Para un manual sobre cómo burlarse de los nazis, mira a Charlie Chaplin

Para un manual sobre cómo burlarse de los nazis, mira a Charlie Chaplin
El personaje de Charlie Chaplin, Adenoid Hynkel, fue un guiño no tan sutil a Adolf Hitler.
Wikimedia Commons

Los nacionalistas blancos y los neonazis están teniendo su momento. El ex asistente Ku Klux Klan Imperial David Duke está de vuelta, una vez más, en los medios de comunicación, mientras figuras más nuevas como el supremacista blanco Richard Spencer y Christopher Cantwell están transmitiendo sus puntos de vista a través de las redes sociales y canales de Internet especializados.

Muchos estadounidenses se preguntan si este movimiento resurgente debe ser ignorado, temido o combatido. ¿Cuál, exactamente, es el mejor antídoto para el neonazismo?

¿Qué hay de la risa?

Si bien la violencia del 12 de agosto en Charlottesville, Virginia no fue una broma, las imágenes de nacionalistas blancos vestidos con armaduras y con antorchas tiki dieron cepa para anfitriones de programas de entrevistas nocturnos y caricaturistas editorial.

En otra época, otro ascendente supremacista blanco, Adolf Hitler, usó una combinación de ideas confusas, fraseo hipnótico y gestos de arco para hechizar a gran parte de su nación, incluso mientras el resto del mundo miraba con incredulidad y terror.

Mientras muchos antifascistas ofrecían argumentos serios y potentes contra Hitler, comediantes como Charlie Chaplin respondían a la amenaza mortal que los nazis planteaban de una manera diferente: utilizaban el humor para resaltar el absurdo y la hipocresía del mensaje y de su notorio mensajero.

Chaplin se dirige a su objetivo

A finales de 1940, el productor-director-estrella Charlie Chaplin lanzó "The Great Dictator". A menudo se considera la última gran película de Chaplin ".El gran dictador"Es la historia de un pequeño peluquero judío en la nación mítica (pero obviamente alemana) de Tomania. El barbero es confundido con un dictador inspirado en Adolf Hitler llamado Adenoid Hynkel, y el barbero se ve obligado a llevar a cabo su personificación del caudillo alemán para salvar su propia vida.

La idea de una película que satirizaba a Hitler era una en la que Chaplin había estado trabajando durante años. Chaplin era un antifascista dedicado, y estaba alarmado por la capacidad de Hitler de cautivar al pueblo alemán. Advirtió a los miembros de la comunidad de Hollywood no subestimar a Hitler simplemente porque lo encontraron cómico, un efecto magnificado por la insondable decisión de Hitler de aparentemente pedir prestado el bigote más famoso del mundo, el pequeño cepillo de dientes negro de Chaplin, como su propia marca registrada.


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Chaplin consideraba a Hitler como uno de los mejores actores que había visto en su vida. (Hitler monitoreó cuidadosamente su persona pública, estudiando fotografías y películas de sus discursos, y tomando lecciones en presentaciones públicas.) Sin embargo, Chaplin, cuyo éxito internacional se basó en personas pequeñas que desafiaban y derrotaban a instituciones y personas poderosas, reconoció que la comedia podía usarse contra Hitler.

"Es paradójico que la tragedia estimule el espíritu del ridículo" escribió en su autobiografía. "Ridículo, supongo, es una actitud de desafío".

Chaplin fue advertido en 1939 de que la película podría ser rechazada en Inglaterra y enfrentar la censura en los Estados Unidos. Las facciones políticas en ambas naciones estaban ansiosas por aplacar al impredecible y airado Hitler, y "El Gran Dictador" podría ser calculado para enfurecer a los nazis, quien injurió a Chaplin como un "acróbata judío".

Pero Chaplin era socio de la compañía de distribución United Artists; en pocas palabras, él era su propio productor, y respondía principalmente a sí mismo cuando se trataba de inversiones arriesgadas. Debido al perfeccionismo de Chaplin, todas sus películas eran caras. "The Great Dictator" no fue diferente: costó US $ 2 millones para producir, una enorme suma en ese momento. Ese perfeccionismo demoró la distribución de la película hasta la cumbre del Bombardeo inglés, cuando el público de los Estados Unidos y de Inglaterra ya estaba listo para el humor desafiante de Chaplin. En 1940, el año de su lanzamiento, "El Gran Dictador" fue la tercera película más taquillera en los EE.UU.

Exponiendo un fraude

Gran parte de la comedia de "El gran dictador" proviene de una acusación despiadada de aquellos que seguirían un personaje tan patentemente idiota. La sátira se burla del absurdo, el solipsismo y la arrogante vanidad de Hitler, al tiempo que destaca el cautiverio psicológico de Alemania ante un fraude político.

Todas las técnicas del tirano están a la vista: la demonización arbitraria de grupos de identidad, la insistencia en la lealtad sin sentido de sus seguidores, el comportamiento impredecible hacia líderes extranjeros que va desde el simple abuso hasta el engaño, incluso la hostilidad hacia la ciencia en favor del dogma. (Una serie de inventores mueren mientras demuestran la tecnología militar patentemente imposible que Hynkel exige, como un traje a prueba de balas y un sombrero de paracaídas). Hynkel también es un acosador sexual ocasional y sobreestima en exceso la asistencia a funciones oficiales.

Discurso de Charlie Chaplin 'Falso alemán' de 'El gran dictador'.

Hynkel se vuelve loco e ininteligible. Las audiencias estadounidenses e inglesas ya estaban bastante familiarizadas con los discursos radiofónicos no traducidos de Hitler, y Chaplin aprovechó esto, convirtiendo los discursos de Hynkel en una amalgama de galimatías, incoherencias y vaudeville del humor dialectal alemán, como cuando grita: "Der Wienerschnitzel mit da lagerbieren, und das Sauerkraut! "(" ¡El wienerschnitzel con la cerveza y el chucrut! ")

¿Se reiría Hitler de sí mismo?

El éxito de "El Gran Dictador" engendró una pequeña industria de la sátira de Hitler. Parte de este trabajo fue implacablemente lowbrow, como 'The Three Stooges' short "¡Nazty Spy!"(1940), función corta de Hal Roach Studios"Eso Nazty Molestia"(1943) y Warner Bros. ' pantalones cortos animados "Los duckators"(1942)"Cara del Der Fuehrer"(1942) y"Daffy - El comando"(1943).

El pico artístico de este esfuerzo cinematográfico fue la mordaz comedia de Ernst Lubitsch "Ser o no ser"(1942), en el que Hitler se compara explícitamente con un actor-manager que se embarca en una producción de vanidad, ¿qué más? - "Hamlet".

Hitler era un gran aficionado al cine, y después de la guerra, el novelista y guionista Budd Schulberg prueba encontrada que Hitler realmente había visto "El Gran Dictador". Más intrigante, Hitler ordenó que la película fuera proyectada para él por segunda vez. (Por supuesto, a los alemanes ordinarios no se les permitió verlo).

Entrevistado para un documental de 2001, Reinhard Spitzy, un íntimo de Hitler, dijo que fácilmente podía imaginar a Hitler riéndose en privado de la burla de Chaplin hacia él.

La imagen de Hitler viendo "El Gran Dictador" por segunda vez, admirando el trabajo de la única figura pública cuyo puro carisma ante las cámaras podría rivalizar con el suyo propio, es convincente.

La conversaciónChaplin luego dijo que si hubiera sabido el alcance de la barbarie de los nazis, no los habría burlado; sus crímenes eran simplemente demasiado grandes para la comedia, por muy incisivos que fueran. Pero tal vez "El Gran Dictador" aún nos recuerda el dorado medio de la comedia política: cuanto más se esfuerzan los movimientos políticos por tomarse en serio, más maduro se vuelve un tema de sátira.

Sobre el Autor

Kevin Hagopian, profesor titular de estudios de medios (estudios de cine), Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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