¿Crees que Estados Unidos está más polarizado que nunca?

¿Crees que Estados Unidos está más polarizado que nunca? Batalla de Atlanta

Se ha vuelto común decir que Estados Unidos en 2020 es más dividido política y culturalmente que en cualquier otro punto en nuestro pasado nacional

Como un historiador que ha escrito y enseñado sobre la era de la Guerra Civil Durante varias décadas, sé que las divisiones actuales palidecen en comparación con las de mediados del siglo XIX.

Entre Elección de Abraham Lincoln en noviembre de 1860 y la rendición del ejército confederado de Robert E. Lee En Appomattox en abril de 1865, la nación literalmente se desmoronó.

Más que 3 millones de hombres tomaron las armasy cientos de miles de civiles en blanco y negro en la Confederación se convirtieron en refugiados. Cuatro millones los afroamericanos esclavizados fueron liberados de la esclavitud.

Después de que terminó la guerra, el país pronto entró en una década de desacuerdo virulento, y a menudo violento, sobre la mejor manera de ordenar una sociedad birracial en ausencia de esclavitud.

Comparar cualquier cosa que haya sucedido en los últimos años con este trastorno catastrófico representa una espectacular falta de comprensión sobre la historia de Estados Unidos.

¿Crees que Estados Unidos está más polarizado que nunca? La impresión muestra la caja del presidente en el Teatro Ford con John Wilkes Booth, a la derecha, disparando al presidente Lincoln que está sentado en la parte delantera de la caja. Biblioteca del Congreso


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Azotes, secesiones, asesinatos

Algunos ejemplos ilustran la profunda diferencia entre las divisiones durante la era de la Guerra Civil y las del pasado reciente.

Hoy, actores prominentes a menudo usan ceremonias de premiación como una plataforma para expresar infelicidad con los líderes políticos actuales.

El 14 de abril de 1865, un miembro de la familia más célebre de actores en los Estados Unidos expresó su descontento con Abraham Lincoln disparándole en la parte posterior de la cabeza.

Hoy en día, los estadounidenses escuchan y miran regularmente a los miembros del Congreso dirigiéndose a los comentarios retóricos entre ellos durante las audiencias del Congreso y en otros lugares.

En mayo 22, 1856, El representante estadounidense Preston Brooks de Carolina del Sur criticó al senador Charles Sumner de Massachusetts en la sangrienta insensibilidad en el piso de la cámara del Senado porque Sumner había criticado a uno de los parientes de Brooks por abrazar a "la ramera, la esclavitud" como su "amante".

Elecciones recientes han provocado posturas sobre cómo Texas o California podría separarse del resto de la nación.

Pero después de un El presidente republicano fue elegido en 1860., siete estados esclavistas separados entre el 20 de diciembre y el 1 de febrero de 1861. Cuatro de los ocho estados esclavistas restantes siguieron su ejemplo entre abril y junio de 1861.

¿Crees que Estados Unidos está más polarizado que nunca? Cartel de reclutamiento confederado de 1861: 'Encontrémonos con el enemigo en las fronteras. ¿Quién es tan vil y tan cobarde como para no atacar su tierra natal? Biblioteca del Congreso

Fracturas internas, guerra furiosa

Por lo tanto, los estadounidenses se vieron obligados a enfrentar la realidad de que el sistema político establecido por la generación fundadora no había logrado controlar las fracturas internas y posicionó a los Estados Unidos y la Confederación recién establecida para participar en una guerra abierta.

La escala y la furia del combate subsiguiente subraya la absoluta inadecuación de las afirmaciones de que Estados Unidos está más dividido ahora que nunca.

Cuatro años de guerra civil produjeron al menos 620,000 muertes militares - el equivalente a aproximadamente 6.5 millones de muertos en los Estados Unidos de 2020.

La institución de la esclavitud, y especialmente su potencial propagación desde el sur y los estados fronterizos a los territorios federales, fue la clave a esta matanza porque provocó la serie de crisis que finalmente resultaron intratables.

Ningún tema político en 2020 se acerca a la esclavitud a mediados del siglo XIX en términos de división potencial.

Sobre el Autor

Gary W. Gallagher, John L. Nau III Profesor de Historia de la Guerra Civil Americana, Emérito, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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