Cómo los archivistas de guerrilla están salvando la historia

Cómo los archivistas de guerrilla están salvando la historia
Taller de Rescate de Datos, Protección de Datos Climáticos en Tiempos de Conflicto Político, celebrado en UCLA el 1 de enero de 20. Jennifer Pierre

El día de la inauguración, un grupo de estudiantes, investigadores y bibliotecarios se reunieron en un edificio anodino en el lado norte de la Universidad de California, en el campus de Los Ángeles, contra un fondo de lluvia.

El grupo se había organizado en protesta contra la nueva administración de los Estados Unidos. Pero, en lugar de marchar y cantar, los participantes estaban allí para aprender cómo "Cosechar", "sembrar", "raspar" y finalmente archivar sitios web y conjuntos de datos relacionados con el cambio climático.

La necesidad de tal trabajo se hizo rápidamente palpable. A las pocas horas de la ceremonia de inauguración de Trump, las declaraciones oficiales sobre el cambio climático antropogénico o provocado por el hombre desaparecieron de los sitios web gubernamentales, incluidos whitehouse.gov y el de la Agencia de Protección del Medio Ambiente.

El Evento UCLA fue una de las varias misiones de "rescate de datos" que han surgido en los Estados Unidos, bajo la supervisión del Iniciativa de Gobernanza de Datos Ambientales, una red internacional enfocada en amenazas a la política ambiental y energética federal, y Programa de Humanidades Ambientales de la Universidad de Pensilvania.

Estos talleres abordan los peligros muy existenciales que presenta la administración Trump, no solo a los modestos objetivos de protección climática establecidos por la comunidad global en los últimos años 40, sino a la ciencia principal que investiga cómo los humanos están cambiando el planeta.

Michelle Murphy, Patrick Keilty y Matt Price de la Universidad de Toronto, que lanzaron el primer evento de rescate de datos en diciembre, llaman a este tipo de activismo "archivo de guerrilla".

El "archivo de guerrilla" es un nuevo término, uno que no se puede encontrar en la literatura archivística académica. Pero ejemplos de este comportamiento han surgido en climas políticos hostiles a lo largo de la historia. La gente común contrabandeaba, copiaba o recogía materiales con el temor de que las ideas, o incluso los recuerdos de una comunidad entera, pudieran perderse.

Los rescates de datos como el que organizamos en UCLA siguen una rica tradición de archivos activistas a lo largo de la historia. Estos esfuerzos pasados ​​pueden ayudarnos a entender el trabajo de hoy para rescatar datos gubernamentales.


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Archivos de guerrilla a través del tiempo

El término "guerrilla" proviene de la palabra española para la guerra. Implica tácticas irregulares e improvisadas en una lucha contra fuerzas poderosas.

La construcción de archivos ya ha sido una integral de las manos de activismo social. Este trabajo desafía las narrativas dominantes del pasado y nos hace repensar cómo conservamos los recuerdos para la próxima generación.

Para estos activistas, el trabajo de archivo no es un acto neutral, sino una forma de perturbación política. En la Alemania nazi, por ejemplo, el monje franciscano HL Van Breda arriesgó la muerte para contrabandear documentos del estado de Edmund Husserl, un filósofo judío y padre de la tradición fenomenológica, en un tren de Friburgo a Berlín. Los documentos se guardaron durante tres meses en una caja fuerte de la embajada belga antes de viajar a la Universidad de Lovaina. Permanecen en los archivos de la universidad hoy, lo que permite el acceso futuro a estas importantes obras filosóficas.

De manera similar, Walter Benjamin entregó su obra maestra sobre la cultura parisina, The Arcades Project, a Georges Bataille, archivista de la Bibliothéque Nationale de París durante la Segunda Guerra Mundial. Bataille escondió estos documentos en un archivo restringido hasta después de la guerra.

En las sombras de la Europa ocupada por los nazis, estas operaciones de archivo tomaron la forma de trabajo político audaz. Reaccionaron ante un régimen que quería limpiar la historia enteramente de voces judías eruditas.

En otro ejemplo, el Mazer Lesbian Archive acumulado en una residencia en el barrio de Altadena en Los Angeles durante la mitad de 1980. Voluntarios dedicados recolectaron fotografías, panfletos, correspondencia escrita, proyectos de cine, obras de teatro, poesía y objetos efímeros cotidianos, desde sobres descartados hasta servilletas de cóctel. El archivo sirve como testimonio de la vitalidad y la viabilidad de la cultura lésbica en gran parte invisible de la década.

Como Alycia Sellie en CUNY Graduate Center y sus colegas argumentado en un documento de 2015, los archivos comunitarios como el de Mazer ofrecen "espacios locales y autónomos para narrativas históricas alternativas e identidades culturales que se crearán y conservarán". Estas colecciones a menudo surgen independientemente del gobierno o las instituciones académicas. Los creadores, sintiéndose marginados políticamente, buscan crear su propia identidad colectiva.

La autonomía es clave para el éxito de estos archivos, que a menudo son mantenidos, poseídos y utilizados por las mismas personas que los generan. Al permanecer independientes de las instituciones formales, los archiveros están haciendo una declaración sobre cómo las organizaciones atrincheradas desempeñan un papel en su necesidad política en primer lugar.

La marginación pasada y presente, la esclavitud y la violencia hacia comunidades minoritarias particulares siguen siendo fundamentales para las instituciones de la democracia estadounidense, ya sean universidades o archivos históricos financiados con fondos federales. Por esta razón, no siempre podemos contar con tales instituciones para conmemorar de manera significativa en nombre de estas voces.

La autonomía de las instituciones centrales también puede proteger materiales valiosos dentro de entornos políticamente volátiles.

En un ejemplo dramático y reciente, los conservacionistas y los conserjes usaron baúles de metal para sacar de contrabando documentos históricos islámicos de Los archivos de Timbuktu en casas individuales, sótanos y armarios, y lejos del avance de los soldados del ISIS.

De nuevo, vemos que en tiempos de violencia política, se hace necesario proteger subrepticiamente elementos del legado cultural. Estos esfuerzos descentralizados son vitales tanto para salvar no solo a los materiales sino también a las personas involucradas. El ejemplo de Tombuctú muestra cómo el archivo de guerrilla se convierte a la vez en un acto necesariamente colectivo y distribuido.

El poder de los archivos

Los esfuerzos actuales de rescate de datos pueden ser de alta tecnología, pero tienen mucho en común con los recolectores de Mazer y los contrabandistas de Tombuctú. El trabajo se basa en voluntarios, y los archivos existen en una multitud de servidores, no adscritos a ninguna institución central.

Sin embargo, este trabajo generalmente se considera peligroso: altera las jerarquías del poder. De alguna manera, los rescates de datos apuntan a hacer lo contrario. Reforzan las estructuras de poder tradicionales, protegiendo los datos creados por científicos financiados por el gobierno que documentan la evidencia del cambio climático. En lugar de crear una narrativa alternativa de la historia, los rescates de datos apuntan a replicar y distribuir esos datos. El trabajo político radica en descentralizar la información, no en reinterpretarla.

Los rescates de datos se esfuerzan por no desafiar una narrativa científica crítica, sino para protegerla de una mentalidad "pos-verdad" que hace que la negación del cambio climático parezca un acto social viable, en el que los hechos se refieren únicamente a las perspectivas individuales.

Esto puede ser diferente de algunos archivos guerrilleros del pasado, pero sigue siendo una forma de resistir al poder, un poder que deja de lado el empirismo y nuestro progreso futuro sobre el cambio climático.

Archivando para el futuro

Por lo tanto, la duplicación de sitios web, la siembra y el raspado se han unido a la letanía de otras tácticas de archivo de guerrillas, junto con las operaciones de contrabando de medianoche, la elaboración de la historia oral de los marginados y las colecciones de zócalos de sótanos.

En el evento de UCLA, por ejemplo, nos enfocamos en "sembrar" o nominar las páginas web del Departamento de Energía a Internet Archive's Proyecto de fin de curso. Fin de término es un archivo del sitio web .gov tomado durante los períodos de una transición presidencial. Internet Archive utiliza un rastreador web automatizado para "raspar" o replicar páginas web, aunque este método no captura muchos conjuntos de datos confidenciales.

Para solucionar esta deficiencia, también extrajimos y descargamos conjuntos de datos que no se pueden rastrear con el rastreador de Internet Archive. Luego, los participantes archivaron estos conjuntos de datos "inalcanzables" cargándolos en infraestructuras de datos descentralizadas, o espejos, que almacenan los datos de forma redundante en muchos servidores diferentes de todo el mundo.

Al tratar los datos científicos federales como una utilidad pública, los rescates de datos crean una oportunidad para la comunidad y la resistencia política. De hecho, podríamos encontrar que la importancia de reflejar los datos climáticos federales radica menos en rescatar conjuntos de datos para la comunidad científica, ya que es demasiado pronto para decir si desaparecerá o se va a eliminar más información, sino en crear espacios para el diálogo comunitario y en general conciencia pública sobre las vulnerabilidades del trabajo científico políticamente polémico. Al crear comunidades en torno a la duplicación web, los rescates de datos ya tienen un papel político.

Los eventos de rescate de datos continúan surgiendo en los Estados Unidos, trabajando para superar cualquier desaparición adicional de la información federal sobre el cambio climático. El archivo de Guerrilla pone la responsabilidad en la comunidad de rescate de datos para preservar este trabajo científico. En el proceso, estos eventos fomentan una preocupación colectiva por los demás y por el futuro.

Uno de los oradores en el evento de UCLA, Joan Donovan, investigador del Instituto de Sociedad y Genética de la UCLA, sostiene que este tipo de trabajo debe verse como un pequeño rayo de esperanza: "La pregunta de qué podemos hacer en este clima político hostil al cambio climático tiene, una vez más, una respuesta relativamente modesta: intervenciones pequeñas con gran intención ".La conversación

Acerca de los Autores

Morgan Currie, profesor de la Universidad de Woodbury, Universidad de California en Los Ángeles y Britt S. Paris, Ph.D. Estudiante en Estudios de Información, Universidad de California en Los Ángeles

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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