La protesta detuvo a los depredadores del Congreso. Estarán de regreso

Mark Twain notó que el hombre es el único animal que se sonroja, o necesita hacerlo.

También creía que "el cargo público es un soborno privado".

Esas dos observaciones de nuestro más grande y sagaz humorista se cruzaron con una explosión en Capitol Hill el lunes por la noche, cuando las brillantes luces de la Conferencia Republicana de la Cámara se reunieron en secreto a puertas cerradas al final de las vacaciones de Año Nuevo.

Intentaron votar a sí mismos como un regalo especialmente sabroso: eviscerar la Oficina de Ética del Congreso (OCE) independiente. Esa es la oficina creada en 2008 tras el escándalo de Jack Abramoff y la colocación de tres congresistas tras las rejas. La conferencia votó para absorberlo en el Comité de Ética de la Cámara. En otras palabras, querían debilitar a OCE y ponerlo bajo el control de algunas de las personas a las que la oficina está a cargo de investigar posibles traficantes de influencias y otras travesuras.

Si la conferencia se saliera con la suya, OCE terminaría teniendo toda la influencia del representante estudiantil simbólico en la junta educativa local, dando libertad a los legisladores sin escrúpulos para robarle al público sin temor a ser expuestos.

Pero algo curioso sucedió en el camino a las visiones del Congreso de nuevas cuentas bancarias secretas en las Islas Caimán. El público puede llegar a ser como ovejas cuando el pastor es un demagogo, pero cuando el público está indignado por la pura injusticia y trapacería, puede rugir como un león. Una vez filtrada la voz del voto, las llamadas telefónicas, los correos electrónicos y las recriminaciones en las redes sociales de todos los puntos del espectro político comenzaron a inundar los salones sagrados de la Cámara de Representantes, que una vez se llamó The People's House antes de convertirse en la guarida de los depredadores.

Habla sobre la vergüenza. Imagínese este nuevo congreso, comprometido a "drenar el pantano", tomando como primera medida una regla que, de hecho, habría ayudado a que el pantano forme parte del Servicio de Parques Nacionales.

El no partidista Proyecto en Supervisión del Gobierno (POGO), declaró que OCE necesitaba "ser fortalecido y expandido, no retirado y fusilado en el medio de la noche". Así que la conferencia republicana se fugó a otra sesión a puertas cerradas y cambió de opinión. Estábamos bromeando, dijeron. La Oficina de Ética del Congreso está viva y bien, hasta la próxima vez que intentemos matarla.


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Justo antes de la reunión, nuestro augusto presidente electo otorgó al Congreso dos de sus tweets imperiales:

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DTS significa Drain the Swamp, por supuesto, aunque estamos seguros de que muchos de nuestros hermanos progresistas preferirían acrónimos que involucran al propio presidente electo. No obstante, muchos afirman que fueron estos mismos despachos de un líder intrépido los que cambiaron la votación. Pero lea sus palabras con cuidado: está más preocupado por el mal momento; no tiene un gran amor por la OCE.

De hecho, poco antes de los tweets, su amanuense Kellyanne Conway le decía a George Stephanopoulos on Good Morning America que "destriparlo no significa que no habrá un mecanismo", simplemente que hubo "exceso de celo en algunos de los procesos a lo largo de los años".

La mayoría de los miembros de la Cámara acuerdan que fue la protesta pública la que motivó a esas mentes usualmente obstinadas en el Capitolio; Trump simplemente mostró una vez más su habilidad para saltar sobre el sentimiento público prevaleciente o sobre el éxito de otra persona y conducirlo a la vanagloria, como le gustaba a la historia del revolucionario francés John F. Kennedy: "Ahí va mi gente", dijo el revolucionario. Debo averiguar su destino para poder dirigirlos.

Al final, lo que este embrollo de Año Nuevo nos dice es tres cosas. En primer lugar, es un recordatorio una vez más del calibre mediocre de demasiados hombres y mujeres que se postulan para la Cámara de Representantes y el Senado en estos días. Con demasiada frecuencia, las personas de espíritu público que serían candidatas ideales son desanimadas por los horrores de la recaudación de fondos perpetua -la presión del dinero en la política- por no mencionar que el centro de atención brilló en cada pequeño detalle de su vida personal y profesional. Muchas de las personas que terminan tomando el bit y huyendo son trajes vacíos sin alma, en él por el poder y los pagos durante y después de la tenencia. O ellos ya son ricos en primer lugar.

Lo que nos lleva a lo segundo: la venalidad, a menudo de la mano con la mediocridad. Todo indica que nuestro presidente entrante considera que la Casa Blanca es un galeón pirata construido para aumentar el tesoro de pillaje de su familia, y la idea parece estar afectando al Congreso. el New York Times el columnista Frank Bruni preguntó"¿Es de extrañar que los republicanos de la Cámara de Representantes se sintieran bien al intentar liberarse de algunos de sus propios grilletes éticos, sin importar cuán feos sean los componentes ópticos?"

"... Es el tono que Trump ha establecido y la cultura que está creando. Él opera con un desafío directo, por lo que estos republicanos también lo hicieron. Primero pone sus propios deseos y su comodidad, por lo que se reserva el derecho de hacer lo mismo. Con más de algunos de sus selecciones del gabinete, demostró poco sentido de fidelidad a lo que prometió a los votantes y aún menos preocupación por las apariencias. Los republicanos de la Cámara decidieron darse un gusto a esa libertad ".

En tercer lugar, debemos estar siempre atentos. Otras medidas antidemocráticas insertadas en el mismo paquete de reglas pasaron al público. El primero impone una multa a los miembros de la Cámara que toman fotos o videos en la cámara, una bofetada mezquina, vengativa y retroactiva a los legisladores que se presentaron el pasado junio para protestar por la negativa del Congreso a tomar medidas sobre el control de armas. Recordarán que después de que los republicanos suspendieron rápidamente y cortaron las cámaras C-SPAN, los miembros que protestaban, encabezados por el representante John Lewis, la leyenda de los derechos civiles, usaron sus teléfonos celulares para enviar videos y mantener viva la historia.

Peor aún, las nuevas reglas permiten no solo a los miembros del Congreso citar y cuestionar a funcionarios y ciudadanos; extiende ese temible poder a los miembros del personal, abriendo la puerta a la caza de brujas y persecuciones que podrían hacer que los correos electrónicos de Benghazi y Clinton parezcan un paseo por el parque. Rep. Louise Slaughter (D-NY), miembro de rango del Comité de Reglas de la Cámara, dijo, "entregar libremente el poder para obligar a cualquier estadounidense a aparecer, sentarse en una habitación y responder a las preguntas invasivas del personal en el registro, sin que se requiera la presencia de miembros, es verdaderamente sin precedentes, injustificado y ofensivo".

Cada batalla no será ganada. No obstante, el público logró evitar que el Partido Republicano de la Cámara de Representantes asesinara subrepticiamente a la Oficina de Ética del Congreso, y esa es una prueba de que podemos marcar la diferencia si seguimos presionando y reforzando nuestra resistencia y oposición cuando la democracia y la libertad se ven amenazadas.

El problema, perfectamente resumido como es habitual en Mark Twain, es que "alojar todo el poder en un partido y mantenerlo allí es asegurar el mal gobierno y el deterioro gradual y seguro de la moral pública". Esta semana obtuvimos un vigoroso , recordatorio saludable e inspirador de que la protesta importa. Téngalo en cuenta a medida que las perfidias se desarrollen este año bajo el monopolio de un solo partido que pronto controlará nuestro gobierno federal.

Nuestra post apareció por primera vez en BillMoyers.com.

Acerca de los Autores

Michael Winship es el escritor senior ganador del Premio Emmy de Moyers & Company y BillMoyers.com, y un antiguo compañero de redacción en el grupo de defensa y políticas Demos. Síguelo en Twitter en @MichaelWinship.

Bill Moyers es el editor gerente de Moyers & Company y BillMoyers.com.

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