Conozca al teólogo que ayudó a MLK a ver el valor de la no violencia

Conozca al teólogo que ayudó a MLK a ver el valor de la no violencia
Howard Thurman. Sobre ser, CC BY-NC-SA

Después de esto último año tumultuoso de rencor político y animus racial, muchas personas podrían estar preguntándose qué puede sustentarles en los próximos días: ¿cómo hacen que haya espacio para el autocuidado junto con un llamado constante al activismo? O, ¿cómo se apagan sus teléfonos, cuando hay más llamadas que hacer y enfocar en cambio, en el cultivo interior?

Como un historiador de raza y religión estadounidense, he estudiado cómo las figuras en la historia de los Estados Unidos han tenido problemas similares. Para algunos, como el filósofo y naturalista Henry David Thoreau, la respuesta fue retirarse a Walden Pond. Pero para los afroamericanos que crecieron con el legado de la segregación, la privación de derechos, el linchamiento y la violencia, ese retiro era impensable. Entre ellos estaba Martin Luther King Jr.

En este aniversario del cumpleaños de King, vale la pena ver cómo King aprendió a integrar el crecimiento espiritual y la transformación social. Una influencia importante en el pensamiento de King fue el ministro afroamericano, teólogo y místico Howard Thurman.

La influencia de Howard Thurman

Nacido en 1899, Thurman era 30 años mayor que King, la misma edad, de hecho, como padre de King. A través de sus sermones y su enseñanza en la Universidad de Howard y la Universidad de Boston, influyó intelectual y espiritualmente en toda una generación que se convirtió en el líder del movimiento por los derechos civiles.

Entre sus contribuciones más significativas estaba llevar las ideas de la no violencia al movimiento. Fue el viaje de Thurman a la India en 1935, donde conoció a Mahatma Gandhi, que fue muy influyente al incorporar los principios de la no violencia en la lucha por la libertad afroamericana.

Al cierre de la reunión, que Thurman destacó durante mucho tiempo como un evento central de su vida, según los informes, Gandhi le dijo a Thurman que "puede ser a través de los negros que el mensaje no adulterado de la no violencia será entregado al mundo". King y otros recordado y repitió esa frase durante los primeros años del movimiento por los derechos civiles en los 1950.

Thurman y King estaban inmersos en la tradición bautista negra. Ambos pensaron mucho sobre cómo aplicar sus experiencias eclesiásticas y su formación teológica para desafiar la ideología de segregación de la supremacía blanca. Sin embargo, inicialmente sus encuentros fueron breves.

Thurman había servido como Decano de Marsh Chapel en la Universidad de Boston de 1953-1965. King era un estudiante allí cuando Thurman asumió su cargo por primera vez en Boston y escuchó al renombrado ministro pronunciar algunas direcciones. Unos años después, King invitado Thurman hablará en su primer púlpito en Dexter Avenue Baptist Church en Montgomery.

Irónicamente, su encuentro personal más serio, que le dio a Thurman la oportunidad de influir en King personalmente, y ayudarlo a prepararse para las luchas venideras, se produjo como resultado de una tragedia.

Una reunión crucial en el hospital

El 20, 1958, una mujer afroamericana con problemas mentales llamada Izola Ware Curry, llegó a la firma de un libro en el Alto Manhattan. Allí, King estaba firmando copias de su nuevo libro ".Paso hacia la libertad: la historia de Montgomery. "Curry se movió al frente de la línea de firmas, sacó un abrecartas de bordes afilados y apuñalado el ministro de 29-year-old, que acaba de saltar a la prominencia nacional a través de su liderazgo de la Boicot del autobús de Montgomery.

El rey apenas sobrevivió. Los médicos le dijeron a King que, si él había estornudado, él fácilmente podría haber muerto. Por supuesto, King recibió una herida de bala fatal en abril 1968. Curry vivió sus días en una institución mental, a la edad de 97.

Fue mientras se recuperaba en el hospital después, que King recibió la visita de Thurman. Mientras estuvo allí, Thurman dio el mismo consejo le dio a innumerables otros durante décadas: que King debería tomar la inesperada, aunque trágica, oportunidad, de salir de la vida brevemente, meditar sobre su vida y sus propósitos, y solo luego avanzar.

Thurman instó a King a extender su período de descanso por dos semanas. Como dijo, le daría a King "un tiempo alejado de la presión inmediata del movimiento" y "descansaría su cuerpo y mente con desapego curativo". Thurman preocupado que "el movimiento se había convertido en algo más que una organización; se había convertido en un organismo con vida propia ", que potencialmente podría tragarse a King.

King escribió a Thurman para decir: "Estoy siguiendo tu consejo sobre la pregunta".

La conexión espiritual del Rey con Thurman

King y Thurman nunca estuvieron personalmente cerca. Pero Thurman dejó una profunda influencia intelectual y espiritual en King. King, por ejemplo, llevó su propia copia del libro más conocido de Thurman, "Jesús y los Desheredados" in su bolsillo durante la larga y épica lucha del boicot al autobús de Montgomery.

En sus sermones durante los 1950 y 1960, King citó y parafraseó a Thurman se dedica ampliamente. Tomando los puntos de vista de Thurman, King entendió a Jesús como amigo y aliado de los desposeídos: a un grupo de seguidores judíos en la antigua Palestina y a afroestadounidenses sometidos a la esclavitud y la segregación. Esa fue precisamente la razón por la cual Jesús era tan central a la historia religiosa afroamericana.

El místico

Thurman no era un activista, como lo era King, ni uno que tomara las causas sociales y políticas específicas para transformar un país. Él era un hombre privado y un intelectual. Él vio el cultivo espiritual como un acompañamiento necesario para el activismo social.

As Walter Fluker, editor de la Proyecto de papeles Howard Thurman, ha explicado, el místico privado y el activista público encontró un terreno común en entender que la espiritualidad está necesariamente vinculada a la transformación social. El cultivo espiritual privado podría preparar el camino para compromisos públicos más profundos para el cambio social. Rey mismo, de acuerdo a un biógrafo, llegó a sentir que la convalecencia apuñalada e impuesta era "parte del plan de Dios para prepararlo para un trabajo más amplio" en la lucha contra la segregación sureña y la supremacía blanca estadounidense.

En un sentido más amplio, la disciplina de la no violencia requería un compromiso espiritual y una disciplina que llegó, para muchos, a través de autoexamen, meditación y oración. Este fue el mensaje que Thurman transmitió al movimiento de derechos civiles más grande. Thurman combinado, en el palabras de historiador Martin Marty, la "vida interior, la vida de la pasión, la vida del fuego, con la vida externa, la vida de la política".

Retiro espiritual y activismo

El apuñalamiento de King fue un evento extraño y trágico, pero en cierto sentido le dio el período de reflexión y cultivo interno necesario para los caóticos días siguientes de la lucha por los derechos civiles. La celda de la prisión en Birmingham, Alabama, donde a mediados de 1963 King escribió su clásico "Carta de la cárcel de Birmingham, "También accidental pero críticamente proporcionó el mismo retiro espiritual para las reflexiones que ayudaron a transformar a los Estados Unidos.

La conversaciónLa relación entre el misticismo de Thurman y el activismo del Rey proporciona un modelo fascinante de cómo la transformación espiritual y social puede trabajar en conjunto en la vida de una persona. Y en la sociedad más en general.

Sobre el Autor

Paul Harvey, profesor de historia estadounidense, Universidad de Colorado

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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