Los manifestantes pierden apoyo público cuando se vuelven violentos

Los manifestantes pierden apoyo público cuando se vuelven violentos

Las protestas violentas pueden socavar el apoyo público a las causas populares, según una nueva investigación inspirada en los recientes enfrentamientos entre manifestantes nacionalistas blancos y contra manifestantes antirracistas en Charlottesville, Virginia, y Berkeley, California.

Cuando las protestas se vuelven violentas, las personas tienden a ver a los manifestantes como irrazonables, dice Robb Willer, autor del estudio y profesor de sociología en la Escuela de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Stanford.

“Nuestro hallazgo central es que incluso los manifestantes que de otra manera disfrutan de altos niveles de apoyo público, activistas antirracistas que protestan en contra de una reunión de nacionalistas blancos, pueden perder el apoyo del público en general si usan la violencia. De hecho, encontramos que el apoyo a los nacionalistas blancos aumentó entre los que leyeron que los contra-manifestantes antirracistas los habían atacado ".

Las protestas violentas se han vuelto más comunes en los Estados Unidos desde la elección de 2016, dice Willer.

“Ha habido una creciente diversidad de tácticas de protesta, incluido el uso de la violencia. Dado que las personas suelen reaccionar de manera muy negativa a la violencia, mis coautores y yo sentíamos curiosidad por las reacciones del público a las protestas violentas. "¿Están los manifestantes que usan la violencia alejando al público en general, haciendo inadvertidamente que sus oponentes sean más creíbles?"

Una lucha para ganar el apoyo público.

Para estudiar cómo las personas perciben la violencia en las protestas públicas y la resistencia civil, Willer encuestó a las personas de 800 reclutadas en línea. El estudio aparece en Socius: investigación sociológica para un mundo dinámico.

La encuesta se dividió en cuatro condiciones: según el experimento, los participantes leyeron uno de los cuatro artículos del periódico. Aunque se basó en las protestas que tuvieron lugar en Charlottesville y Berkeley en agosto 2017, se fabricaron elementos de las historias para el control experimental.


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"... el activismo violento normalmente apaga a las personas, incluidos los posibles partidarios, y ... genera oposición a quienes lo usan".

En un escenario, los participantes leyeron una noticia sobre los nacionalistas blancos que organizaron una protesta por la eliminación de los monumentos de la Confederación. En el informe, un grupo de antirracistas se presentó para realizar una contra-manifestación. Se dejó en claro que ninguno de los grupos era violento. En las otras tres condiciones, el artículo retrata la violencia de un grupo u otro, o ambos.

Por ejemplo, en el informe de noticias en el que los contra-manifestantes anti-racistas eran violentos, decía: "Un nacionalista blanco fue derribado por contra-manifestantes que portaban escudos caseros", que "un contrincante fue visto golpeando y pateando". un nacionalista blanco que yacía en el suelo protegiéndose la cara de los golpes ", y que" los contra-racistas contra [...] nacionalistas blancos rociados con pimienta ".

Luego se les preguntó a los participantes cómo percibían la violencia ocurrida, así como preguntas sobre sus actitudes y apoyo hacia los dos grupos.

Cuando el grupo antirracista solo fue violento, los participantes los percibieron como menos razonables y se identificaron con ellos menos. Los participantes también mostraron menos apoyo para el grupo antirracista y un mayor apoyo para las personas contra las que eran violentos: los nacionalistas blancos.

Diferentes reglas para los nacionalistas blancos.

Sin embargo, cuando los nacionalistas blancos eran violentos, no se incrementó el apoyo a los movimientos antirracistas en general.

"Encontramos que los manifestantes nacionalistas blancos que usaban la violencia no eran percibidos como menos razonables y no perdían apoyo, porque ya eran vistos como extremadamente irrazonables y se oponían firmemente", dice Willer.

"Cuando se comparan con sus oponentes antirracistas que podrían perder su apoyo si usaran la violencia, esto resalta una interesante asimetría en las posibles consecuencias de una protesta violenta".

Debido a que los nacionalistas blancos son un grupo ampliamente despreciado conocido por la violencia, tienen poco que perder si pueden sacar la violencia de los antirracistas.

"La violencia hizo poco o ningún daño a su reputación", escriben los investigadores. “Por el contrario, la violencia de los antirracistas no solo puede dañar el apoyo público a los antirracistas; como muestran nuestros resultados, también puede aumentar el apoyo para los propios manifestantes nacionalistas blancos ".

Willer espera que para los activistas preocupados por el apoyo popular a su movimiento, los hallazgos les ayuden a comprender el valor de asegurarse de que las protestas sigan siendo pacíficas.

"Es importante reconocer las limitaciones de nuestro trabajo", dice Willer. “La violencia no siempre se puede evitar, como cuando se usa en defensa propia. Pero nuestros resultados encajan bien con otros trabajos que sugieren que el activismo violento generalmente apaga a las personas, incluidos los posibles partidarios, y que genera oposición a quienes lo usan.

"Si las personas comprendieran claramente los efectos de la protesta violenta en la opinión pública, podrían esforzarse más para convencer a otros activistas de su lado a no usar estas tácticas".

Los coautores son de la Universidad de Toronto y de la Universidad de Carolina del Sur.

Fuente: Universidad de Stanford

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