Cómo la "guerra y la paz" de Tolstoi puede inspirar a quienes temen a la nueva administración

Cómo la "guerra y la paz" de Tolstoi puede inspirar a quienes temen a la nueva administración

Como profesor de literatura rusa, no pude dejar de notar que el comediante Aziz Ansari estaba canalizando inadvertidamente al novelista Leo Tolstoy. cuando afirmó que "El cambio no viene de los presidentes", sino de "grandes grupos de personas enojadas".

En una de sus mejores novelas, "Guerra y Paz"(1869), Tolstoy insiste en que la historia no está impulsada por las acciones de líderes individuales, sino por la alineación aleatoria de eventos y comunidades de personas.

La inesperada victoria electoral de Donald Trump en noviembre pasado fue una sorpresa política de proporciones sísmicas, encuestas impactantes y expertos por igual. Myriad explicaciones ha sido proveído. Pocos son concluyentes. Pero para aquellos que no están de acuerdo con sus políticas y se sienten impotentes a medida que se desarrolla este momento incierto, la novela épica de Tolstoi puede ofrecer una perspectiva útil.

El poder ilusorio de un invasor egomaníaco

Establecer entre 1805 y 1817 - durante La invasión de Napoleón de Rusia y sus consecuencias inmediatas: "Guerra y paz" representa a una nación en crisis. Cuando Napoleón invade Rusia, las bajas masivas van acompañadas de un colapso social e institucional. Pero los lectores también ven la vida cotidiana de Rusia, con sus romances, alegrías y ansiedades básicas.

Tolstoy mira los acontecimientos desde una distancia histórica, explorando las motivaciones de la invasión destructiva, y para la eventual victoria de Rusia, a pesar de la fuerza militar superior de Napoleón.

Tolstoy detesta claramente a Napoleón. Presenta al gran emperador como un niño ególatra y petulante que se ve a sí mismo como el centro del mundo y un conquistador de naciones. Fuera de contacto con la realidad, Napoleón está tan seguro de su grandeza personal que asume que todos deben ser partidarios o disfrutar de sus victorias. En uno de los momentos más satisfactorios de la novela, el emperador narcisista ingresa a las puertas del Moscú conquistado esperando una bienvenida real, solo para descubrir que los habitantes han huido y se niegan a jurar lealtad.

Mientras tanto, el corazón de una novela sobre una de las mayores victorias militares de Rusia no descansa en Napoleón, Zar Alejandro I o el comandante del ejército, General Kutuzov. En cambio, le corresponde a un simple y amoroso campesino llamado Platon Karataev que es enviado a luchar contra los franceses en contra de su voluntad.


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Pero a pesar de que Platón tiene poco control sobre su situación, tiene una mayor capacidad para tocar a los demás que el autoritario Napoleón, que solo establece un ejemplo pernicioso. Por ejemplo, Platon le ofrece al héroe huérfano, Pierre Bezukhov, una bondad casi femenina y materna y le muestra que la respuesta a su búsqueda espiritual no radica en la gloria y los discursos ensordecedores, sino en la conexión humana y nuestra conectividad inherente. Pierre pronto tiene un sueño sobre un globo terráqueo, en el que cada persona representa una diminuta gotita temporalmente separada de una esfera de agua más grande. Significando nuestra esencia compartida, sugiere hasta qué punto Tolstoi creía que todos estamos conectados.

El caso de Platón y su poder espiritual es solo un ejemplo del poder popular de las personas en "Guerra y paz". En otras ocasiones, Tolstoi muestra cómo los soldados individuales pueden hacer una gran diferencia en el campo de batalla reaccionando rápidamente a las circunstancias que generales o emperadores. Los eventos se deciden en el calor del momento. Para cuando los correos vuelven a Napoleón, y él reafirma audazmente su visión conquistadora, el caos de la batalla ya ha cambiado en una nueva dirección. Está demasiado alejado de la vida real de los soldados, e implícitamente de la gente, para realmente conducir el curso de la historia.

Al representar la campaña de Napoleón de esta manera, Tolstoy parece rechazar la de Thomas Carlyle. La teoría de la historia del "gran hombre" - la idea de que los eventos son impulsados ​​por la voluntad de líderes extraordinarios. Tolstoy, por el contrario, insiste en que al privilegiar figuras extraordinarias, ignoramos la vasta fuerza popular de los individuos comunes.

En cierto sentido, esta visión de la historia es apropiada para un novelista. Las novelas a menudo se centran en personas comunes que no entran en los libros de historia. No obstante, para el novelista, sus vidas y sueños poseen un poder y un valor igual a los de los "grandes hombres". En esta dinámica, no hay conquistadores, héroes o salvadores; simplemente hay personas con el poder de salvarse o no.

Entonces, en opinión de Tolstoi, no es Napoleón quien determina el curso de la historia; más bien, es el espíritu elusivo de la gente, ese momento en que los individuos casi inadvertidamente se juntan en un propósito compartido. Por otro lado, los reyes son esclavos de la historia, solo poderosos cuando son capaces de canalizar este tipo de espíritu colectivo. Napoleón a menudo piensa que está emitiendo órdenes audaces, pero Tolstoi muestra que el emperador simplemente está participando en el desempeño del poder.

Una oposición unida y pública

Todas estas ideas son relevantes hoy, cuando a muchos que no votaron por el presidente Trump les preocupa cómo la retórica de su campaña está dando forma a su presidencia y al país.

Obviamente, el presidente de los Estados Unidos tiene un tremendo poder. Pero aquí es donde "Guerra y paz" puede proporcionar cierta perspectiva, ayudando a desmitificar este poder y resolver sus aspectos más performativos.

Hay un poco de acción viniendo de la Casa Blanca, con el presidente Trump firmando furiosamente una orden ejecutiva tras otra ante las cámaras. Es difícil decir cuántas de estas órdenes ejecutivas pueden entrar en vigencia inmediatamente. Muchos, como la reciente prohibición de inmigrantes de siete países de mayoría musulmana, ciertamente están afectando vidas. Pero otros también requerirán apoyo legislativo e institucional. Escuchamos todos los días acerca de trabajadores del gobierno y departamentos, alcaldes y gobernadores jurando no seguir las órdenes del presidente Trump.

Mientras que aquellos que se oponen a Trump podrían no tener campesinos filósofos como Platon Karataev a su disposición, las marchas masivas y las protestas transmiten una oposición unida, como lo hacen todas las peticiones, imperdibles, sombreros de coño rosa y tweets canallas. Algo de esto podría ser ridiculizado como #slacktivism. Pero colectivamente, trazan una tenue red de conexiones entre individuos.

Pensando en términos esencialistas, Tolstoy sintió que Napoleón no pudo destruir a Rusia porque los intereses colectivos del pueblo ruso se alinearon en su contra: la mayoría de las personas, consciente o inconscientemente, actuó para socavar su agenda. ¿Es posible que veamos una alineación similar de intereses de base ahora? ¿Podrían los hombres, las mujeres, las personas de color, los inmigrantes y las personas LGBTQIA hacer oír su voz en contra de algunas de las acciones ejecutivas del presidente Trump, que pueden amenazar a muchos a nivel personal?

No puedo ver a Tolstoy con un sombrero rosa. Pero siempre una voz desafiante, sin duda habría aprobado la resistencia.

La conversación

Sobre el Autor

Ani Kokobobo, Profesor Asistente de Literatura Rusa, Universidad de Kansas

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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