¿Qué le diría Abraham Lincoln a Donald Trump?

¿Qué le diría Abraham Lincoln a Donald Trump?

Como el presunto candidato republicano, Donald Trump podría aprender mucho del primer presidente de su partido, Abraham Lincoln. Debería comenzar con la religión y la inmigración, temas sobre los cuales ha apelado al miedo y al fanatismo en lugar de "los mejores ángeles de nuestra naturaleza " como lo hizo Lincoln.

Trump tiene pidió una prohibición on inmigración y viajes a los Estados Unidos por los musulmanes y abogó por vigilancia de mezquitas dentro de los EE. UU. En efecto, ha equiparado la religión de una quinta parte de la población mundial con el terrorismo, ha creado una prueba religiosa para ingresar a los EE. UU. e identificado a los musulmanes estadounidenses como subversivos que tienen que ver.

Como un historiador de la época de la Guerra Civil, Encuentro la posición de Trump inquietantemente familiar. La religión y la inmigración fueron cuestiones explosivas en los años previos a la Guerra Civil. La respuesta de uno de los principales republicanos de esa época, Abraham Lincoln, ofrece un sabio consejo a Donald Trump y al resto de nosotros.

Una apelación a la histeria

En los 1850, una oleada de inmigrantes de Irlanda y Alemania, la mayoría de ellos pobres y muchos de ellos católicos romanos, despertó miedos Tan grande como el terrorismo hoy en día.

Los estadounidenses fueron abrumadoramente protestante, y la mayoría de los protestantes abrazaron el odio y el temor de la Iglesia Católica Romana profundamente arraigada en la cultura angloamericana. Temían que los nuevos inmigrantes engrosarían las filas de los pobres, aumentarían la embriaguez pública y debilitarían la cultura protestante que hizo que la nación fuera excepcional y les quitara empleos a los estadounidenses. Además, les preocupaba que la obediencia católica a Roma amenazara el proceso democrático y la soberanía estadounidense.

En el momento en que el tema de la esclavitud trastornó los partidos Whigs y Demócratas y un naciente Partido Republicano se unió en torno a la oposición a la esclavitud, otro movimiento político insurgente parecía estar a punto de convertirse en una fuerza dominante. Era la fiesta estadounidense, conocida popularmente como la fiesta de conocer nada. El grupo recibió su nombre porque surgió como una sociedad secreta. Los miembros fueron instruidos para decirles a los que preguntaron sobre sus actividades: "No sé nada". Dada la intolerancia del partido, el nombre es uno de los grandes doble sentidos en la historia de los Estados Unidos.

Los líderes de Know Know apelaron a la histeria anticatólica, prometiendo proteger a los protestantes de los inmigrantes católicos restringiendo la inmigración, alargando el tiempo necesario para que los inmigrantes obtengan la ciudadanía, deportando a los "extranjeros" pobres y restringiendo el mantenimiento de la oficina a los estadounidenses nativos. En un lenguaje tan provocativo en su época como lo es el de Trump en la actualidad, los Know Nohings proclamada "Hostilidad a todas las influencias papales", "Guerra al puño del romanismo político" y "muerte a todas las influencias extranjeras, ya sea en lugares altos o bajos".


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Lincoln contempló el surgimiento de Know Knowhings con disgusto. Como un whig antiesclavista que se dirigía al Partido Republicano a mediados de los 1850, Lincoln creía que su xenofobia amenazaba los principios fundacionales de la nación, los mismos principios que lo llevaron a oponerse a la esclavitud.

"Nuestro progreso en la degeneración me parece bastante rápido" Lincoln escribió a su amigo Joshua Speed ​​en 1855. La Declaración de Independencia proclamó que todos los hombres son creados iguales, pero "ahora prácticamente lo leemos como 'todos los hombres son creados iguales, excepto los negros'", escribió Lincoln. Si prevalecieran las No sé, continuó Lincoln, "leerá que 'todos los hombres son creados iguales, excepto los negros, los extranjeros y los católicos'". Concluyó con disgusto: "Cuando se trata de esto, preferiría emigrar a algún país". donde no pretenden amar la libertad, a Rusia, por ejemplo, donde el despotismo puede tomarse puro, y sin la aleación de hipocresía [sic] ".

Lincoln identificó el principio de la igualdad como el valor definitorio de la nación. Para los estándares del siglo 21, su definición era limitada, pero nunca dudó de que fuera fundamental. En su esencia, Lincoln entendió la igualdad como el reconocimiento de la dignidad del individuo. Era un principio esencial para la política democrática de la nación y un sistema social que permitía a las personas, como él, de orígenes humildes tener éxito. Significaba que tratar a las personas como representantes de grupos étnicos o religiosos violaba los valores estadounidenses.

Lincoln creía que el compromiso de Estados Unidos con la igualdad y la dignidad humana lo hacía grandioso. Él Criticado aquellos que negaron que la Declaración de Independencia se aplicara a los afroamericanos como "apagar las luces morales que nos rodean". Al anunciar su apoyo a la emancipación como presidente, él argumentó que preservaría el papel de Estados Unidos como "la última mejor esperanza de la tierra".

Si Donald Trump quiere "hacer grande a Estados Unidos", puede aprender mucho de Lincoln. Puede comenzar siguiendo el ejemplo de Lincoln y apelando a "los mejores ángeles de nuestra naturaleza" en lugar de temer. Debería darse cuenta de que estamos en nuestro mejor momento cuando respetamos la dignidad individual, no cuando estigmatizamos grupos por su raza, sexo, identidad o religión.

O puede unirse a Know Knowhings. El partido disfrutó de un ascenso meteórico en 1854 pero se astilló por la esclavitud y fracasó en las elecciones presidenciales 1856. Hoy Lincoln es recordado por ampliar nuestra comprensión de la libertad y la igualdad. En contraste, la apelación de Know Nothings al miedo y al fanatismo nos recuerda solo a nuestros peores instintos.

Sobre el Autor

Donald Nieman, Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Académicos y Provost, Binghamton University, State University of New York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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