Los niños que enfrentan los efectos del cambio climático están llevando a sus gobiernos a los tribunales

Los niños que enfrentan los efectos del cambio climático están llevando a sus gobiernos a los tribunales
Algunos de los jóvenes que forman parte de la demanda presentada contra el gobierno federal, visto en una conferencia de prensa en Vancouver, BC, en octubre 2019. LA PRENSA CANADIENSE / Darryl Dyck

En noviembre, más de los científicos de 11,000 declararon que había llegado la emergencia climática y se requiere una acción drástica. Frustrado por la incapacidad del gobierno para responder adecuadamente, los ciudadanos llevan a los tribunales.

La Centro Sabin para la Ley de Cambio Climático informes al menos desafíos legales de 1,390 para gobiernos y corporaciones de combustibles fósiles en más de 25 países desde 1990. Estos casos están forjando una nueva disciplina legal: ley de cambio climático.

A la cabeza del paquete está el caso histórico Urgenda vs. Holanda. En 2015, el tribunal de distrito de La Haya decidió que el gobierno tiene el deber legal de fortalecer su objetivo de reducción de emisiones para 2020.

El tribunal de apelación reafirmó la decisión en octubre 2018. Aunque el caso está en apelación ante la Corte Suprema holandesa con una decisión final que debe presentarse el 20 de diciembre, el caso ya cambió la política del gobierno.

En el último año, millones de niños y adolescentes de todo el mundo han abarrotado las calles para protestar por la inacción del gobierno ante la crisis climática. Pero los jóvenes también están cada vez más en los tribunales, demandando a los gobiernos por su fracaso en preservar un ambiente saludable para las generaciones actuales y futuras de niños.

Desafíos juveniles

En Estados Unidos, el caso más destacado, Juliana vs. Estados Unidos, se archivó en 2015. En él, los jóvenes de 21 afirman que el gobierno de los Estados Unidos, al agravar el cambio climático, ha violado los derechos constitucionales a la vida, la libertad y la propiedad.


Los demandantes Kelsey Juliana, derecha, y Vic Barrett, izquierda, se reúnen con otros demandantes juveniles en la demanda por cambio climático Juliana vs. Estados Unidos en un tribunal federal para una audiencia en junio 2019. Robin Loznak / Foto de la piscina a través de AP


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En Canadá, dos casos traen estos problemas a casa. UNA Caso de Québec presentado por ENvironnement JEUnesse (ENJEU) invocó la Constitución en nombre de todos los residentes de Québec mayores de 35 y menores para responsabilizar al gobierno federal por la degradación ambiental.

El Tribunal Superior de Québec lanzó el desafío al negar el estado de la acción de clase, declarando que el grupo o "clase" ENJEU buscaba representar era arbitrario e inapropiado.

Sin embargo, el tribunal también determinó que las cuestiones planteadas por el desafío eran justiciables. Esto significa que las demandas de violación de los derechos constitucionales son legalmente apropiadas para que los tribunales decidan. Esta es una conclusión judicial importante porque los tribunales considerarán solo las preguntas que sean apropiadas de esta manera para la adjudicación. Si una pregunta es "justiciable" o está sujeta a resolución en un tribunal de justicia, siempre es un obstáculo importante para el litigio que plantea preguntas complejas, costosas y políticas.

En octubre 2019, se lanzó un segundo desafío canadiense: La Rose vs. Su Majestad la Reina, presentada en el Tribunal Federal. La Rose tiene demandantes individuales 15, lo que evita las dificultades en el caso de Québec de certificar una clase diversa.


La activista climática sueca Greta Thunberg participa en una marcha de huelga climática en Montreal el sept. 27, 2019. La prensa canadiense / Graham Hughes

Las diferencias entre los jóvenes demandantes son fortalezas legales, lo que demuestra el alcance y la escala del impacto que la crisis climática está teniendo en los jóvenes. Sin embargo, la afirmación general es la misma que ENJEU: las acciones e inacciones del gobierno federal han impulsado el cambio climático, poniendo en peligro a los niños canadienses y violando la ley.

El caso legal de La Rose

El desafío de La Rose se basa en dos bases legales: primero, las obligaciones del gobierno bajo las Secciones 7 y 15 del Carta Canadiense de Derechos y Libertades y, segundo, el derecho consuetudinario del gobierno y la responsabilidad constitucional de preservar los recursos y tierras comunes.

Derechos de la carta

La jurisprudencia sobre los derechos de la Carta es compleja. Los tribunales han convertido el lenguaje escaso del texto constitucional en una larga y elaborada doctrina. Pero lo que cuenta en este caso, con respecto a la primera base legal, es simple.

Sección 7 establece lo siguiente:

"Toda persona tiene derecho a la vida, la libertad y la seguridad de la persona y el derecho a no ser privado de ella, excepto de conformidad con los principios de la justicia fundamental".

Los demandantes argumentan, de varias maneras, que el cambio climático amenaza su bienestar y desarrollo físico y psicológico e impide su capacidad de tomar decisiones personales clave, comprometiendo así su vida, libertad y seguridad de la persona.

Y el carácter existencial, o extremo, de esta amenaza es incompatible con cualquier noción de justicia fundamental. O, en un lenguaje más simple, promover la amenaza del cambio climático para la supervivencia de la especie humana es incompatible con los compromisos clave de nuestro sistema legal y político.

Sección 15 dice lo siguiente:

"Todo individuo es igual ante la ley y ante la ley y tiene derecho a la misma protección e igual beneficio de la ley sin discriminación y, en particular, sin discriminación basada en raza, origen nacional o étnico, color, religión, sexo, edad o edad. discapacidad mental o física ".

Todos los demandantes, en virtud de su juventud, tienen una vulnerabilidad preexistente, distinta e intensa exacerbada por el fracaso del gobierno para abordar el cambio climático. Argumentan que esto equivale a discriminación basada en la edad.

Los demandantes indígenas, además, afirman que enfrentan discriminación racial. Entonces, este desafío vincula el cambio climático con los derechos indígenas y el colonialismo. Los detalles del efecto sobre la juventud indígena señalan las formas centrales en que la salud y la cultura de los pueblos indígenas y las comunidades se erosionan a medida que los ecosistemas se destruyen y las especies desaparecen.


El deshielo del permafrost puede causar grandes interrupciones.
(A. Cassidy, Geografía UBC / flickr), CC BY

Ninguna de estas infracciones de derechos puede ser, argumentan los demandantes, justificado bajo la Sección 1 (la cláusula de limitación) de la Carta. Los demandantes también señalan cómo los compromisos internacionales de derechos humanos de Canadá obligan a esta expansión de los derechos de la Carta.

Doctrina de la confianza pública

La segunda base legal se basa en la afirmación de que los recursos públicos y comunes de las tierras, aguas y aire de Canadá son responsabilidad del gobierno, un deber impuesto en el derecho consuetudinario y en la Constitución.

Esta relación similar a la confianza, capturada por la doctrina de la confianza pública, requiere que los gobiernos canadienses respondan de manera dinámica a las amenazas cambiantes de la crisis climática para proteger y preservar estos recursos para todos los canadienses ahora y en el futuro.

De acuerdo con este desafío, el gobierno ha incumplido este deber al no actuar adecuadamente, ya que el cambio climático amenaza los "recursos de confianza pública", incluidos el agua, el aire y el permafrost que son destruidos por un planeta en calentamiento.

La Rose expone nuevos reclamos en el sistema legal canadiense, pero estos son reclamos cada vez más comunes a nivel internacional. Y la Corte Suprema de Canadá ha declarado que las nuevas afirmaciones son cómo nuestra Constitución sigue siendo relevante a medida que evoluciona la sociedad canadiense y el mundo.

Si este caso tiene éxito o no, los tribunales a veces siguen en lugar de liderar, el mensaje persuasivo y el perfil público de este desafío legal fortalecen un movimiento político floreciente, que promete un enriquecimiento significativo para el debate político general. Nos estamos acostumbrando a la idea de que un ambiente saludable es un derecho humano.

Mientras el mundo se prepara para Conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima En Madrid, España, en diciembre de este año, los abogados canadienses y los jóvenes que representan están ocupados tratando de garantizar que el gobierno canadiense cumpla con su charla internacional sobre acción climática.

Sobre el Autor

Margot Young, profesora de derecho, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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