En Italia, Fake News ayuda a los populistas y al triunfo de extrema derecha

Elecciones en Italia 3 6

Aunque no hubo ganadores absolutos en las elecciones parlamentarias de Italia en marzo 4, hubo dos perdedores claros: la Unión Europea y los inmigrantes.

Ningún partido o coalición ganó la mayoría y las negociaciones para formar un nuevo gobierno durarán varias semanas. Pero los resultados han mostrado un aumento dramático en el número de votos para el movimiento populista Five Star Movement (Movimento Cinque Stelle) y el partido de extrema derecha League (La Lega).

Five Star - que un comentarista descrito como un partido con una "fachada derechista sobre un sótano izquierdista y un techo anárquico", está destinado a ser el partido más grande con más del 30 por ciento de los votos. La Liga, un partido antiinmigrante en la coalición del ex primer ministro Silvio Berlusconi, alcanzó su mejor resultado con más del 18 por ciento de los votos.

Estos resultados alarmarán a los observadores europeos dadas las posiciones antieuropeas de ambos grupos. Político nacionalista francés Marine Le Pen tuiteó cuando llegaron los votos, fue una "mala noche" para la UE.

Investigo cómo ciudadanos de diferentes países usan herramientas en línea, particularmente motores de búsqueda, para acceder a información electoral. Una cosa es clara para mí: el surgimiento de estos partidos populistas y de extrema derecha fue respaldado por cambios dramáticos en la dieta de información de los votantes italianos.

Recortando los medios tradicionales

Un estudio que soy coautor poco después de las elecciones italianas en 2013 mostró que incluso entonces los votantes estaban interesados ​​en fuentes alternativas de información en línea. En particular, los votantes que buscaban en Internet información sobre el Five Star Movement eran más propensos a buscar específicamente el sitio web oficial del partido y el canal de transmisión en línea en lugar de los sitios de medios tradicionales.

Estos tendencias, combinado con los italianos bajos niveles de confianza en las organizaciones de medios, han hecho de Italia un terreno fértil para difundir información y propaganda en línea.


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En los últimos cinco años, las plataformas de medios alternativos en línea y su audiencia han crecido exponencialmente en Italia. Al final de 2017, BuzzFeed expuesto varios sitios web populares italianos y páginas de Facebook que se hicieron pasar por organizaciones de noticias, pero se traficaron en información errónea con un enfoque en contenido antiinmigración. Estos puntos de venta tenían varios millones de seguidores en las redes sociales. Eso es sustancialmente más que los periódicos y líderes políticos italianos que típicamente atraen un número modesto de seguidores. Por ejemplo, el primer ministro italiano, Paolo Gentiloni, solo tiene seguidores de 410,000 en Twitter. Compare eso con el presidente de EE. UU. Donald Trump con más de 48 millones.

El apetito por este tipo de contenido aumentó a medida que la inmigración se convirtió en el tema central de la campaña electoral de 2018. En el período previo a las elecciones, el líder de Five Star, Luigi Di Maio, describió a las organizaciones involucradas en operaciones de rescate de migrantes como "taxis marítimos, "Acusándolos implícitamente de transportar inmigrantes ilegales a través del Mediterráneo para generar más negocios para ellos mismos". Mientras tanto, el líder de la Liga Matteo Salvini hizo campaña en una "Los italianos primero" plataforma que recuerda a Donald Trump "América primero" mantra. En febrero, un neonazi y ex candidato local para la Liga fue a una juerga de disparos racialmente motivada que hirió a seis inmigrantes africanos.

El espectro de la intromisión rusa

Expertos internacionales y funcionarios del gobierno italiano también señalaron los intentos rusos de influir en el voto italiano.

El mes pasado, el Diario italiano La Stampa identificó varias cuentas prolíficas de Twitter sospechosas de ser utilizadas para operaciones de propaganda rusa en Italia. En un informe publicado el otoño pasado, el Consejo del Atlántico, un grupo de expertos estadounidense, documentó extensos vínculos entre las figuras rusas y el Movimiento de las Cinco Estrellas y la Liga.

Ambos partidos tienen políticas favorables a Rusia. Por ejemplo, sus líderes a menudo se han pronunciado en contra de las sanciones de la UE sobre Rusia. También han expresado ambigüedad hacia la OTAN. Ambos candidatos han recibido espacio en medios respaldados por el Kremlin, como la red de televisión RT y la agencia de noticias Sputnik. Además, los sitios web de noticias populares controlados por la agencia de relaciones públicas a cargo de la campaña electoral de Five Star han publicado contenido que promueve la propaganda del Kremlin.

Un sistema de medios roto

El problema no es simplemente que la información errónea esté disponible en línea, sino también que una gran proporción de italianos encontrar este contenido creíble.

En Italia, la línea entre la política y el periodismo a menudo es borrosa. Muchos periodistas han hecho la transición a los políticos y viceversa. Más recientemente, un alto editor de La Repubblica, el periódico más leído de Italia, renunció a presentarse en las elecciones como candidato del Partido Demócrata. La palabra "lottizzazione" - literalmente, "la división de la tierra en parcelas" - se usa para describir cómo los poderosos partidos políticos dividen el control de varios canales públicos de televisión y radio.

El sector de la radiodifusión comercial no es mucho mejor. La propiedad se concentra en unas pocas manos, especialmente en las del ex primer ministro Silvio Berlusconi.

Berlusconi ha buscado durante años deslegitimar a la prensa fuera de su imperio mediático. Ha llamado a los periodistas críticos de su mandato como primer ministro. Infamemente simuló disparar una ametralladora en un periodista durante una conferencia de prensa con Vladimir Putin en 2008.

Grillo ha adoptado una retórica similar. Él ataca implacablemente a los periodistas ya que los ladrones del establecimiento alientan a los partidarios de Five Star a desconfiar de los medios italianos.

Restaurando la confianza en el periodismo

A medida que los partidos italianos comienzan las negociaciones sobre quién será el próximo primer ministro, estos factores han creado las condiciones para que la desinformación en línea continúe prosperando. Tanto Facebook como la policía italiana están experimentando con sistemas para erradicar bots e informar a los proveedores de noticias falsas. Creo que estas medidas complejas pueden ayudar. Sin embargo, los esfuerzos a largo plazo para restaurar la confianza en el periodismo entre las audiencias italianas también son esenciales.

La conversaciónEsto implicará fortalecer las habilidades de alfabetización mediática, aumentar la independencia del sector público de radiodifusión y, posiblemente, reorganizar la propiedad de los medios para que no esté tan concentrada. Sin este ambicioso conjunto de medidas, es poco probable que la desinformación en línea y la propaganda pasen de moda en Italia en el corto plazo.

Sobre el Autor

Filippo Trevisan, Profesor Asistente, American University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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