Usar manipulaciones de relaciones públicas contra el bien común

¿Usar manipulaciones de relaciones públicas contra el bien común?
Un doliente en Calgary coloca flores en un monumento a un trabajador de Cargill que murió de COVID-19. Una campaña de relaciones públicas en la que los supuestos trabajadores preferirían recibir ayuda del gobierno antes que trabajar no mencionó su empleo en las industrias más afectadas por el COVID-19.
LA PRENSA CANADIENSE / Jeff McIntosh

A medida que la economía canadiense se recupera lentamente de los bloqueos de COVID-19, ha habido artículos de noticias sugiriendo que el beneficio de respuesta de emergencia de Canadá es alentar a los trabajadores a permanecer fuera del trabajo.

Pero un vistazo detrás de los titulares revela que la fuente de la historia es un grupo de presión empresarial que utiliza una estrategia de relaciones públicas poderosa y clásica: el comunicado de prensa - manipular titulares.

La Federación Canadiense de Empresas Independientes (CFIB) representa a más de 100,000 miembros que operan pequeñas empresas en Canadá. La asociación aboga por cambios de políticas específicos que promuevan los objetivos de sus miembros.

En los últimos años, el CFIB ha presionado contra el aumento del salario mínimo y contra la licencia personal garantizada para los trabajadores, entre otras causas.

Influir en la opinión pública

Para obtener apoyo para estos cambios, organizaciones como el CFIB emplean estrategias de relaciones públicas diseñadas para asegurar titulares que influyen en la opinión pública y ejercen presión sobre los gobiernos. Esto es especialmente importante cuando su objetivo de política está en desacuerdo con la opinión pública.

Por ejemplo, las encuestas sugieren que los canadienses abrumadoramente apoyo el beneficio federal canadiense de ayuda de emergencia, conocido como CERB, que paga $ 500 a la semana a los trabajadores que están sin trabajo debido a la pandemia.

El CFIB, sin embargo, dijo en su comunicado de prensa que el CERB es un "desincentivo" para trabajar y quiere que los subsidios salariales se amplíen para incluir a las pequeñas empresas más rentables. Para hacer campaña a favor de esto, organizaciones como el CFIB utilizan técnicas de relaciones públicas para socavar el apoyo público al CERB y abogar por sus propias soluciones políticas.


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La sección de seguro de empleo del sitio web del Gobierno de Canadá
La sección de seguro de empleo del sitio web del Gobierno de Canadá se muestra en una computadora portátil en Toronto el 4 de abril de 2020.
LA PRENSA CANADIENSE / Jesse Johnston

Relaciones públicas (PR): ¿Qué es un hecho y qué es manipulación?

Las relaciones públicas hacen que sea un desafío saber qué es un hecho y qué es un engaño, incluso a partir de fuentes de noticias acreditadas. Desde la década de 1950, los críticos han cuestionado la intención de las prácticas de relaciones públicas. Han examinado cómo las organizaciones utilizan la autoridad de los medios de comunicación para promover agendas políticas específicas que se ajusten mejor a sus objetivos.

Las relaciones públicas son una forma de manipulación: se utilizan para cambiar la opinión pública. Está expresamente diseñado para beneficiar a la organización que lo ejerce.

Esta tensión se puede encontrar a principios del siglo XX, cuando las relaciones públicas modernas se establecieron como un conjunto coherente de prácticas comerciales. Durante este período, tanto los activistas como los periodistas presionaron a los gobiernos estatales y provinciales para que desarrollaran regímenes regulatorios agresivos que suavizaran los bordes más afilados del capitalismo industrial.

A principios de la década de 1900, los escándalos masivos alimentaron la desconfianza del público en los negocios en América del Norte. Activistas laborales, periodistas y críticos académicos escribieron revelaciones impactantes que revelaron la situación de los ricos. consolidación bruta del poder corporativo, su influencia en la política municipal y sus intentos para jugar a los más altos niveles de gobierno.

Políticas progresistas

Para consternación de los capitalistas ricos, los gobiernos progresistas respondieron a las revelaciones desarrollando políticas que regulaban las condiciones de trabajo, dominado por el poder corporativo y reforzó la protección de la gente común como ciudadanos y consumidores.

Medianoche en la cristalería de Indiana, con niños trabajando. El trabajo infantil fue una de las prácticas prohibidas por los gobiernos progresistas a principios del siglo XX.Medianoche en la cristalería de Indiana, con niños trabajando. El trabajo infantil fue una de las prácticas prohibidas por los gobiernos progresistas a principios del siglo XX. (Biblioteca del Congreso)

A medida que los intereses corporativos perdieron el apoyo público, contraatacaron con astutas estrategias de relaciones públicas diseñadas para cambiar la historia, enmarcando a los negocios como un servicio público y a los empresarios y capitalistas como aliados, no enemigos, de la gente común.

Estas tácticas se formalizaron aún más durante la Primera Guerra Mundial cuando los agentes de relaciones públicas, los anunciantes y los funcionarios del gobierno se unieron para formar el Comité de Información Pública (CPI) del gobierno federal de los Estados Unidos.

El CPI reclutó a publicistas, ilustradores comerciales y expertos en relaciones públicas para construir una campaña de propaganda interna que reuniera apoyo para el esfuerzo de guerra. El ilustrador de CPI Charles Dana Gibson pidió campañas evocadoras que mostraran "El lado más espiritual del conflicto".

El éxito del CPI ayudó a legitimar las industrias de publicidad y relaciones públicas estadounidenses. Les enseñó a los expertos en relaciones públicas una lección invaluable: Pagó dividendos vincular a sus clientes, titanes de la industria y grandes corporaciones, con la promesa de la democracia.

Bienestar colectivo

Los expertos en relaciones públicas comenzaron a argumentar en la década de 1920 que la verdadera democracia y el bienestar colectivo eran posibles solo mediante la gestión cuidadosa de la opinión pública con respecto al capitalismo industrial.

Hoy, el comunicado de prensa, junto con las encuestas de opinión pública, son herramientas de relaciones públicas inmensamente influyentes para dar forma a lo que se cubre como noticia y cómo se cubre.

PR se ha convertido la columna vertebral de la producción de noticias a nivel mundial, capitalizando salas de redacción con fondos insuficientes y periodistas con exceso de trabajo.

El comunicado de prensa está diseñado para facilitarle la vida al periodista ocupado. Les proporciona narrativas e interpretaciones listas para usar que se traducen fácilmente a un artículo de noticias. De hecho, los comunicados de prensa a menudo se presentan como un género estandarizado, con innumerables guías que enumeran los mismos 10 a 14 elementos tan cada comunicado de prensa debe incluir para comunicarse rápidamente el punto de vista y el mensaje de la organización.

Esta estandarización hace que los comunicados de prensa sean fáciles de circular y fáciles de examinar críticamente. Por ejemplo, el reciente comunicado de CFIB anunció tanto los resultados de su encuesta de membresía en el CERB como proporcionó una interpretación de la misma.

La encuesta proporciona el brillo de la objetividad (al permitir que una organización señale los hallazgos en lugar de una postura ideológica descarada) mientras que una cita extraída de su presidente ofrece una interpretación:

“Está claro que el CERB ha creado un desincentivo para volver al trabajo para parte del personal, especialmente en industrias como la hostelería y los servicios personales… El CERB se creó como apoyo de emergencia para los trabajadores que habían perdido su trabajo debido a la pandemia, no para financiar un verano descanso. Por eso es fundamental que todas las partes apoyen el cambio propuesto por el gobierno para poner fin a los beneficios del CERB cuando un empleador le pide a un trabajador que regrese a trabajar ”.

El comunicado de prensa de CFIB hizo que la historia cambiara de forma rápida y sencilla.

Interpretaciones engañosas

Pero debemos tener cuidado con estas interpretaciones prefabricadas, porque a menudo son engañosas. Por ejemplo, el comentario del presidente del CFIB se vino abajo rápidamente cuando el economista Armine Yalnizyan, un Becario Atkinson sobre el futuro del trabajo, eché un vistazo más de cerca en los datos de la encuesta CFIB.

Los trabajos más difíciles de cubrir fueron en el envasado de carne, la hostelería y el procesamiento de alimentos, todos los trabajos identificados como alto riesgo de transmisión de COVID-19. No es que los trabajadores prefieran unos miserables $ 500 a la semana sobre su sueldo regular. Es que temían por sus vidas.

Los manifestantes se paran al costado de la carretera mientras los trabajadores regresan a la planta de procesamiento de carne de Cargill en High River, Alta.Los manifestantes se paran al costado de la carretera mientras los trabajadores regresan a la planta de procesamiento de carne de Cargill en High River, Alta., Que estuvo cerrada durante dos semanas debido a un COVID-19, en mayo de 2020. LA PRENSA CANADIENSE / Jeff McIntosh

En 1959, New York Post El columnista Irwin Ross trató de abrir el telón de las relaciones públicas en Los comerciantes de imágenes: el fabuloso mundo de las relaciones públicas.

“En una atmósfera empapada de los clichés de las relaciones públicas”, se pregunta en su libro, ¿cómo podría alguien discernir la verdad?

Las técnicas de relaciones públicas actuales pueden ser utilizadas por casi cualquier persona. Son asumidos por una serie de organizaciones, desde grandes corporaciones hasta sindicatos y grupos de activistas.

Pero las organizaciones que más pueden permitirse el lujo de contratar a profesionales caros se comparan con grupos y funcionarios más pequeños. Incluso en la década de 1950, "la industria mantiene los presupuestos más grandes, el talento más caro y, por lo general, el más experto", escribió Ross.

Las relaciones públicas, concluyó, son una empresa fundamentalmente hueca y antidemocrática. Los grupos de interés empresarial y los políticos pueden manifestar sus compromisos con el bien público, pero su objetivo real sigue siendo la "aceptación pública del statu quo en nuestros acuerdos económicos".

Ante una pandemia mundial que está poniendo al descubierto las graves desigualdades de la sociedad canadiense, haríamos bien en prestar atención a su advertencia.La conversación

Sobre el Autor

Dan Guadagnolo, becario postdoctoral en estudios americanos, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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