Cómo una mujer abandonó el primer boicot al consumidor y ayudó a inspirar a los británicos a abolir la esclavitud

Cómo una mujer abandonó el primer boicot al consumidor y ayudó a inspirar a los británicos a abolir la esclavitud Una ilustración de una plantación de azúcar en Antigua. La biblioteca británica, CC BY-ND

Mientras que muchas empresas tienen anunciaron su apoyo al movimiento Black Lives Matter, otros comienzan a enfrentar la presión del consumidor por no parece hacer lo suficiente.

Por ejemplo, algunas personas están abogando por un boicot al consumidor de Starbucks sobre un memo interno que prohíbe a los empleados por usar equipo que se refiere al movimiento. Y los defensores instan a los partidarios a apuntar a otras compañías bajo la etiqueta de Twitter # boycott4blacklives.

Los boicots de los consumidores, que ponen el poder en manos de personas de ingresos incluso modestos y pueden dar la sensación de "hacer algo" frente a la injusticia, tienen una trayectoria mixta. Ha habido algunos éxitos notables, como Esfuerzos dirigidos por los consumidores para terminar con el apartheid en Sudáfrica. Pero otros, como los boicots de los Asociación Nacional del Rifle y de Israel, han cedido poco.

Pero puede alentar a los activistas de consumo de Black Lives Matter saber que el primer boicot organizado más de 50 años antes del término incluso fue acuñado, fue en última instancia un éxito, si no en la forma en que la mujer detrás de él pretendía. Me encontré con esta historia durante la investigación de mi libro recién publicado sobre el fin de la esclavitud en el caribe britanico.

Glicemia

En los 1820s, Elizabeth Heyrick sintió disgusto por la esclavitud británica de personas en islas como Barbados y Jamaica en las Indias Occidentales, donde grandes plantaciones de azúcar producido prácticamente todo El azúcar que se consume en Europa occidental.

Aunque Inglaterra prohibió el El comercio británico de esclavos en el Atlántico en 1807, todavía permitía a las personas poseer esclavos en sus colonias a principios del siglo XIX.

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Heyrick se unió al movimiento de abolición desde una posición de privilegio y riqueza. Pero después de que un matrimonio precoz con un marido excitado terminó con su muerte en 1797, ella convertido al cuákerismo y prometió renunciar a "todas las lujurias impías". Finalmente encontró una pasión por el movimiento antiesclavista, aunque con una marcada frustración por el lento proceso de impulsar los proyectos de ley en el Parlamento inglés.

Desprecio de los abolicionistas masculinos en el Parlamento, a quienes consideraba demasiado dispuestos a apaciguar a los ricos esclavistas que se aferraban a la esclavitud como un pilar económico, Heyrick lanzó una campaña para lograr que los británicos comunes dejaran de usar el azúcar producido en estas islas y que las tiendas de comestibles no cargaran eso.

Si las personas deben tener el "polvo dulce", dijo, deberían al menos asegúrate se cultivó en las colonias de Gran Bretaña en las Indias Orientales, Bengala y Malaya, donde los trabajadores de los campos de caña estaban empobrecidos pero al menos técnicamente libre.

Cómo una mujer abandonó el primer boicot al consumidor y ayudó a inspirar a los británicos a abolir la esclavitud Una ilustración impresa de la caña de azúcar en Jamaica en el siglo XIX. Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

Su campaña implicó escribir una serie de polémicas del tamaño de un folleto. En uno de esos aspectos, pidió a quienes favorecían la emancipación gradual que reflexionaran "que se han logrado mayores victorias mediante la expresión combinada de la opinión individual que por las flotas y los ejércitos; que las revoluciones morales más grandes se han logrado mediante los esfuerzos combinados de resolución individual que nunca se efectuaron por actos del Parlamento "

Heyrick no tiró golpes retóricos:

"Deje que el producto del trabajo esclavo en adelante y para siempre sea considerado como 'la cosa maldita' y se negó la admisión a nuestras casas", escribió. "¡La abstinencia de un solo artículo de lujo aniquilaría la esclavitud de las Indias Occidentales!"

Su enfoque en el cambio impulsado por los ciudadanos a través del activismo deliberado del consumidor fue impopular con sus contemporáneos que preferían las negociaciones entre los funcionarios del gobierno para lograr sus fines.

Cómo una mujer abandonó el primer boicot al consumidor y ayudó a inspirar a los británicos a abolir la esclavitud Un cartel anunciaba un servicio de capilla en celebración de la abolición de la esclavitud en 1838. La Biblioteca Nacional de Gales., CC BY

La guerra bautista

Heyrick se desanimó con la aparente falta de progreso de su esfuerzo de boicot y murió en 1831. sin ver su objetivo de "emancipación inminente" logrado. Los periódicos británicos apenas notaron su fallecimiento, pero sus esfuerzos tendrían resultados sorprendentes muy pronto después de su muerte.

Heyrick no podría haber sabido que un diácono bautista esclavizado en Jamaica llamado Samuel Sharpe leía, mientras presionaba por un boicot, sobre el movimiento contra la esclavitud que tanto hizo para impulsar, casi seguramente incluyendo el movimiento "Quit Sugar".

Animado por la noticia de que muchas personas en la lejana capital del imperio realmente simpatizaban con él y sus compañeros, comenzó a formular su propio visión revolucionaria y predicó sobre esto y sus planes de rebelión para seleccionar grupos de esclavos de élite.

La rebelión de Sharpe, conocido como el Guerra bautista, comenzó el 27 de diciembre de 1831. El el levantamiento duró menos de dos semanas y resultó en la destrucción de docenas de edificios y la muerte de al menos 500 esclavos, tanto durante los combates como en represalias. Hubo que cavar un pozo gigante en las afueras de Montego Bay, Jamaica, para contener todos los cuerpos. Sharpe fue colgado unos meses más tarde.

Pero la mera demostración de competencia militar (los rebeldes derrotaron a la milicia de la isla en al menos una confrontación cara a cara) causó una impresión como ninguna otra sublevación antes y ayudó a inspirar al Parlamento británico a aprobar Ley de abolición de la esclavitud de 1833, que abolió la esclavitud en las Indias Occidentales. No se logró la libertad total hasta 1838.

Los titulares de los periódicos del siglo XIX desempeñaron así una doble función al cruzar el Atlántico. La noticia del boicot al azúcar ayudó a la gente esclavizada a rebelarse, y la noticia de su infelicidad visceral hasta el caos ayudó a inspirar al Parlamento británico a presionar por la abolición inmediata, que es lo que Heyrick había estado diciendo todo el tiempo.La conversación

Sobre el Autor

Tom Zoellner, profesor de inglés, Chapman University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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