la votación se registró correctamente. A continuación, el papel se coloca en una caja de almacenamiento bloqueada.

Todo el sistema funciona con una batería, por lo que no es necesario enchufarlo.

Cuando es el momento de cerrar el lugar de votación al final del día de la votación, cada dispositivo de máquina de votación electrónica y caja de almacenamiento de registro en papel se sella con cera y cinta con las firmas de los representantes de los diferentes candidatos en esa elección, y se almacena bajo Guardia armado.

democracia Una mujer prueba una máquina de votación electrónica en India antes de las elecciones nacionales de ese país. AP Photo / Manish Swarup

Una vez que finaliza el período de elección y es el momento de contar los votos, se sacan las máquinas de votación electrónica, se abren los sellos y se leen los conteos de votos de cada unidad de control en su tablero de visualización. Los trabajadores electorales realizan manualmente los totales de cada máquina individual para obtener los resultados de las elecciones para cada circunscripción.

Protecciones de seguridad - y preocupaciones

La máquina de votación electrónica de la India funciona principalmente con hardware y firmware especializados, a diferencia de las máquinas de votación utilizadas en los EE. UU., Que son software intensivo. Está diseñado para el único propósito de votar y está especialmente diseñado para eso, en lugar de confiar en un sistema operativo estándar como Windows, que debe actualizarse periódicamente para parchar las vulnerabilidades de seguridad detectadas.

Cada máquina requiere solo una conexión entre una unidad de votación y una unidad de control; no hay disposiciones para conectar una máquina de votación electrónica a una red informática, y mucho menos a Internet, incluso de forma inalámbrica.

Este diseño ofrece algunas protecciones contra la posible manipulación de cómo se registran y se cuentan los votos. La Comisión Electoral de la India ha afirmado repetidamente que la Las máquinas de votación electrónica son a prueba de manipulaciones.. Sin embargo, un estudio académico ha demostrado Hay maneras de amañar las máquinas. En particular, la simplicidad del diseño permite ataques simples, como Interceptando y modificando la señal. llevado a través del cable de la máquina.

La comisión electoral ha No se han hecho públicas evaluaciones de seguridad independientes., por lo que no está claro exactamente qué es o no es posible. Fiestas que perder las elecciones a menudo sospecha de malversación y cuestionar el equipo.

Fabricando las maquinas

As Yo y otros hemos observadoCuando se hacen las máquinas, hay una serie de oportunidades para que alguien manipule físicamente una máquina de votación electrónica de manera que las pruebas del dispositivo de selección previa no puedan detectarse. El software de las máquinas está diseñado, escrito y probado en Dos empresas de electrónica propiedad del gobierno de la India.: Bharat Electronics Limited y Electronics Corporation of India Limited. Los chips para las máquinas se fabrican fuera de la India. En versiones anteriores de la máquina, el fabricante del chip también escribió el código de la máquina en el chip; Hoy las empresas de electrónica lo hacen ellos mismos.

En cualquier momento durante la fabricación, las pruebas y el mantenimiento, puede ser posible introducir fichas falsificadas o intercambiar otros componentes que podrían permitir a los hackers alterar los resultados.

La Comisión Electoral de la India argumenta que cualquier manipulación o error se detectaría porque la máquina de votación electrónica se prueba con frecuencia y los representantes de los candidatos tienen oportunidades para participar en elecciones simuladas Inmediatamente antes de usar una máquina en una elección real. Sin embargo, es posible realizar cambios que no serán detectados. Las pruebas solo pueden revelar algunos problemas, y la ausencia de problemas durante las pruebas no significa que los problemas no existan.

Auditar los resultados de las máquinas.

Sin embargo, existe un mecanismo para detectar ataques: el papel impreso que lleva el voto y se almacena de forma segura con el equipo electrónico. UNA Directiva de la Corte Suprema de 2013 pidió a la Comisión Electoral que cree ese proceso para Proteger la integridad de la votación. proceso.

democracia Un funcionario electoral indio muestra un registro de muestra de papel de una boleta electrónica durante una demostración de cómo funciona el equipo. AP Photo / Manish Swarup

En cada circunscripción, cinco máquinas de votación electrónica. sus resultados serán auditados comparando un recuento manual de las impresiones con los registros electrónicos. (Esto significa que se evaluarán aproximadamente 1% o 2% de las máquinas de cada circunscripción). Las partes de la oposición han pedido al Tribunal Supremo que ordene Auditorías de la mitad de todas las máquinas de votación electrónica., pero eso puede no suceder con las elecciones de este año.

Si bien el sistema de la máquina de votación electrónica es útil y funcional, los funcionarios y observadores no deben asumir que no hay forma de alterar los resultados. La Comisión Electoral sin duda debe continuar mejorando las pruebas y proporcionar informes públicos de pruebas independientes. Sin embargo, dado que ninguna tecnología puede ser a prueba de falsificaciones, cada resultado de la elección debe ser verificado por una auditoría manual, para asegurar que los resultados sean correctos, cualesquiera que sean.La conversación

Sobre el Autor

Poorvi Vora, profesor de informática, Universidad de George Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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