Los innegables beneficios de informar noticias negativas

Los innegables beneficios de informar noticias negativas
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Las malas noticias se venden porque la amígdala siempre está
buscando algo que temer.

- Peter H. Diamandis

Las noticias negativas y los problemas destacados son vitales para ayudar a la sociedad a mejorar. A través de informes negativos, la industria de las noticias corrigió muchos errores, mantuvo a las personas seguras y creó una legislación para nuestro mejoramiento. Analizamos algunas de las razones por las cuales este tipo de noticias son, y siempre serán, importantes para nosotros.


Lyndon B. Johnson juró como presidente de los Estados Unidos en 1963, después del asesinato de John F. Kennedy. Johnson hizo una contribución significativa al pueblo estadounidense durante su tiempo en el cargo. Él instigó cambios en la legislación de derechos civiles, por ejemplo, y creó importantes programas sociales como Medicare, Medicaid, Head Start y cupones de alimentos. Sin embargo, estos no fueron su legado definitorio. En cambio, el presidente Johnson es más recordado por aumentar la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam, que recibió una enorme cantidad de prensa negativa.

De hecho, la cobertura que recibió fue tan mala que una vez se quejó con Henry Luce, editor de Tiempo: revista, agitando una copia del último número y diciendo: 'Esta semana, las minorías étnicas 200,000 se registraron en el sur, gracias a la Ley de Derechos Electorales. Medicare cubrirá a trescientos mil personas mayores. Tenemos cien mil niños pequeños trabajando en barrios problemáticos. ¡Nada de eso está aquí! A lo que Luce respondió: Señor Presidente, las buenas noticias no son noticias. Las malas noticias son noticias.

Desde entonces, los investigadores han encontrado evidencia concluyente para confirmar la sospecha de Johnson de un sesgo de negatividad en las noticias. Uno de los muchos experimentos que demuestran esto fue creado por un periodista, que escribió una versión positiva y negativa de diez noticias diferentes para probar lo que preferían los miembros de la industria de las noticias. Descubrió que cuando se les presentaban estas diez historias, la mayoría de los profesionales de la industria elegían las versiones negativas de las historias, tanto en términos de importancia percibida como de preferencia profesional.

Una prueba más completa realizada en 1996 monitoreó cien transmisiones de noticias en cuatro estaciones de televisión diferentes durante un período de seis meses desde 24 septiembre 1991 hasta 13 marzo 1992. Estas fueron noticias de 1,789, con una duración total de 146,648 segundos. Luego, estas historias monitoreadas se analizaron para poder clasificarlas, y los resultados mostraron que las historias de violencia, conflicto y sufrimiento dominaron las noticias y se les dio prioridad como las principales historias del día.


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¿Qué interés periodístico se considera una historia?

La negatividad se ha convertido en un indicador clave de cuán periodístico se considera una historia, no solo por la industria sino también por nosotros, los consumidores. Y muchos profesionales de noticias y consumidores de noticias le dirán que hay buenas razones para informar malas noticias. Dirán que es importante saber sobre los aspectos negativos de la humanidad, y sobre los problemas y desafíos que enfrenta el mundo. No podría estar mas de acuerdo. Este tipo de informes permite que las noticias desempeñen el papel de vigilante en la sociedad, iluminando muchos de los males e injusticias del mundo que deben abordarse.

Joseph Pulitzer, por quien se nombra el galardonado premio Pulitzer, dijo: 'No hay un crimen ... no hay un vicio que no viva en secreto. Saca estas cosas a la intemperie, descríbelas, ataca, ridiculiza en la prensa y, tarde o temprano, la opinión pública se las llevará.

Problemas de exposición e injusticia desafiante

Exponer problemas y desafiar la injusticia a través de los informes de noticias ha sido vital para ayudarnos a comprenderlos, enfrentarlos y corregirlos. Es comprometiéndonos con un problema que podemos comenzar a resolverlo; Esto es lo que ha permitido que la sociedad progrese. Este tipo de informes ha corregido muchos errores, ha mantenido a las personas seguras y ha creado legislación para nuestro mejoramiento.

Destacar las injusticias ha ayudado a dar lugar a movimientos valientes y progresistas como los de los derechos de las mujeres y la igualdad racial, forjando un camino hacia el progreso. Hay resistencia de las personas tanto dentro como fuera de las noticias para reconocer el progreso en la sociedad porque a veces se puede considerar que socava el sufrimiento continuo que existe. Se puede ver que ignora el hecho de que todavía hay un largo camino por recorrer. Pero reconocer el progreso no tiene que significar que ignoramos los problemas actuales. Podemos reconocer formas en que la situación ha mejorado, pero que todavía existe un problema.

Creando terreno fértil para mejorar

Si bien todavía existe injusticia, los periodistas seguirán informando negativamente. Y al informar sobre los problemas, crean un terreno fértil para la mejora. Esto se debe a que para estar motivado a mejorar, primero debe estar insatisfecho con el lugar donde se encuentra. Es esta insatisfacción la que crea el deseo de algo mejor.

Si vamos a continuamente mejorar, como ha sido el caso durante los últimos milenios, entonces, en teoría, tenemos que estar insatisfechos semipermanentemente con el estado del mundo. Es por eso que siempre habrá, y siempre tendrá que haber, noticias negativas.

Al atraer la atención del público a los problemas negativos y provocar un debate social, los periodistas de noticias pueden crear presión sobre los gobiernos, organizaciones o individuos para mejorar la sociedad de alguna manera. Este tipo de periodismo se trata de movilizar a las personas para liberar su potencial y convertirse en un catalizador para el cambio.

Los autores del libro perspicaz y estimulante. El periodismo de indignación decir, Al exponer la villanía y la victimización, el periodista de investigación intenta alcanzar uno de los objetivos más nobles del periodismo contemporáneo: activar la conciencia de los ciudadanos para promover el interés público. El periodismo de indignación es, por lo tanto, un vehículo para cumplir con las obligaciones sociales de los medios modernos ''. Esto ilustra la importante responsabilidad que tienen las organizaciones de noticias para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor.

En estos casos, la importancia de la información no se juzga por la rentabilidad sino por su impacto social y sus consecuencias. En su libro Una fuerza para el bienRodger Streitmatter, profesor de periodismo en la American University, ofrece algunos ejemplos de cómo el periodismo, en el mejor de los casos, puede desempeñar un papel importante en impulsar un desarrollo social y económico positivo.

Describe la forma en que las noticias informaron sobre cosas como la estafa financiera de Charles Ponzi, el trabajo infantil, los escándalos sexuales de la Iglesia Católica Romana, así como la cobertura de apoyo de eventos que incluyen a Ellen DeGeneres como lesbiana, Jackie Robinson rompiendo la barrera del color en las principales -league baseball, y Bess Myerson convirtiéndose en la primera Miss América judía. Estos ejemplos de informes de noticias brillantes muestran que la prensa puede actuar como un perro guardián y un perro guía, ayudándonos a comprender los problemas y aspirar a algo mejor.

¿Cableado para prestar más atención a las malas noticias?

Es posible para nosotros reconocer el papel de las noticias negativas con razón y lógica. Pero el papel que desempeña es, de hecho, tan biológico, evolutivo e instintivo como intelectual y filosófico. Los informes de negatividad satisfacen nuestra necesidad evolutiva de monitorear nuestro entorno en busca de posibles amenazas o peligros que requieren atención inmediata para protegernos de ellos. Como humanos, por lo tanto, estamos programados para prestar más atención (voluntaria o involuntariamente) a las malas noticias que a las buenas.

Sin embargo, la forma en que se informan las noticias hoy en día puede explotar un interés perverso en las malas noticias para obtener ganancias comerciales, y lo que una vez fue una ventaja adaptativa se ha vuelto desadaptativa simplemente porque tenemos demasiado. Ahora tenemos una narrativa de noticias excesivamente negativa que crea una situación en la que puede ser más perjudicial que útil.

Las historias de crímenes violentos y pérdidas trágicas que pueden no tener una influencia significativa en nuestras propias vidas se informan tan comúnmente porque son impactantes; nos satisfacen y nos comprometen estimulando nuestra "curiosidad mórbida". Esta frase fue acuñada para describir nuestra fascinación por el contenido negativo o perturbador de las noticias, y se ha relacionado con la característica psicológica de la búsqueda de emociones, lo que sugiere que la motivación para leer este contenido está impulsada por nuestra necesidad de excitación.

Los tipos de historias que estimulan esta reacción no son necesariamente ejemplos de periodismo de buena calidad, sino que se componen de sensacionalismo, pelusa y entretenimiento en lugar de informes de noticias sustantivas. Existen debido al compromiso de la audiencia a corto plazo que crean.

Esta estrategia de satisfacer los apetitos instintivos del público ha sido criticada por el hecho de que conduce a una disminución del periodismo, lo que socava el papel informativo crítico que juegan las noticias en una sociedad democrática. El temor de las organizaciones de noticias a ser aburridas les ha obligado a compensar en exceso con la promoción excesiva de conflictos y violencia en un esfuerzo por hacer que las noticias sean más emocionantes. Emplean tácticas de entretenimiento: construyen titulares atractivos, usan imágenes gráficas y resaltan segmentos controvertidos de una pieza.

A menudo se nos da más en la forma de inmediatez y emoción que el contexto y la importancia relativa del evento. Esto es increíblemente miope, y es este tipo de periodismo el que está erosionando la calidad y la credibilidad de las noticias.

Periodismo de buena calidad y periodismo de mala calidad

Existe una clara diferencia entre exponer las malas acciones con la intención de proporcionar la claridad y la información necesarias para movilizar el cambio, y crear noticias negativas que simplemente se aprovechan de nuestra morbosa curiosidad. Este suele ser el punto de distinción entre periodismo de buena calidad y periodismo de mala calidad. Pero a veces puede ser difícil distinguir la diferencia entre los dos.

El presidente Theodore Roosevelt reconoció la diferencia entre el importante periodismo de investigación y su imitación más barata de los medios de confrontación cuando dijo: "Los hombres con rastrillos de estiércol son a menudo indispensables para el bienestar de la sociedad, pero solo si saben cuándo dejar de rastrillar el estiércol". Pero el hecho es que muchas organizaciones de noticias, más comúnmente organizaciones de noticias sensacionalistas, no lo hacen.

El tipo de informe que aprovecha nuestra curiosidad mórbida y nuestra necesidad de excitación es como un producto falsificado barato, imitando lo real y confundiendo al consumidor. Este impostor está devorando la industria de las noticias, consumiendo más del presupuesto y creciendo en tamaño.

La verdadera amenaza para la industria de las noticias

Al mismo tiempo, la inversión en el tipo de periodismo de investigación que es "indispensable para el bienestar de la sociedad" está en declive. La verdadera amenaza para la industria de las noticias, por lo tanto, no es un público cada vez más desinteresado o un número de público en descenso. En cambio, es una amenaza de al nivel, a medida que las organizaciones de noticias abaratan la calidad y la credibilidad de su producto para mantener sus ganancias.

Se podría argumentar que este tipo de 'producción' de noticias ha socavado las valiosas razones por las cuales los informes negativos son vitales para ayudar a la sociedad a mejorar. Podemos recordarnos que a través de informes negativos, la industria de las noticias ha corregido muchos errores, ha mantenido a las personas seguras y ha creado legislación para nuestro mejoramiento, y por esta razón, este tipo de noticias es, y siempre será, importante para nosotros.

A pesar de los innegables beneficios de informar noticias negativas, existe una desventaja psicológica y sociológica creada por su presencia excesiva y ya es hora de que analicemos esto también. El propósito de hacerlo no es desacreditar su existencia, sino destacar formas en que podría mejorarse.

© 2019 por Jodie Jackkson. Todos los derechos reservados.
Extraído con permiso.
Editor: Sin consolidar. www.unbound.com.

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Eres lo que lees
por Jodie Jackson

Eres lo que lees por Jodie JacksonIn Eres lo que lees, la activista e investigadora Jodie Jackson nos ayuda a comprender cómo se produce nuestro ciclo de noticias actual de veinticuatro horas, quién decide qué historias se seleccionan, por qué las noticias son en su mayoría negativas y qué efecto tiene esto en nosotros como individuos y como sociedad. Combinando las últimas investigaciones de la psicología, la sociología y los medios de comunicación, ella construye un caso poderoso para incluir soluciones en nuestra narrativa de noticias como un antídoto para el sesgo de negatividad. Eres lo que lees no es solo un libro, es un manifiesto para un movimiento. (También disponible como edición Kindle y como audiolibro).

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Sobre el Autor

Jodie JacksonJodie Jackson es autora, investigadora y activista, y socia del Proyecto de Periodismo Constructivo. Tiene una maestría en Psicología Positiva Aplicada de la Universidad de East London, donde investigó el impacto psicológico de las noticias, y es oradora habitual en conferencias de medios y universidades.

Video / Presentación: Jodie Jackson explica el impacto de nuestra dieta mediática

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