¿Qué dio forma a la visión profética de Martin Luther King?

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El nombre Martin Luther King Jr. es icónico en los Estados Unidos. El 44 ° presidente, Barack Obama, habló de King tanto en su aceptación de nominación a la Convención Nacional Demócrata como en los discursos de victoria en 2008:

"[El Rey] trajo a estadounidenses de todos los rincones de esta tierra para que se unieran en un centro comercial en Washington, antes del Monumento a Lincoln ... para hablar de su sueño".

De hecho, gran parte del legado de King perdura en interpretaciones orales tan sorprendentes. Lo convirtieron en una figura global.

La predicación de King usó el poder del lenguaje para interpretar el evangelio en el contexto de la miseria negra y la esperanza cristiana. Dirigió a las personas a los recursos que dan vida y habló provocativamente de un intervencionista divino presente y activo que convoca a los predicadores a nombrar la realidad en lugares donde abundan el dolor, la opresión y el abandono.

En otras palabras, King usó una voz profética en su predicación: la voz de esperanza que comienza en la oración y atiende a la tragedia humana. De hecho, lo mejor de la predicación afroamericana es tridimensional: es sacerdotal, es sabio, es profético.

Entonces, ¿qué llevó al surgimiento del predicador negro y dio forma a la voz profética de King?

En mi libro, "El viaje y la promesa de la predicación afroamericana""Discuto la formación histórica del predicador negro. Mi trabajo en Predicación profética afroamericana muestra que los llamamientos de King para que se haga justicia fueron descendientes de una predicación profética anterior que floreció como consecuencia del racismo en los EE. UU.


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De la esclavitud a la gran migración

Primero, veamos algunos de los desafíos sociales, culturales y políticos que dieron origen al líder religioso negro, específicamente aquellos que asumieron roles políticos con la bendición de la comunidad y más allá de la iglesia propiamente dicha.

En la sociedad esclava, los predicadores negros jugó un papel importante en el comunidad: actuaron como videntes interpretando el significado de los eventos; como pastores llamando a la unidad y la solidaridad; y como figuras mesiánicas que provocan los primeros indicios de resentimiento contra los opresores.

La revitalización religiosa o la Gran despertar del siglo 18 traído a América una marca de cristianismo centrada en la Biblia - evangelicalismo - que dominó el paisaje religioso a principios del siglo XNXX. Los evangélicos enfatizaron una "relación personal" con Dios a través de Jesucristo.

Este nuevo movimiento hizo que el cristianismo fuera más accesible, más vivo, sin sobrecargar las demandas educativas. Los africanos se convirtieron al cristianismo en grandes cantidades durante los avivamientos y la mayoría se convirtieron en bautistas y metodistas. Con menos restricciones educativas sobre ellos, los predicadores negros surgieron en el período como predicadores y maestros, a pesar de su condición de esclavos.

Los africanos vieron los avivamientos como una forma de reclamar algunos de los restos de la cultura africana en un extraño mundo nuevo. Incorporaron y adoptaron símbolos religiosos en un nuevo sistema cultural con relativa facilidad.

Aumento del clérigo político negro

A pesar del desarrollo de los predicadores negros y los importantes avances sociales y religiosos de los negros durante este período de avivamiento, Reconstrucción - el proceso de reconstrucción del Sur poco después de la Guerra Civil - planteó numerosos desafíos para los esclavistas blancos que se ofendieron por el avance político de los africanos recién liberados.

A medida que las iglesias negras independientes proliferaron en la Reconstrucción de América, los ministros negros predicaron a los suyos. Algunos se volvieron bivocacionales. No fue fuera de lo normal encontrar pastores que dirigieran congregaciones los domingos y ocuparon puestos como maestros y administradores escolares durante la semana de trabajo.

Otros ocuparon posiciones políticas importantes. En total, los afroamericanos 16 sirvieron en el Congreso de los EE. UU. Durante la Reconstrucción. Por ejemplo, la Cámara de Representantes de Carolina del Sur Richard Harvey Cain, que asistió a la Universidad de Wilberforce, la primera universidad estadounidense negra, sirvió en los congresos 43rd y 45th y como pastora de una serie de iglesias metodistas africanas.

Otros, como el ex esclavo y el ministro y educador metodista Hiram Rhoades Revels y Henry McNeal Turner, compartieron perfiles similares. Revels fue un predicador que se convirtió en el primer senador afroamericano de Estados Unidos. Turner fue nombrado capellán en el Ejército de la Unión por el presidente Abraham Lincoln.

Para abordar la miríada de problemas y preocupaciones de los negros en esta época, los predicadores negros descubrieron que las congregaciones esperaban que no solo guiaran la adoración sino que también fueran el informante principal de la comunidad en la plaza pública.

La cuna del patrimonio político y espiritual del rey

Muchos otros eventos convergieron también impactando la vida negra que más tarde influiría en la visión profética de King: El presidente Woodrow Wilson declaró entrada a la Primera Guerra Mundial en 1914; como los cultivos devastados por "gorgojos de la cápsula" en 1916, había una propagación generalizada depresión agrícola ; y luego estaba el aumento de las leyes de Jim Crow que fueron para hacer cumplir legalmente la segregación racial hasta 1965.

Tales eventos de hinchazón de la marea, en efecto multiplicador, marcaron el comienzo del mayor movimiento interno de personas en suelo estadounidense, la gran migración "negra". Entre 1916 y 1918, un promedio de migrantes del sur 500 un día partió del sur. Más de 1.5 millón se trasladó a las comunidades del norte entre 1916 y 1940.

Un momento decisivo, la Gran Migración provocó expectativas contrastantes con respecto a la misión y la identidad de la iglesia afroamericana. La infraestructura de las iglesias negras del norte no estaban preparados para tratar con los efectos angustiosos de la migración. Su brusquedad y tamaño abrumaron las operaciones preexistentes.

El inmenso sufrimiento provocado por la Gran Migración y el odio racial del que escaparon llevaron a muchos clérigos a reflexionar más profundamente sobre el significado de la libertad y la opresión. Los predicadores negros se negaron a creer que el evangelio cristiano y la discriminación eran compatibles.

Sin embargo, los predicadores negros rara vez modifican sus estrategias de predicación. En lugar de establecer centros para la autosuperación de los negros (por ejemplo, capacitación laboral, clases de economía doméstica y bibliotecas), casi todos los predicadores del sur que vinieron al norte continuaron ofrecer sermones sacerdotales que exaltó las virtudes de la humildad, la buena voluntad y la paciencia, como lo hicieron en el sur.

Estableciendo la tradición profética

Tres valores atípicos del clero, uno por mujer, iniciaron el cambio. Estos tres pastores fueron particularmente creativos en la forma en que abordaron su tarea de prédica.

Pastor Bautista Adam C. Powell Sr., la Iglesia metodista episcopal africana de Zion (AMEZ) Pastor Florence S. Randolph y el obispo Episcopal Metodista Africano (AME) Reverdy C. Ransom habló a la tragedia humana, dentro y fuera de la iglesia negra. Trajeron una forma distintiva de predicación profética que unió la transformación espiritual con la reforma social y se enfrentó a la deshumanización negra.

El descontento del obispo Ransom surgió mientras predicaba a Bethel AME, la iglesia de élite, que no deseaba dar la bienvenida a las pobres y desempleadas masas que llegaron al norte. Se fue y comenzó la Iglesia Institucional y el Asentamiento Social, que servicios combinados de adoración y servicios sociales.

Randolph y Powell sintetizaron sus roles como predicadores y reformadores sociales. Randolph trajo a su visión profética sus tareas como predicadora, misionera, organizadora, sufragista y pastora. Powell se convirtió en pastor de la histórica Iglesia Bautista Abisinia en Harlem. En esa función, dirigió a la congregación a establecer una casa comunitaria y un hogar de ancianos para satisfacer las necesidades políticas, religiosas y sociales de los negros.

Dar forma a la visión del Rey

La tradición de predicación que estos primeros clérigos crearon tendría un profundo impacto en la visión moral y ética de King. Ellos unieron la visión de Jesucristo como se declara en la Biblia de llevar buenas nuevas a los pobres, recuperar la vista a los ciegos y proclamar la libertad a los cautivos, con el mandato del profeta hebreo de decir la verdad al poder.

Similar a cómo respondieron a los complejos desafíos provocados por la Gran Migración de principios del siglo XNXX, King trajo la interpretación profética al brutal racismo, la segregación de Jim Crow y la pobreza en los 20 y 1950.

De hecho, la visión profética de King finalmente invitó a su martirio. Pero a través de la tradición de predicación profética ya bien establecida por su tiempo, King acercó a personas de cada tribu, clase y credo para formar "La comunidad amada de Dios" - un ancla de amor y esperanza para la humanidad.

La conversación

Sobre el Autor

Kenyatta R. Gilbert, Profesor Asociado de Homilética, Howard University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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