Cómo las mujeres en la boleta 2018 están revolviendo las percepciones de la maternidad y el liderazgo

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Cómo las mujeres en la boleta 2018 están revolviendo las percepciones de la maternidad y el liderazgo
Krish Vignarajah, candidato demócrata para el gobernador de Maryland, con su hija Alana. AP Photo / Patrick Semansky

La maternidad ocupa un lugar central en la política de los Estados Unidos.

La Senadora Tammy Duckworth, la primera senadora de Estados Unidos en dar a luz mientras está en la oficina se ha visto en Capitol Hill con ella recién nacido acurrucado en su regazo.

Dos candidatos a gobernador demócratas, Krish Vignarajah de Maryland y Kelda Roys de Wisconsin, hicieron olas con anuncios de campaña que, además de promocionar sus capacidades como líderes, también los muestran cuidando a sus bebés.

Un candidato demócrata al Congreso en Nueva York, Liuba Grechen Shirley, acaba de obtener el permiso de la Comisión Federal Electoral para utilizar los fondos de la campaña para cubrir el costo del cuidado infantil mientras se postula para el cargo.

Además, las mujeres se postulan para cargos públicos en números récord este año. Entre sus muchas experiencias, roles e identidades, muchos hacen hincapié en ser una madre.

¿Qué nos dice este reconocimiento de la maternidad sobre la política de los Estados Unidos hoy en día? Como he discutido en mi trabajo como erudito de género y políticaLas mujeres que se postulan para cargos públicos tradicionalmente no han convertido la maternidad en un elemento central de sus candidaturas.

Este es el motivo por el que parece estar cambiando.

Madres de niños pequeños

En el pasado, las mujeres que se postulaban para un cargo generalmente no tenían hijos pequeños. La investigación muestra que las mujeres que son profesionales mejor posicionada para postularse para una oficina tienen menos probabilidades de tener hijos que los hombres, y que los titulares femeninos son más propensos que sus homólogos masculinos a no tener hijos.

Si las candidatas tenían hijos, a menudo eran hijos adultos, lo que hacía que su rol como madre fuera menos intensivo y menos central en su narrativa personal al momento de su candidatura. Eruditos han demostrado que las mujeres que ocupan cargos en varios niveles de gobierno tienden a hacerlo cuando sus hijos son mayores.

Entra Hillary Clinton, cuya innovadora candidatura presidencial hizo la maternidad central a sus llamamientos políticos y agenda política. Si bien Clinton se ajustaba al molde tradicional de una mujer huyendo cuando su hijo era adulto, hizo de la maternidad un tema principal en su campaña. Ella habló sobre su propia experiencia de criar a un niño. Ella elevó las voces de otras madres y llamó la atención sobre sus preocupaciones.

Y ella confió en su propia hija, Chelsea Clinton - que dio a luz a su segundo hijo unas semanas antes de la 2016 Convención Nacional Demócrata - como un sustituto clave para ella en la campaña. Al enfocarse en la maternidad de muchas maneras, es posible que nominación histórica puede haber empoderado a más mujeres con niños pequeños para postularse para un cargo.

'Nuestras chicas: video de Kelda Roys para gobernador'. Kelda para el gobernador 2018

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Negociar la maternidad

Anteriormente, las candidatas con hijos tenían que negociar hábilmente su papel como madre, en lugar de abrazarlo por completo. Mientras que ser una madre cumple una fuerte expectativa social asociada con la feminidad, los psicólogos sociales han encontrado que la maternidad puede estar en desacuerdo con las percepciones públicas de qué liderazgo fuerte y competente parece.

Además, las mujeres que destacan a sus hijos en campañas pueden abrirse a un mayor escrutinio. Votantes puede preguntarse, "¿Quién cuida a tus hijos mientras estás gobernando?"

Estos son los tipos de preguntas que Republicanos Jane Swift y Sarah Palin enfrentado durante sus carreras políticas. Estas son preguntas que los candidatos masculinos situados de manera similar no reciben.

Irónicamente, hoy en día, las mujeres sin hijos pueden enfrentar el mayor obstáculo. Hay alguna evidencia de que las mujeres que se postulan para cargos públicos no tienes hijos son juzgado más duramente por los aspirantes a votantes porque las candidatas sin hijos violan las expectativas tradicionales de las mujeres.

Corriendo como mujer

Las becas, que se centran en los problemas que destacan las candidatas femeninas y los tipos de votantes a los que recurren, sugieren que hacer que la maternidad sea una prioridad es una estrategia inteligente. Los académicos han encontrado que en algunos contextos electorales, las candidatas que destacan su género y se dirigen a las mujeres votantes puede construir una ventaja estratégica.

Por ejemplo, como la única mujer que corre en el Primaria democrática para Maryland Asiento de gobernador, Krish Vignarajah puede distinguirse de sus seis competidores masculinos cuando destaca su papel como madre. La investigación sugiere que podría construir una ventaja si habla más sobre temas que afectan a las mujeres y gasta más energía cortejando a las mujeres votantes primarias, porque estos mismos enfoques pueden ser menos efectivos para sus competidores masculinos.

Riesgos y recompensas

El enfoque actual en la maternidad en la política de Estados Unidos es una mezcla.

Correr "como madre" puede abrir algunas candidatas al impacto negativo de los estereotipos de género. Por otro lado, algunas investigaciones recientes sugieren que los estereotipos de género ya no pueden obstaculizar a las mujeres en el formas en que anteriormente tenían. Otros estudiosos argumentan que si bien los estereotipos de género moldean las percepciones de las candidatas, muchos votantes finalmente emiten sus votos para el candidato de su partido preferido, haciendo que el género y sus estereotipos menos consecuencial.

Los candidatos que destacan la maternidad corren el riesgo de simplificar en exceso sus propias motivaciones complejas. Pueden terminar perpetuando el mito de que las mujeres -quizá debido a la maternidad- son las mejores legisladoras en cuestiones relacionadas con la vida familiar, manteniéndolas así atadas al hogar y al hogar.

Además, las imágenes de la maternidad que se ven en la política electoral a menudo reflejan solo una forma de maternidad. No adoptan muchas otras formas de maternidad y maternidad en grupos raciales, étnicos y de otras identidades.

La conversaciónPor otro lado, cuando ignoramos la maternidad por completo, hacemos un flaco favor a todas las mujeres. Y, lo que es más importante, podemos perpetuar el mito de que las mujeres no pueden o no deberían, parafraseando Rep. Patricia Schroeder, "Tener un cerebro y un útero, y usarlos a ambos".

Sobre el Autor

Jill S. Greenlee, Profesora Asociada de Política, Brandeis University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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