¿Por qué las tiendas de comestibles propiedad de la comunidad, como las cooperativas, son la mejor receta para revitalizar los desiertos alimentarios?

¿Por qué las tiendas de comestibles propiedad de la comunidad, como las cooperativas, son la mejor receta para revitalizar los desiertos alimentarios?
Detroit People's Food Co-op, que se abrirá más adelante este año en un desierto de alimentos, es un ejemplo de un proyecto impulsado por la comunidad. DPFC

Decenas de millones de estadounidenses ir a la cama con hambre en algún momento todos los años. Si bien la pobreza es el principal culpable, algunos culpan a la inseguridad alimentaria sobre la falta de supermercados en barrios de bajos ingresos.

Es por eso que ciudades, estados y líderes nacionales, incluida la ex primera dama Michelle Obama hizo que la eliminación de los llamados "desiertos alimentarios" sea una prioridad en los últimos años. Esto provocó que algunos de los mayores minoristas de EE. UU. como Walmart, SuperValu y Walgreens, promete abrir o expandir tiendas en áreas desatendidas.

Un problema es que muchos barrios en las ciudades del interior gentrificación del miedo, cuando las grandes corporaciones entran en acción con los planes de desarrollo. Como resultado, algunos supermercados nuevos nunca pasó la etapa de planificación or cerrado a los pocos meses de la apertura porque los residentes no compraron en la nueva tienda.

Para descubrir por qué algunos tuvieron éxito mientras que otros fracasaron, tres colegas y yo realizó una búsqueda exhaustiva por cada supermercado que tenía planes de abrir en un desierto de comida desde 2000 y lo que sucedió.

¿Qué es un desierto de comida?

De hecho, soy bastante escéptico de que los desiertos alimentarios tengan un impacto significativo sobre si los estadounidenses pasan hambre.

En investigaciones previas con urbanistas Megan Horst y Subhashni Raj, encontramos que la salud relacionada con la dieta se correlaciona más estrechamente con los ingresos del hogar que con acceso a un supermercado. Uno puede ser pobre, vivir cerca de una tienda de comestibles y aún no poder permitirse una dieta saludable.

Sin embargo, la falta de uno, particularmente en los barrios urbanos, es a menudo un signo más amplio de desinversión. Además de vender alimentos, los supermercados actúan como generadores económicos proporcionando empleos locales y ofreciendo la comodidad de los servicios del vecindario, como farmacias y bancos.


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Creo que cada vecindario debería tener estas comodidades. Pero, ¿cómo deberíamos definirlos?

Los investigadores de salud pública del Reino Unido Steven Cummins y Sally Macintyre acuñaron el término en los 1990 y describieron los desiertos alimentarios como comunidades de bajos ingresos cuyos residentes no tenía el poder adquisitivo para apoyar a los supermercados.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos comenzó a analizar estas áreas en 2008, cuando definió oficialmente los desiertos alimentarios como comunidades con residentes de 500 o 33% de la población que vive a más de una milla de un supermercado en áreas urbanas. La distancia salta a 10 millas de distancia en las zonas rurales.

¿Por qué las tiendas de comestibles propiedad de la comunidad, como las cooperativas, son la mejor receta para revitalizar los desiertos alimentarios?
El mapa muestra cuántas personas en diferentes condados de todo el país vivían en desiertos alimentarios en 2015. USDA ERS

Aunque la agencia ha creado otras tres formas Para medir los desiertos alimentarios, nos apegamos a la definición original de 2008 para nuestro estudio. Por esa medida, alrededor del 38% de las secciones del censo de EE. UU. fueron desiertos alimentarios en 2015, los últimos datos disponibles, ligeramente por debajo del 39.4% en 2010.

Eso significa aproximadamente 19 millones de personas, o 6.2% de la población de EE. UU., vivió en un desierto de comida en 2015.

Michelle Obama lo convirtió en una prioridad

The Food Trust fue uno de los primeros en abordar el problema. En 2004, la organización sin fines de lucro con sede en Filadelfia usó US $ 30 millones en capital semilla estatal para ayudar a financiar proyectos de supermercados 88 en todo Pensilvania, lo que ayudó a poner alimentos saludables a disposición de los residentes desatendidos de 400,000.

Nuestra investigación siguió al éxito, ya que llamó la atención a nivel nacional. Rahm Emanuel hizo que la eliminación de los desiertos alimentarios en Chicago sea una iniciativa principal cuando se convirtió en alcalde de la ciudad en 2011. Y Michelle Obama ayudó a lanzar la bienvenida Iniciativa de Financiamiento de Alimentos Saludables en 2010 para alentar a los supermercados a abrir en desiertos de alimentos en todo el país. Al año siguiente, los principales minoristas de alimentos prometieron abrir o expandir 1,500 supermercado o tiendas de conveniencia en y alrededor de los barrios de comida del desierto por 2016.

A pesar de recibiendo generoso apoyo financiero federal, minoristas logró abrir o expandir solo tiendas 250 en desiertos alimentarios durante el período.

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El fideicomiso alimentario financió docenas de proyectos de supermercados en Pensilvania en 2004. Foto AP / Matt Rourke

Cómo crecer en un desierto alimenticio

Queríamos profundizar y ver cuántas de las nuevas tiendas eran en realidad supermercados y cómo les ha ido.

Me uní con Benjamin Chrisinger, Jose Flores y Charlotte Glennie y examinó comunicados de prensa, listados de sitios web y estudios académicos para armar una base de datos de supermercados que habían anunciado planes para abrir nuevas ubicaciones en desiertos alimentarios desde 2000.

Estábamos particularmente interesados ​​en las fuerzas impulsoras detrás de cada proyecto.

Identificamos solo planes de supermercados 71 que cumplían con nuestros criterios. De ellos, 21 fueron impulsados ​​por el gobierno, 18 por líderes comunitarios, 12 por organizaciones sin fines de lucro y ocho por intereses comerciales. Otra docena fue impulsada por una combinación de iniciativa gubernamental con participación de la comunidad.

Luego miramos cuántos realmente se quedaron. Descubrimos que todos los 22 de los supermercados abiertos por la comunidad o sin fines de lucro todavía están abiertos hoy. Dos fueron cancelados, mientras que seis están en progreso.

Por el contrario, casi la mitad de las tiendas comerciales y un tercio de los desarrollos del gobierno han cerrado o no han superado la planificación. Cinco de los proyectos gubernamentales / comunitarios también fracasaron o fueron cancelados.

Un supermercado cerrado es más que un fracaso empresarial. Eso puede perpetuar el problema del desierto alimentario durante años y evitar que se abran nuevas tiendas en el mismo lugar, empeoramiento de la plaga de un barrio.

¿Por qué las cooperativas tuvieron éxito?

Entonces, ¿por qué los supermercados impulsados ​​por la comunidad sobrevivieron y prosperaron?

Es importante destacar que 16 de los casos impulsados ​​por la comunidad 18 se estructuraron como cooperativas, que se basan en sus comunidades a través de la propiedad del cliente, la gobernanza democrática y los valores sociales compartidos.

El compromiso de la comunidad es vital para abrir y mantener una nueva tienda en vecindarios donde los residentes son comprensiblemente escépticos de los desarrolladores externos y se preocupan por gentrificación y rentas crecientes. Las cooperativas a menudo adoptan prácticas locales de contratación, pagar salarios dignos y ayudar a los residentes a contrarrestar inequidades en el sistema alimentario. Su modelo, en el que un tercio del costo de apertura generalmente proviene de préstamos para miembros, asegura que las comunidades estén literalmente invertidas en sus nuevas tiendas y su uso.

La Cooperativa de Mandela, que abrió en un desierto de comida en West Oakland, California, en 2009, es un gran ejemplo de esto. La tienda de comestibles propiedad de los trabajadores se enfoca en la compra de agricultores y empresarios de alimentos de color. Como resultado de su éxito, la Cooperativa Mandela se esta expandiendo y apoyando la economía local al mismo tiempo, muchos supermercados comerciales están cerrando ubicaciones como la industria de comestibles se consolida.

Nuestro estudio sugiere formuladores de políticas y funcionarios de salud pública interesados Al mejorar el bienestar en los desiertos alimentarios se debe tener en cuenta la participación y la participación de la comunidad.

El éxito de una intervención de supermercado se basa en el uso, que puede no ocurrir sin la aceptación de la comunidad. Apoyar a las cooperativas es una forma de garantizar que los compradores se presenten.

Sobre el Autor

Catherine Brinkley, Profesor Asistente de Desarrollo Comunitario y Regional, Universidad de California, Davis

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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