No es necesario ser un campeón de Karate para prevenir el crimen callejero

Este vecindario de Austin es más seguro porque la gente está en las calles. (Foto de Lotus Carroll bajo una licencia de CC)Este vecindario de Austin es más seguro porque la gente está en las calles.
(Foto de Lotus Carroll bajo una licencia de CC)

Si bien las tasas de criminalidad han disminuido drásticamente en la mayoría de las ciudades de EE. UU. En las últimas dos décadas, ha habido un repunte reciente en los robos de teléfonos celulares y computadoras portátiles, que pueden venderse fácilmente a través de Internet. ¿Qué podemos hacer para disuadir a los criminales, que nos roban la tranquilidad y las posesiones? Saca a la gente a la calle, que fue lo que ayudó a cambiar el curso de la delincuencia a partir de los 1990. La vieja sabiduría de que los barrios animados son barrios seguros sigue siendo cierto.

No tiene que ser un ex linebacker o tener el cinturón negro en karate para ayudar a mantener la paz en su vecindario. Cualquiera en las aceras disuade el crimen y trae una medida de armonía y energía a las calles. Haga un esfuerzo especial para saludar a todos los que encuentre con una sonrisa y esté atento a cualquier signo de problemas: un nuevo garabato de grafiti o ir y venir de una residencia.

Las abuelas de la comunidad de viviendas públicas de Yesler Terrace en Seattle ayudaron a eliminar las calles de los vendedores de crack al instalar sillas de jardín todas las noches en las esquinas frecuentadas por los comerciantes. Todo lo que harían sería tejer y conversar, pero fue suficiente para alejar a los alborotadores. Pronto, el cercano consejo comunitario del vecindario de Garfield declaró al área una zona libre de drogas y encabezó marchas por la comunidad los viernes por la noche para demostrar que hablaban en serio.

Una iniciativa efectiva contra la delincuencia en marcha en muchas partes del país está organizando a los vecinos para que se animen, tal como solía hacer la policía en los días previos a los patrulleros. De hecho, algunas ciudades están poniendo a los policías de vuelta en el ritmo, a pie o en bicicleta, para evitar el crimen patrullando las calles en lugar de simplemente responder llamadas una vez que se han cometido crímenes. Pero la policía no puede estar donde sea que los necesite. Entonces, los ciudadanos se adelantan para ayudar a mantener las calles seguras patrullando sus vecindarios por las noches.

Hace unos años, los vecinos se reunieron para caminar por las calles del vecindario de Lyndale en Minneapolis, lo que ayudó a reducir el porcentaje de 40 en cuatro años. Llamándose Lyndale Walkers, trabajaron en parejas o en grupos más grandes paseando arriba y abajo por las aceras de esta comunidad diversa que incluye elegantes casas de finales del siglo XX y un proyecto de viviendas públicas de gran altura.

Raramente detenían un crimen en acción, y nunca perseguían enfrentamientos con miembros jóvenes de pandillas o delincuentes, pero sí avisaban al recinto de la policía local por teléfono celular cada vez que veían algo sospechoso en marcha. También presentaron informes que detallaban lo que encontraron en sus caminatas, lo que ayudó a la policía a tener una mejor idea general de los problemas en el vecindario.

Igualmente importante, su simple presencia en las aceras amortiguó el comportamiento anárquico y levantó la esperanza en el vecindario. De hecho, el vecindario de Lyndale se transformó rápidamente de un lugar que los posibles compradores de casas evitaron a uno con los valores de propiedad de más rápido crecimiento en todo el estado.


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El éxito de Lyndale Walkers pronto inspiró esfuerzos similares en otras comunidades a lo largo de Minneapolis afectadas por el crimen. La reverenda Carly Swirtz, líder del 11th Avenue Block Club en el vecindario Phillips de bajos ingresos, describe su experiencia.

"Tenemos muchos éxitos. Una de las mejores ventajas de una patrulla es conocer a tus vecinos. ¡Puedes aprender mucho en esos paseos! Tuvimos dos casas de crack con un gran problema hace un par de años. Muchos disparos y llamadas de la policía. Fue gracias a nuestra patrulla de pandillas y a ver [al grupo] que finalmente los sacamos ".

La seguridad del vecindario es más que un crimen. Luther Krueger, uno de los líderes de Lyndale Walkers, señaló que incluso los barrios con tasas de criminalidad bastante bajas están formando lo que llaman patrullas de pase, "para quitarle el borde a la impresión habitual de que las patrullas ciudadanas son personas estrictamente en busca de delincuentes o delincuentes. "

Nolan Venkatrathnam, un líder de patrulla en Stevens Square / Loring Heights vecindario de Minneapolis, que lidia con problemas de delincuencia, señaló que uno de sus éxitos notables vino cuando, "un equipo de patrulla recuperó a una mujer de su apartamento que se estaba llenando de humo de una sartén dejada en la estufa. Al parecer, las mujeres habían tomado medicamentos y se habían quedado dormidas y habían dejado la sartén sobre la estufa. Bueno, la patrulla sacó a las mujeres y [ella] fue tratada por personal médico ".

Esta historia está adaptada de Gran libro de barrio
escrito por el editor de la revista Commons Jay Walljasper
en colaboración con Proyecto de espacios públicos.


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Sobre el Autor

Jay Walljasper, autor del libro: El gran libro BarrioJay Walljasper, Senior Fellow en On the Commons y editor de OnTheCommons.org, creó el libro de OTC Todo lo que compartimos: una guía de campo para los bienes comunes. Como conferencista, estratega de comunicaciones y escritor y editor, narra historias de todo el mundo que nos señalan un futuro más equitativo, sostenible y agradable. Él es el autor de El gran libro de barrio y un asociado senior en el consorcio de asuntos urbanos Citiscope. Walljasper también escribe una columna sobre la vida de la ciudad de Shareable.net y es un Senior Fellow en Proyecto de espacios públicos y el Colegio de Augsburg Sabo Center for Citizenship and Learning. Para más de su trabajo, vea JayWalljasper ....

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