La crítica de la civilización occidental no es nueva, fue parte de la Ilustración

La crítica de la civilización occidental no es nueva, fue parte de la Ilustración

Las partes en duelo en las guerras culturales de hoy sobre la "civilización occidental" están unidas en una cosa, al menos, cada una está inclinada a pasar por alto hasta qué punto la "civilización occidental" siempre ha sido profundamente compleja y dividida.

El hecho de que líderes conservadores como Edmund Burke o Joseph de Maistre, así como revolucionarios como Karl Marx o Rosa Luxembourg, pertenezcan a la "civilización occidental" debe hacer que los protagonistas se detengan por sí solos.

Pero toma el siglo 18 ilustración, por ejemplo, ya que es un período de la historia occidental fundamental para estos debates. En formas que podrían haber sorprendido Voltaire y sus amigos, hoy el Derecho reclama "la iluminación", por su defensa de las libertades de expresión y religión, y como un distintivo distintivo de "Occidente", en contra del resto. Partes de la izquierda quieren denunciar "la iluminación", por su supuesta fe ingenua en la razón y el apoyo al imperialismo europeo.

Entonces, ¿el pensamiento y la escritura de este extraordinario período cultural encajan con el molde?

Bueno, consideremos un trabajo ahora poco conocido publicado por primera vez en París en 1770, titulado La historia filosófica y política de los establecimientos y el comercio de los europeos en las dos Indias (o Historia de dos Indias para abreviar).

Encargado y coautor por un Abbé, Guillaume-Thomas de Raynal, con la ayuda notable de la iluminación principal philosophes, el libro fue fundamental para la iluminación en cualquier ajuste de cuentas. En las décadas posteriores a su lanzamiento, se reimprimió algunas veces en 30 en Francia y Norteamérica.


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A pesar de todo lo que podríamos esperar hoy, el libro representa uno de los ataques más directos de la historia a la colonización europea, inspirador François-Dominique Toussaint Louverture, líder de la revuelta haitiana 1791-1804 que derrocó el dominio colonial francés.

"Entre las publicaciones de iluminación ninguna ... tuvo un efecto mayor en ambos lados del Atlántico y en el resto del mundo", escribe el principal académico Jonathan israel.

En un famoso pasaje, escrito por Denis Diderot, la Historia de las dos Indias exige un "Espartaco negroPara expulsar a los colonizadores:

¿Dónde está él, este gran hombre que la naturaleza debe a sus hijos ofendidos, oprimidos y atormentados? ... No hay duda de que aparecerá, se mostrará, y levantará la bandera sagrada de la libertad ... Los españoles, los portugueses, los ingleses, los franceses, los holandeses, todos sus tiranos serán presa de las armas y las llamas. ... El viejo mundo se unirá al nuevo mundo en aplausos. El nombre del héroe que habrá restablecido los derechos humanos será bendecido y los monumentos que lo glorifiquen se erigirán en todas partes.

Después de que Diderot terminó de escribir en fantasmas su edición 1780, Historia de las dos Indias es inquebrantable en sus ataques contra el comercio de esclavos, y la colonización de la codicia, la arrogancia y la violencia ha desatado:

Los asentamientos se han formado y subvertido; las ruinas se han amontonado en ruinas; los países que estaban bien poblados se han abandonado ... Parece que de una región a otra la prosperidad ha sido perseguida por un genio malvado que habla nuestros varios idiomas y que difunde los mismos desastres en todas partes.

Existen leyes de trato justo que se aplican a todos los pueblos, independientemente de su color o credo, La historia de dos indias argumenta. Si un territorio está desocupado, puede ser ocupado. Si está parcialmente ocupada, las partes desocupadas pueden ocuparse pacíficamente, con el consentimiento de los habitantes anteriores. Si el territorio está ocupado, el recién llegado debe preguntar y someterse a la hospitalidad de los anfitriones, quienes también pueden rechazarlo.

Más allá de esto, existe un derecho inalienable a la resistencia, basado en una naturaleza humana común. En las notables palabras del anciano tahitiano en 1772 de Diderot Suplemento al viaje de Bougainville:

Somos un pueblo libre; y ahora ha plantado en nuestro país los títulos de propiedad de nuestra futura esclavitud. Tú no eres ni dios ni demonio. ¿Quién eres entonces para hacer esclavos? ... 'Este país es nuestro'. ¿Este país es tuyo? ¿Y por qué? ¿Porque has puesto un pie allí? Si un tahitiano aterrizara un día en sus orillas y arañara una de sus rocas o la corteza de uno de sus árboles, 'este país pertenece a la gente de Tahití', ¿qué pensaría? ... el tahitiano que quieres tomar como un animal salvaje es tu hermano. Ambos son hijos de la naturaleza. ¿Qué derecho tienes sobre él que él no tiene sobre ti?

Es tal reciprocidad moral, ciega a la raza o la religión, la que subraya la oposición de la Historia de las dos Indias a la colonización y la denuncia de las acciones europeas, casi 200 años antes del advenimiento del poscolonialismo y el posmodernismo.

“¡Oh europeos bárbaros!” Diderot escribe:

No he sido deslumbrado por el esplendor de tus obras. Su éxito no ha oscurecido su injusticia ... si me detengo por un momento para verlo como tantas bandadas de buitres crueles y voraces, con tan poca moral y conciencia como esas aves de presa, que este trabajo y mi memoria ... se conviertan en objetos de la máximo desprecio y execración.

As Sankar Muthu ha comentado, para la ilustración. philosophesLa civilización occidental aún no estaba "apta para la exportación".

Pero hoy en día, The History of Two Indies apenas se recuerda en absoluto, incluso cuando New Rights y Lefts debaten visiones opuestas de la civilización occidental, y arrojan visiones opuestas de "la iluminación" que también pasan por alto el trabajo de Raynal.

Quizás la historia nos sirva mejor cuando es capaz de concurso, no confirman nuestras certezas. Y ese es un mensaje inquietante que nos enseña el estudio crítico de cualquier civilización duradera.La conversación

Sobre el Autor

Matthew Sharpe, Profesor Asociado en Filosofía, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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