La protesta ha ayudado a definir las dos primeras décadas del siglo XXI: esto es lo que sigue

La protesta ha ayudado a definir las dos primeras décadas del siglo XXI: esto es lo que sigue Las protestas contra la OMC sacudieron a Seattle en 1999. Municipal de Seattle Archivos, CC BY-SA

Las dos primeras décadas del siglo XXI vieron el regreso de los movimientos de masas a las calles de todo el mundo. En parte un producto de hundiendo la confianza en la política dominante, la movilización masiva ha tenido un gran impacto tanto en la política oficial como en la sociedad en general, y la protesta se ha convertido en la forma de expresión política a la que recurren millones de personas.

2019 ha terminado con protestas a escala mundial, especialmente en América Latina, Medio Oriente y África del Norte, Hong Kong y en toda India, que recientemente estalló contra el primer ministro Narendra Modi Ley de enmienda de ciudadanía. En algunos casos las protestas son explícitamente contra las reformas neoliberales, o contra cambios legales que amenacen las libertades civiles. En otros son contra la inacción por la crisis climática, ahora impulsado por una generación de jóvenes nuevos en la política en docenas de países.

A medida que terminemos una turbulenta protesta de dos décadas, el tema de gran parte de mi propia enseñanza e investigación en curso, ¿cuál será la forma de la protesta en la década de 2020?

¿Qué ha cambiado en el siglo XXI?

Después de momentos de guerra de clases abierta a finales de los años sesenta y principios de los setenta, las batallas contra el orden político y económico se fragmentaron, los sindicatos fueron atacados, el legado de las luchas anticoloniales fue erosionado y el la historia del período fue refundida por el establecimiento para socavar su potencia. En la era posterior a la Guerra Fría, una nueva fase de protesta finalmente comenzó a superar estas derrotas.

Este renacimiento de la protesta explotó en la escena política más visiblemente en Seattle fuera del Cumbre de la Organización Mundial del Comercio en 1999. Si 1968 fue uno de los puntos álgidos de la lucha radical en el siglo XX, la protesta a principios de la década de 20 una vez más comenzó a reflejar una crítica general del sistema capitalista, con la solidaridad forjada en diferentes sectores de la sociedad.

El nacimiento del movimiento antiglobalización en Seattle fue seguido por movilizaciones extraordinarias fuera de las reuniones de la élite económica mundial. También se crearon espacios alternativos para el movimiento de justicia global para conectar, sobre todo el Foros sociales mundiales (FSM), comenzando con Porto Alegre, Brasil en 2001. Fue aquí donde se discutieron y debatieron las preguntas sobre qué posición debería tomar el movimiento antiglobalización sobre la Guerra de Irak, por ejemplo. Aunque los FSM proporcionaron un importante punto de reunión durante un tiempo, ellos finalmente evadió la política.

El movimiento global contra la guerra llevó a las mayores manifestaciones coordinadas en la historia de la protesta en Febrero 15 2003, en el que millones de personas se manifestaron en más de 800 ciudades, creando una crisis de democracia en torno a la intervención dirigida por Estados Unidos y el Reino Unido en Irak.


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En los años anteriores y posteriores a la crisis bancaria de 2008, los disturbios por alimentos y las protestas contra la austeridad se intensificaron en todo el mundo. En partes de Medio Oriente y África del Norte, las protestas alcanzaron proporciones insurreccionales, con el derrocamiento de un dictador tras otro. Después de la La primavera árabe fue frustrada por la contrarrevolución, el movimiento Occupy y luego Black Lives Matter ganaron la atención mundial. Mientras que la plaza pública y urbana se convirtió en un foco central para la protesta, las redes sociales se convirtieron en un importante, pero por no significa exclusivo - herramienta de organización.

En diversos grados, estos movimientos plantearon bruscamente la cuestión de la transformación política, pero no encontraron nuevas formas de institucionalizar el poder popular. El resultado fue que, en varias situaciones, los movimientos de protesta recurrieron a procesos parlamentarios ampliamente desconfiados para tratar de perseguir sus objetivos políticos. Los resultados de este giro parlamentario no han sido impresionantes.

Crisis de representación

Por un lado, las dos primeras décadas del siglo XXI han visto desigualdad creciente, acompañado por la deuda y el abandono de los trabajadores. Por otro lado, ha habido malos resultados de los intentos puramente parlamentarios para desafiarlo. Hay, en otras palabras, una profunda crisis de representación.

La incapacidad del capitalismo moderno para ofrecer más que la supervivencia para muchos se ha combinado con una crítica general del capitalismo neoliberal para crear una situación en la que sectores cada vez más amplios de la sociedad están siendo protestados. Más de un millón de personas han vertido a las calles del Líbano desde mediados de octubre y las protestas continúan a pesar de una violenta represión por parte de las fuerzas de seguridad.

Al mismo tiempo, las personas están cada vez menos dispuestas a aceptar políticos no representativos, y es probable que esto continúe en el futuro. Desde Líbano y Irak a Chile y Hong Kong, las movilizaciones masivas continúan a pesar de las renuncias y concesiones.

En Gran Bretaña, la derrota del Partido Laborista en las recientes elecciones generales se atribuye en gran medida a su no aceptar el resultado del referéndum 2016 sobre membresía de la UE. Las décadas de lealtad al Partido Laborista para muchos y un líder socialista en Jeremy Corbyn pidiendo el fin de la austeridad no pudieron llegar a suficientes millones de personas que votaron por el Brexit.

En Francia, una huelga general en diciembre de 2019 sobre las reformas de pensiones propuestas por el presidente Emmanuel Macron ha revelado el alcance de la oposición que la gente siente hacia su gobierno. Esto llega apenas un año después del comienzo de la Movimiento chaleco amarillo, en el que la gente ha protestado contra el aumento de los precios del combustible y la precariedad de sus vidas.

La tendencia hacia la protesta callejera también se verá alentada por la crisis climática, cuyos efectos significan que los más explotados, incluso en términos de raza y género, tienen más que perder. Cuando estallaron las protestas en el Líbano, estaban teniendo lugar junto a incendios forestales desenfrenados.

Pensando estratégicamente

A medida que los manifestantes adquieren experiencia, conscientemente plantean cuestiones de liderazgo y organización. En Líbano e Iraq ya ha habido un esfuerzo consciente para superar las divisiones sectarias tradicionales. Los debates también se están desatando en movimientos de protesta desde Argelia a Chile sobre cómo fusionar las demandas económicas y políticas de una manera más estratégica. El objetivo es hacer inseparables las demandas políticas y económicas, de modo que sea imposible para un gobierno hacer concesiones políticas sin hacer también las económicas.

Al comenzar la década de 2020, está claro que estamos viviendo en un momento sin precedentes: un emergencia climática y desglose ecológico, una elaboración de cerveza Crisis financiera global, profundizando la desigualdad, las guerras comerciales y amenazas crecientes de más guerras imperialistas y militarización.

También ha habido un resurgimiento de la extrema derecha en muchos países, envalentonado más visiblemente por partidos y políticos en los Estados Unidos, Brasil, India y muchos partes de Europa. Este resurgimiento, sin embargo, no ha quedado sin respuesta.

La convergencia de la crisis en estos frentes múltiples alcanzará un punto de quiebre, creando condiciones que serán intolerables para la mayoría de las personas. Esto galvanizará más protestas y más polarización. A medida que los gobiernos responden con reformas, es improbable que tales medidas por sí mismas satisfagan la combinación de demandas políticas y económicas. La cuestión de cómo crear nuevos vehículos de representación para afirmar el control popular sobre la economía seguirá surgiendo. La suerte de la protesta popular bien puede depender de si el liderazgo colectivo de los movimientos puede proporcionarle respuestas.La conversación

Sobre el Autor

Feyzi Ismail, investigador principal, SOAS, Universidad de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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