Donald Trump toma una página de los supremacistas blancos de la era de la reconstrucción

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Donald Trump tiene mucho en común con los ex confederados: sureños blancos que "redimieron" al sur poniendo fin a la reconstrucción 140 hace años. Al igual que los "Redentores", Trump teme que el fraude electoral amenace a la república. Y como ellos, Trump equipara el fraude electoral con los votantes negros y marrones.

Trump a menudo ha afirmado que solo un "sistema manipulado" podría negarle la victoria. ¿Cómo? No a través de micrófonos de debate saboteados o de un medio parcializado sino a través de votantes no calificados.

En una manifestación reciente en Pensilvania, un estado que debe ganar, Trump se desvió del texto para recordarle a este público en su mayoría blanco del peligro, instándolos a ir a "ciertas areas"El día de las elecciones y" observar "quién estaba votando. La implicación, por supuesto, era que debían desafiar a cualquiera que pareciera no calificado. Tampoco fue esto un comentario al azar. La campaña de Trump presenta un sitio web donde los partidarios pueden inscribirse para convertirse en un "Observador Electoral de Trump" y "¡Detener a Hillary de Crooked en esta elección!"

¿Cómo puede "Trump Election Observers" distinguir entre votantes calificados y no calificados? Trump no dice. Pero su referencia a "ciertas áreas" - y la totalidad tenor de su campaña - sugiere que su color los regalará.

'Inteligencia y virtud'

La invitación de Trump es inquietantemente familiar para cualquiera que tenga incluso una familiaridad pasajera con la Reconstrucción que siguió a la Guerra Civil de los Estados Unidos. La esclavitud fue abolida, los hombres negros votaban y el Partido Republicano de Lincoln estaba desatando una revolución de los derechos civiles. Como He escrito en otro lado, los sureños blancos en la era de la Reconstrucción vieron su mundo al revés.

También lo han hecho los hombres blancos en el siglo XXU. Se han enfrentado primero con un presidente afroamericano y ahora con la perspectiva de la primera mujer jefa ejecutiva del país. Entonces y ahora, muchos hombres blancos han respondido con incredulidad.

Estamos viviendo en un mundo donde "la inteligencia y la virtud se ponen bajo control", un grupo de hombres blancos de Carolina del Sur exclamó en 1867, "Mientras que la ignorancia y el vicio son elevados al poder".


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La incredulidad dio paso a la furia cuando los sureños blancos formaron organizaciones paramilitares para impedir que los votantes "ilegítimos" emitieran su voto. Los grupos adoptaron diferentes nombres: White Brotherhood, Knights of the White Camelia, Red Shirts, Democratic Rifle Clubs y, más notoriamente, Ku Klux Klan. Emplearon la persuasión, la intimidación, la interrupción y el asesinato para disuadir a los votantes negros de las urnas. Una de estas organizaciones instruido a sus miembros para "controlar el voto de al menos un negro, intimidando, comprando, manteniéndolo alejado o según lo determine cada individuo".

Los votantes afroamericanos se resistieron, a veces al tomar las armas, pero sus tácticas finalmente resultaron ineficaces. A través de la violencia y la trapacería, los supremacistas blancos redujeron la participación de votantes negros, y por 1877, expulsaron del poder al partido de Lincoln en todos los estados del sur. Mantendrían un control férreo en la región hasta que el movimiento por los derechos civiles de los 1960 sacudiera una vez más el orden político del Sur.

Un grupo demográfico en declive

Hoy, el Partido Republicano moderno y su candidato a la presidencia 2016 enfrentan un cambio demográfico tan amenazante, si no tan dramático, como los cambios desatados por la Reconstrucción. Entre 2004 2012 y, la proporción de blancos de votantes elegibles disminuyó de 75.5 por ciento a 71.1 por ciento en los EE. UU., una tendencia que promete continuar.

La victoria de Barack Obama en 2008 y la reelección en 2012 subrayó las implicaciones para los republicanos. Incapaz o no dispuesto, parece, de atraer a los votantes negros y latinos, perdieron la presidencia y enfrentaron un futuro incierto. Al igual que sus antepasados ​​Redentores, plantearon inquietudes especiosas sobre fraude electoral. En muchos estados, también aprobaron leyes que requieren que los ciudadanos produzcan una identificación con foto aprobada por el estado antes de ser permitido votar.

¿Por qué la prisa por asegurar la santidad de las urnas? No es porque la votación fraudulenta esté en aumento. De hecho, como un analista bromeó, "Es más probable que un individuo sea alcanzado por un rayo que hacerse pasar por otro en las urnas". Más bien, estas leyes se dirigen a individuos sin una identificación con foto apropiada que son, no por casualidad, abrumadoramente pobres estadounidenses negros y marrones.

Las preocupaciones expresadas por Trump sobre el fraude electoral son estándar para los republicanos modernos, pero su solución al problema es nueva y tiene 140 años. Él insta a los partidarios a tomar el asunto en sus propias manos yendo a "ciertos vecindarios" para "ver" quién está votando.

¿Y entonces que?

¿Se une al presidente ruso, Vladimir Putin, para denunciar la legitimidad de las elecciones estadounidenses?

O, de manera más inmediata, ¿impide que las personas negras y marrones ingresen a las urnas? Tal vez los amenazan? Abordarlos? ¿Peor? Viniendo de un candidato que tiene violencia incitada contra los que interrumpen en sus mítines, la sugerencia es ominosa.

Trump y sus aliados republicanos son los últimos en una larga lista de políticos que han usado la ley y la acción directa para privar de derechos a los votantes de las minorías. Al igual que los defensores del sur de la supremacía blanca que vinieron antes que ellos, probablemente fracasen. A largo plazo, gracias a los continuos cambios en la población, están nadando contra poderosas corrientes demográficas. En el corto plazo, enfrentan dificultades constitucionales. Los tribunales federales en North Carolina y Texas recientemente declaró que las leyes de identificación de votantes en esos estados son inconstitucionales.

Sin embargo, el futuro no es seguro en absoluto. La duda de Trump sobre la integridad del sistema electoral apoya Los esfuerzos de Putin para deslegitimar la democracia liberal aquí y en el extranjero.

El resultado de la elección determinará si los esfuerzos de Trump para bloquear las medidas para hacer que el sistema político sea más inclusivo triunfarán en el corto plazo. En caso de que gane, es casi seguro que designará a jueces que no simpatizan con los reclamos de los votantes de minorías y de las mujeres. El resultado sería un retorno a un vergonzoso pasado de supresión de votos por parte de minorías, lo que socavaría la confianza en la democracia y exacerbaría las tensiones raciales que nos dividen.

La conversación

Sobre el Autor

Donald Nieman, Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Académicos y Provost, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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