Cómo los ciudadanos están haciendo justicia más allá de Washington, DC

Cómo los ciudadanos están haciendo justicia más allá de Washington, DC

Lejos del circo político corrosivo que se desarrolla en Washington, DC, los grupos locales de ciudadanos están mejorando las condiciones para las personas en sus propios patios traseros. Aunque no reciben casi ninguna atención de los medios nacionales, estos ciudadanos incondicionales trabajan incansablemente para hacer de su país un lugar más seguro, más limpio y más justo para vivir. Un ejemplo brillante de tal ciudadano es Tom "Smitty" Smith de Texas, quien ha avanzado en este noble trabajo durante los últimos años de 31.

Como director de la oficina de Public Citizen en Texas (ver citizen.org), Smitty tiene una extraña personalidad cívica que ha ayudado a ganar victoria tras victoria para la gente del Estado de la Estrella Solitaria.

Aquí está su filosofía básica y motivadora: "La única manera de vencer la corrupción y la oposición política es con las personas organizadas. Una y otra vez, he visto a un pequeño grupo de ciudadanos organizarse y hablar, y el cambio sucede. Nuestro trabajo como ciudadanos es recuperar nuestro gobierno y mantener nuestro gobierno abierto, honesto y receptivo ".

Smitty es demasiado modesto para agregar que esto es lo que ha hecho durante las últimas tres décadas trabajando en Austin, Texas. Es un símbolo de integridad y trabajo duro, caminando por los corredores del capitolio del estado con su gran sombrero de vaquero blanco.

¡Smitty practica lo que predica! Es cofundador y mentor de las organizaciones sin fines de lucro 13, incluidas Solar Austin, Clean Water Action en Texas, Texas ROSE (contribuyentes organizados para ahorrar energía) y la coalición Sustainable Energy & Economic Development (SEED).

Mantiene la democracia en movimiento con lo que el Representante del Estado de Texas Rafael Anchia llama la "sabiduría de Yoda y la determinación obstinada del Lorax ... junto con un conocimiento ilimitado, gracia, buen humor y paciencia". Anchia podría haber agregado que Smitty tiene sustancia experiencia y conocimiento detallado de los intereses, fortalezas y debilidades de cada legislador.

Él ha testificado acerca de 1,000 veces ante la legislatura de Texas sobre reformas que han mejorado la salud pública, la seguridad y el bienestar del consumidor, y han ayudado a que Texas sea el principal productor de energía eólica en el país, con un gran auge de la construcción de energía solar en marcha.

Una y otra vez, él y su esposa Karen Hadden han defendido estrategias para frenar las fuentes actuales y futuras de contaminación tóxica. Como un solo ejemplo, Smitty trabajó para comenzar el Programa de Reducción de Emisiones de Texas (TERP), cuyos premios han reemplazado a los motores diesel 10,000 plus y han reducido unas $ 160,836 toneladas de NOx formador de smog del aire de Texas.

Con Karen de la coalición de SEED y grupos locales, 12 de 17 propuso plantas de carbón y cuatro plantas nucleares propuestas han sido detenidas. Para reemplazar esta capacidad de generación, Smitty y SEED trabajaron para aprobar el código de energía del edificio del estado y se está ahorrando más energía que la que producirían las plantas de carbón.

Para parafrasear un viejo adagio; mil megavatios guardados son mil megavatios que no tienen que generarse.

Encuentra un patrón de estafas del consumidor y observa a Smitty entrar en acción. A lo largo de su carrera, ha respaldado reformas de seguros muy necesarias, ha mejorado la ley estatal de limaduras (para vehículos automotores defectuosos) y ha impulsado reformas éticas importantes que también crearon la comisión de ética del estado.

Smitty se entrenó con pasantes de 300 para convertirse en activistas. Ese solo proyecto ha llevado a la aprobación de numerosas leyes, incluida la declaración de derechos de los pacientes y los campus libres de humo de la Universidad de Texas. Una oficina estatal de audiencias administrativas también debe su existencia a Smitty y sus protegidos.

"Nuestro objetivo", dice Smitty, "ha sido brindar a la próxima generación las herramientas que necesitan para seguir perfeccionando la democracia y defender a los pequeños". Estas palabras revelan la profundidad de su enfoque en la construcción de instituciones democráticas para forjar y utilizar las herramientas de la democracia.

Hace mucho tiempo, Smitty descubrió que "mostrarse" es el predicado para la búsqueda de una sociedad más justa. Sobre esta base, ha utilizado su riqueza de conocimiento, datos y pasión para informar y responsabilizar a quienes toman las decisiones públicas en el Capitolio estatal.

Smitty conoce la diferencia entre la caridad y la justicia, entre la injusticia discriminatoria contra ciertos grupos y la justicia indiscriminada que favorece a todas las personas. La oposición se ve disminuida cuando se avanza en las últimas políticas, como aire limpio, agua limpia, más inversiones energéticas eficientes que producen empleos y un gobierno abierto.

Pero, puede decir, mire a Texas, su pobreza, su contaminación, sus barones del petróleo y el gas que controlan a tantos políticos, su infraestructura en ruinas. Por supuesto. Pero piense cómo estas condiciones podrían verse disminuidas con 1,000 Smitties haciendo el trabajo diario de ciudadanía democrática y vigilancia creativa.

Los ciudadanos a tiempo completo como Smitty ejemplifican el tipo de dedicación a la vida cívica a la que todos deberíamos aspirar en cierto grado. ¿Quieres adivinar cuántos observadores de aves más serios hay en esa extensa región que los activistas? Seamos sinceros. Si es hora de unirnos a sus esfuerzos y darnos cuenta de que los cambios importantes, respaldados por una mayoría de opinión pública, son más fáciles de lo que pensamos lograr (ver mi nuevo libro corto, Rompiendo el poder: es más fácil de lo que pensamos).

Partiendo con tales elogios como esta observación del alcalde de Austin, Steve Adler, de que "su impacto en nuestras vidas puede durar para siempre", Smitty se retira del servicio activo cívico este año. Al menos él cree que es.

Libro recomendado:

Los Diecisiete Tradiciones: Lecciones de una infancia de América
por Ralph Nader.

Los Diecisiete tradiciones: enseñanzas de una infancia de América por Ralph Nader.Ralph Nader recuerda su infancia de Connecticut en una pequeña ciudad y las tradiciones y valores que dieron forma a su visión progresista del mundo. A la vez reveladora, estimulante y sorprendentemente fresca y conmovedora Los Diecisiete Tradiciones es una celebración de ética estadounidense única que atraerá a los admiradores de Mitch Albom, Tim Russert y Anna Quindlen, un regalo inesperado y muy bienvenido de este reformador intrépidamente comprometido y crítico abierto de la corrupción en el gobierno y la sociedad. En un momento de gran descontento nacional y desilusión que ha dado lugar a una nueva disidencia caracterizada por el movimiento Occupy Wall Street, el icono liberal nos muestra cómo cada estadounidense puede aprender de Los Diecisiete Tradiciones y, al abrazarlos, ayudar a lograr un cambio significativo y necesario.

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Sobre el Autor

Ralph NaderRalph Nader fue nombrado por el Atlántico como una de las figuras más influyentes de 100 en la historia de los Estados Unidos, una de las cuatro personas vivas en ser honradas. Él es un defensor del consumidor, abogado y autor. En su carrera como defensor del consumidor, fundó muchas organizaciones incluyendo el Centro para el Estudio de la Ley Receptiva, el Public Interest Research Group (PIRG), el Center for Auto Safety, Public Citizen, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, Pension Rights Center, el Proyecto de Responsabilidad Corporativa y El Multinational Monitor (Una revista mensual). Sus grupos han hecho un impacto en la reforma fiscal, la regulación de la energía atómica, la industria del tabaco, el aire limpio y el agua, la seguridad alimentaria, el acceso a la asistencia sanitaria, los derechos civiles, la ética del Congreso, y mucho más. http://nader.org/


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