Un filósofo poco recordado tradujo las ideas de no violencia del Mahatma para los estadounidenses

Un filósofo poco recordado tradujo las ideas del Mahatma de la no violencia para los estadounidenses
Los escolares de la India celebran el 150 aniversario del nacimiento de Mahatma Gandhi. Foto AP / Altaf Qadri

2 de octubre de 2019 marcó el 150 cumpleaños de Mahatma Gandhi. Una de las figuras más emblemáticas del siglo 20th, el legado de Gandhi define cuántas personas piensan sobre la paz, la autorreflexión y el camino hacia un mundo más justo.

Mucho menos famoso es el amigo y seguidor de Gandhi, el pacifista estadounidense. Richard Bartlett Gregg.

Gregg nunca pronunció discursos significativos, por lo que ningún noticiero granulado presenta sus palabras. Y sus libros No se requiere lectura en cursos universitarios.

Sin embargo, Gregg ha sido una figura influyente al llevar adelante el mensaje de Gandhi sobre el poder de la no violencia. Gregg explicó las ideas de Gandhi de una manera que tenía sentido para una audiencia occidental. Sus libros incluso influenciado La comprensión de Martin Luther King Jr. de la resistencia no violenta.

Descubriendo Gandhi

Mi propio interés en Gregg fue un accidente. Soy un científico político con interés en activistas por la paz como agentes de cambio. Aprendí de Gregg hace unos años de un colega, quien me dijo que docenas de cuadernos personales de Gregg eran moldear en una yurta en una granja en el norte de Maine. Estas revistas pronto se convirtieron en el tema de mi beca.

Un filósofo poco recordado tradujo las ideas de no violencia del Mahatma para los estadounidenses Richard Bartlett Gregg. Foto cortesía de Kate Thompson., CC BY

Gregg nació de un ministro congregacional en 1885. Fue una época de rápido crecimiento industrial y conflicto industrial, ya que los ferrocarriles y la industrialización procedieron rápidamente.

Gregg descubrió a Gandhi en un artículo de revista que leyó en una librería en Chicago en 1924. Profundamente impresionado Según la filosofía de Gandhi, a la edad de 38, Gregg, un erudito autodidacta, decidió estudiar con él en India.

En un carta larga Para su familia explicando su decisión de mudarse a la India, Gregg dijo que estaba tan profundamente desencantado con la violencia de las relaciones laborales estadounidenses y el sistema estadounidense que buscó alternativas.

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La casa de Mahatma Gandhi en el Ashram de Sabarmati, en el estado occidental de Gujarat. Foto AP

Mientras escribo en mi próximo libro, Gregg llegó al Sabarmati Ashram en el estado de Gujarat, en el oeste de India, a principios de febrero 1925. Gandhi, recién liberado de la prisión, regresó a su casa en el ashram unos días después. Gregg llegó.

Durante una caminata nocturna, Gregg escribe En sus notas, le dijo a Gandhi por qué había venido a la India:

"Al principio me sentí impresionado por su presencia, pero escuchó atentamente lo que dije y me hizo sentir completamente a gusto", recuerda Gregg.

Fue el comienzo de una amistad de 23 años que terminó solo con la muerte de Gandhi en enero 30, 1948.

Comprender la no violencia

Gregg pasó esos años viajar, enseñar y estudiando en la India.

En ese momento, un pacifista El movimiento estaba surgiendo en todo el mundo. Los pacifistas son aquellos que creen en enfrentar la violencia doméstica e internacional con resistencia pacífica.

Gregg aprendió más profundamente sobre la propia estrategia de no violencia de Gandhi y en sus primeros cuatro años con él y escribió un libro importante, "El poder de la no violencia," cual orientación proporcionada sobre cómo hacer que el pacifismo sea más efectivo.

Gregg argumentó que los espectadores deberían ver al agresor violento, cuando se enfrenta a una resistencia no violenta, como "excesivo e indigno, incluso un poco ineficaz".

Esta fue una táctica que Gandhi había usado con enorme efecto durante el Marzo de sal contra la dominación británica de la India en 1930. La marcha demostró la capacidad de Gandhi para movilizar a decenas de miles de indios, que se vieron obligados a pagar un impuesto a la sal a los colonialistas británicos.

Los manifestantes pacíficos, que siguieron a Gandhi a la costa del mar Arábigo para hacer su propia sal, fueron golpeados y más que 60,000 arrestados por las tropas británicas. El mundo miraba, horrorizado por el represión del dominio colonial británico.

Aprendiendo de Gandhi, Gregg también escribió que las protestas no violentas deberían servir como un espectáculo mediático. Sabía que la no violencia no era una resistencia pasiva: era una estrategia activa planificada que requería un entrenamiento intenso, incluso de estilo militar, tanto físico como espiritual.

Esto fue controvertido e impactante para muchos pacifistas. Pero Gregg insistió en que la protesta no violenta representaba una guerra propia.

Simplicidad y armonía

Gregg aprendió hindi durante su tiempo con Gandhi y llegó a comprender el Valores gandhianos de simplicidad, autosuficiencia y cómo vivir en armonía con el mundo.

Gandhi alentó a cada hogar a tener su propia rueca para que los indios no tuvieran que depender de telas hechas en fábricas británicas. Gregg abrazó la filosofía detrás de cada hogar indio haciendo girar su propio tela Khadi y se convirtió en un destacado defensor de la agricultura orgánica y la vida simple.

Al igual que Gandhi, Gregg creía que un mundo pacífico solo podría surgir cuando los humanos desarrollaran la paz interior y reconocieran su armonía con la naturaleza.

En 1936 Gregg publicó El valor de la simplicidad voluntaria, un término que acuñó mientras se desempeñaba como director del retiro cuáquero en Pendle Hill en Pensilvania. En esa publicación, continuó construyendo sobre la creencia de Gandhi en la vida simple y la armonía con la naturaleza como parte del verdadero camino hacia la paz.

Sin embargo, no era un cuáquero. Y aunque rechazó el marxismo y el socialismo al estilo soviético, Gregg llegó a creer que la única solución a la violencia y la injusticia radicaba en una completa transformación de producción y consumo.

Lo que Gregg trajo a América

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El reverendo Martin Luther King Jr. se quita los zapatos antes de ingresar al santuario de Mahatma Gandhi en Nueva Delhi, India, en febrero 11, 1959. Foto AP

No hay duda de que Martin Luther King Jr. fue conscientes de las ideas de Gandhi de otras fuentes. Pero el libro de Gregg, "El poder de la no violencia", Afectó profundamente cómo pensaba sobre la resistencia pasiva. Gregg puso estas ideas en un contexto que se ajusta más a la lucha por los derechos civiles de los estadounidenses.

Sostengo que la escritura de King durante este período tuvo temas y perspectivas muy similares a las presentadas por Gregg. King hizo la distinción de que la resistencia no violenta no era cobardía sino más bien un acto valiente que requirió un gran entrenamiento.

En 1959, King escribió el prefacio para "El poder de la no violencia, ”Ya se ha familiarizado profundamente con las ediciones anteriores del trabajo de Gregg. Pasó a ser publicado en Ediciones 108 en seis idiomas..

En el 150 aniversario del nacimiento de Gandhi, también vale la pena conmemorar el papel de Gregg en la traducción del Mahatma, que significa un gran alma, para una audiencia occidental y en ser un temprano defensor de la simplicidad.

Cuán profundamente entendió las ideas de Gandhi es evidente en las propias palabras de Gandhi, registradas en un carta personal a él de un amigo en la India:

"Si me entendieran tan bien como lo hace Richard Gregg", dijo una vez a un grupo de líderes de independencia indios, "moriría feliz".

Sobre el Autor

John Charles Wooding, Profesor emérito de ciencias políticas, Universidad de Massachusetts Lowell

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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