Lo que Gandhi creía es el propósito de una corporación

Lo que Gandhi creía es el propósito de una corporación
Gandhi tenía mucho que decir sobre cómo deberían comportarse los líderes empresariales. Foto AP / James A. Mills

Mahatma Gandhi se celebra en todo el mundo como un idealista que desobediencia civil usada frustrar y derrocar a los colonialistas británicos en la India.

La popularidad de sus enseñanzas no violentas, que activistas de derechos civiles inspirados como Martin Luther King Jr. y Nelson Mandela, ha oscurecido otra faceta importante de sus enseñanzas: el papel adecuado de los negocios en la sociedad.

Gandhi argumentó que las compañías deberían actuar como fideicomisos, valorando la responsabilidad social junto con las ganancias, una opinión recientemente se hizo eco de la Mesa Redonda de Negocios.

Sus puntos de vista sobre el propósito de una compañía han inspirado a generaciones de CEOs indios para construir negocios más sostenibles. Como académicos of historia empresarial global, creemos que su mensaje también debería resonar entre los ejecutivos corporativos y empresarios de todo el mundo.

Formado por la globalización

Nacido en la India gobernada por los británicos en octubre 2, 1869, Mohandas K. Gandhi fue el producto de un edad cada vez más global.

Nuestra investigación en los primeros años de la vida de Gandhi y escritos sugiere que sus puntos de vista fueron radicalmente moldeados por las oportunidades sin precedentes que proporcionaron los barcos de vapor, los ferrocarriles y el telégrafo. La creciente facilidad de viaje, la circulación de los medios impresos y el aumento de las rutas comerciales, el sello distintivo de la primera ola de globalización de 1840 a 1929, impresionaron a Gandhi la gran cantidad de desafíos que enfrenta la sociedad.

Estos incluían una gran desigualdad entre el rico Occidente y otras partes del mundo, crecientes disparidades dentro de las sociedades, tensión racial y los efectos paralizantes del colonialismo y el imperialismo. Era un mundo de ganadores y perdedores, y Gandhi, aunque nació en una familia acomodada, dedicó su vida a defender a las personas sin estatus.

Los horrores de la industrialización.

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Gandhi, sentado en el centro, en su despacho de abogados en Johannesburgo, Sudáfrica, en 1902. Foto AP

Gandhi estudió derecho en Londres, donde se encontró con las obras de filósofos radicales europeos y estadounidenses como Leo Tolstoi, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson y John Ruskin, trascendentalistas que abogaban por la intuición sobre la lógica.

La conmovedora discusión de Ruskin sobre los horrores ecológicos de la industrialización, en particular, llamó la atención de Gandhi y lo llevó a traducir el libro de Ruskin "Hasta este último" en su nativo Gujarati.

En 1893, Gandhi asumió su primer trabajo como abogado en la colonia británica de Sudáfrica. Fue aquí, no en India, donde Gandhi forjó sus ideas políticas y éticas radicales sobre los negocios.

Su primer discurso público fue ante un grupo de empresarios étnicos indios en Pretoria. Como Gandhi recuerda en su sincera autobiografía "La historia de mis experimentos con la verdad"

“Fui bastante preparado con mi tema, que consistía en observar la veracidad en los negocios. Siempre había escuchado a los comerciantes decir que la verdad no era posible en los negocios. No lo creía entonces, ni lo creo ahora.

Gandhi regresó a la India ocupada por los británicos en 1915 y continuó desarrollándose Sus ideas sobre el papel de los negocios en la sociedad hablando con líderes empresariales prominentes como Sir Ratanji Tata, GD Birla y Jamnalal Bajaj.

Hoy, los hijos y nietos de estos primeros discípulos de Gandhi continúan dirigiendo sus negocios familiares como algunos de los conglomerados más reconocidos de la India y del mundo.

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Gandhi a menudo hablaba con prominentes industriales indios, como Jagal Kishore Birla, del extremo izquierdo, del Grupo Birla. Foto AP

El rol de los negocios

Las opiniones de Gandhi sobre lo que realmente significa la administración fiduciaria se expresaron con gran detalle en su muy popular harijan, un periódico semanal que destacó los problemas sociales y económicos en toda la India.

Nuestro estudio del archivo de Harijan de 1933 a 1955 nos ayudó a identificar cuatro componentes clave de lo que significaba la tutela para Gandhi:

  • Es necesaria una visión a largo plazo más allá de una generación para construir empresas verdaderamente sostenibles

  • Las empresas deben construir reputaciones que fomenten la confianza entre las transacciones y con todos los sectores de la sociedad.

  • la empresa comercial debe enfocarse en crear valor para las comunidades

  • Mientras Gandhi vio el valor de la empresa privada, creía que la riqueza que crea una empresa pertenece a la sociedad, no solo al propietario.

Gandhi fue asesinado en 1948, justo después de que India asegurara su independencia. Sin embargo, sus ideas han seguido resonando profundamente con algunas de las compañías líderes de la India.

Entrevistas realizadas para Harvard Business School archivo de historia oral En las últimas décadas, se encontró evidencia sorprendente del papel de Gandhi en guiar a las empresas modernas en una variedad de países hacia prácticas comerciales más sostenibles.

El multimillonario Rahul Bajaj, presidente de uno de los conglomerados más grandes y antiguos de la India, recordando la asociación de su abuelo con Gandhi, dijo:

“Tenemos que cuidar a todos los interesados. No puedes producir un producto de mala calidad y de alto costo y luego decir: voy al templo y rezo, o que hago caridad; eso no es bueno y eso no durará, porque no será una empresa sostenible ".

Anil Jain, vicepresidente y CEO de la segunda compañía de micro riego más grande del mundo, recuerda:

"Mi padre fue muy influenciado por Mahatma Gandhi, quien creía en la simplicidad: creía que la India real vive en aldeas y, a menos que las aldeas se transformen para ser mucho mejores de lo que son, India realmente no puede avanzar como país".

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El pacifismo de Gandhi lo convirtió en un líder entre los activistas de derechos civiles, pero también fue un líder entre los CEO. Arthur Simoes / Shutterstock.com

¿Qué diría Gandhi?

Las opiniones de Gandhi evolucionaron constantemente en el diálogo con la comunidad empresarial, y esta es una de las razones por las que siguen siendo tan relevantes hoy en día.

Imagine una perspectiva gandhiana sobre las empresas tecnológicas de hoy. Quizás le pediría a los defensores de los autos sin conductor que consideren el impacto en la vida de cientos de miles de taxistas en todo el mundo. Le pediría a los defensores del comercio electrónico que consideren el impacto en las comunidades locales y el cambio climático. Y preguntaba a los accionistas si valía la pena cerrar las fábricas para maximizar sus dividendos, haciendo que las comunidades fueran insostenibles.

Gandhi no tenía todas las respuestas, pero en nuestra opinión siempre hacía las preguntas correctas. Para los líderes empresariales y empresarios en ciernes de hoy, sus sabias palabras sobre fideicomiso son un buen lugar para comenzar.

Acerca de los autores

Geoffrey Jones, Isidor Straus Profesor de Historia de la Empresa, Harvard Business School y Shedev Sudev, Profesor Titular, The Lauder Institute, Universidad de Pensilvania

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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