Por qué esta ciudad holandesa ofreció a los refugiados un hogar permanente

Por qué esta ciudad holandesa ofreció a los refugiados un hogar permanente

Cuando los refugiados de 500 llegaron a su comunidad, los residentes de Zaandam eran cautelosos. Pero para cuando los recién llegados podían solicitar el estatus de residencia en Europa, los vecinos no querían que se fueran.

Era una visión extraña para los residentes de Zaandam, una pintoresca ciudad holandesa 15 minutos en tren desde Amsterdam. Un parque público en un pueblo conocido por los molinos de viento del siglo XNX y zuecos de madera se había llenado de repente con hileras de tiendas blancas. Quinientos refugiados, principalmente de Siria e Iraq, en su mayoría hombres, habían llegado en autobús en octubre 18. La mayoría deja atrás hogares, familias, medios de subsistencia y cualquier apariencia de una vida normal.

Este grupo era solo una fracción de los millones de refugiados que arriesgaron sus vidas huyendo a Europa como parte de la mayor migración desde la Segunda Guerra Mundial, y desencadenó actos de altruismo hacia los sobrevivientes de los cruces peligrosos y una ola de xenofobia y miedo. La victoria del Brexit, las recientes candidaturas derechistas en Europa y la elección de Donald Trump se han atribuido, al menos en parte, al temor que acompañó esta migración masiva.

En Zaandam, los residentes que asistieron a reunión de la ciudad con el alcalde planteó preguntas sobre los refugiados. ¿Quién pagaría por su mantenimiento? ¿Los residentes de la ciudad estarían a salvo?

Aún así, una iglesia al otro lado de la calle del parque abrió sus puertas a los refugiados todos los días para tomar café, té, clases de holandés, o simplemente para hablar.

Sonja Ortmans, escritora y ex abogada, vive con su esposo y dos hijos cerca del parque en esta ciudad donde ha vivido la mayor parte de su vida. Estaba preocupada por los recién llegados, pero no sabía cómo ayudar.

Luego leyó en el periódico local acerca de uno de los hombres sirios en el campamento, Mahmoud, un abogado, que quería aprender sobre la ley y las costumbres holandesas y trabajar en el campo legal en los Países Bajos. Ortmans decidió acercarse a Mahmoud para ver si podía ayudarlo a encontrar un camino de regreso a la práctica de su profesión. Se encontraron y se contactaron con otros abogados, entre los refugiados y los holandeses, y finalmente formaron una red de profesionales legales. Juntos, visitaron tribunales internacionales en La Haya y asistieron a conferencias. Este fue el comienzo de lo que se convirtió en una profunda amistad.


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Primero, sin embargo, tenían que atender algunas necesidades inmediatas. Ortmans involucró a los padres en la escuela de sus hijos en la recolección de ropa y otras necesidades, y algunos se unieron a los voluntarios de la iglesia para ofrecer clases de holandés. Más y más residentes se involucraron.

"Cuando te abres a las personas, encuentras tesoros que no se pueden explicar".

Mientras tanto, los recién llegados estaban haciendo lo que tenían que hacer para salir adelante. Alguien que encontró un trabajo como lavaplatos le dijo a Ortman que se sentía burlado por el resto del personal del restaurante que lo molestaba por hablar en árabe. Ortmans señaló que estos compañeros de trabajo sabían poco de su cultura, y se dio cuenta de que ella también tenía poco conocimiento de Irak y Siria.

Entonces comenzó a estudiar árabe. "Cuando te abres a las personas, encuentras tesoros que no se pueden explicar", me dijo cuando la visité durante una visita reciente a Ámsterdam.

"Si no haces esto, verás otra cultura desde un lugar de superioridad", dijo. "Estamos orgullosos de nuestra riqueza, pero ¿acaso en el mundo occidental no obtuvimos gran parte de nuestra riqueza de la colonización y la extracción?"

Para cuando los refugiados podían solicitar el estatus de residencia en Europa, la gente de la ciudad se había unido a ellos y no querían que se fueran. Presionaron al consejo de la ciudad, pidiendo que los refugiados sean invitados a hacer de Zaandam su hogar permanente.

"Para mí, la solución es una sociedad donde podamos vivir juntos como iguales".

Muchos en los Estados Unidos se han resistido a la retórica antiinmigrante. Miles de personas se presentaron en los aeropuertos para dar la bienvenida a los inmigrantes luego de la orden ejecutiva del presidente Trump que prohíbe inmigrantes de siete países de mayoría musulmana. Los líderes religiosos hablaron por las familias que estaban dispuestos a recibir, a quienes la prohibición impidió viajar a los Estados Unidos. Otros convirtieron sus iglesias en santuarios para proteger a los residentes indocumentados de la deportación. En las ciudades santuario de la nación, muchos funcionarios electos permanecen inamovibles ante la presión de la administración Trump para eliminar las políticas que protegen a los residentes indocumentados.

Al igual que la gente de Zaandam, muchas comunidades estadounidenses están extendiendo una mano de amistad. En lugar de creer que estos recién llegados amenazan algunas nociones obsoletas de la superioridad europeo-estadounidense, celebran la energía, el espíritu emprendedor y los tesoros culturales que aportan los inmigrantes, que profundizan y animan a sus comunidades.

"Para mí, la solución es una sociedad donde podamos vivir juntos como iguales", me dijo Ortmans. "Eso significa realmente abrirse a las otras culturas, al mismo tiempo tener una mirada muy clara y honesta sobre nuestro pasado. Desde este lugar, una verdadera conexión puede evolucionar y la curación puede ocurrir ".

Sobre el Autor

Sarah van Gelder es co-fundador y editor ejecutivo de YES! Magazine y YesMagazine.orgSarah van Gelder escribió este artículo para ¡SÍ! Revista, una organización de medios nacional sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas y acciones prácticas. Sarah es cofundadora y editora ejecutiva de YES! Revista y YesMagazine.org. Ella lidera el desarrollo de cada edición trimestral de YES !, escribe columnas y artículos, y también blogs en YesMagazine.org y en Huffington Post. Sarah también habla y es frecuentemente entrevistada por radio y televisión sobre innovaciones de vanguardia que muestran que otro mundo no solo es posible, sino que está siendo creado. Los temas incluyen alternativas económicas, alimentos locales, soluciones al cambio climático, alternativas a las prisiones, y no violencia activa, educación para un mundo mejor, y más.

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