Romper el poder es más fácil de lo que crees

Romper el poder es más fácil de lo que crees

Cuando era estudiante en la Universidad de Princeton, aprendí de mis estudios de antropología que la concentración de poder en manos de unos pocos es común a todas las culturas, sociedades, naciones, tribus, ciudades, pueblos y aldeas. Incluso donde la sed de autogobierno y democracia es fuerte (como fue el caso en las ciudades de Nueva Inglaterra antes de la Revolución Americana contra el Rey Jorge III) también estaban allí los ricos Tories.

En el centro y el oeste de Massachusetts, los granjeros usaron el término "los dioses del río" para describir a los comerciantes ricos que usan el río Connecticut como una ruta comercial rentable. En estos días, la mayoría de las personas que protestan por la justicia económica usan el término "el uno por ciento" para describir al grupo ultra pequeño de personas que ejercen una enorme influencia sobre nuestra sociedad actual.

Hay algo en las diferencias de habilidad, determinación, linaje, avaricia y pura suerte que estratifica a la mayoría de la gente de los gobernantes que los dominan. En el ámbito político, los pocos se vuelven dominantes porque acumulan riqueza y se ven obligados a ejercer poder sobre los demás. Cuando un pequeño grupo de personas gobierna una sociedad, el sistema político se considera una oligarquía; cuando solo el dinero y la riqueza determinan cómo se controla una sociedad, el sistema político es una plutocracia.

Desde el punto de vista de una sociedad democrática, tanto la oligarquía como la plutocracia son inherentemente injustas y corruptas.

Por supuesto, hay variaciones en los grados de autoritarismo y crueldad que ejerce cada sistema sobre las comunidades de las que depende para los trabajadores y la riqueza. Los académicos han recurrido al uso de frases como "dictaduras benignas" o "gobernantes sabios" o "jerarquías paternalistas" para describir los toques más ligeros de los pocos que imponen su dominio sobre muchos. Thomas Paine simplemente los llamó tiranías.

Las personas, las familias y las comunidades solo pueden abusar tanto antes de levantarse para resistir. El trabajo de los gobernantes siempre es encontrar esa línea y proporcionar el nivel más bajo de salario, seguridad, vivienda, protección al consumidor, cuidado de la salud y acceso político a la sociedad para que puedan extraer y acumular la mayor cantidad de riqueza, poder e inmunidad de la justicia para ellos mismos. En muchos sentidos, la mayoría de los estadounidenses viven en una democracia de mínimos, mientras que los pocos privilegiados disfrutan de una plutocracia de máximos.

Las zonas libres de mercantilismo son esenciales

En una plutocracia, el mercantilismo domina mucho más allá del ámbito de la economía y los negocios; todo está en venta, y el dinero es poder. Pero en una democracia auténtica, debe haber zonas libres de comercio donde el poder de los derechos humanos, la ciudadanía, la comunidad, la igualdad y la justicia estén libres de la influencia corruptora del dinero.

Nuestras elecciones y nuestros gobiernos deberían ser tales zonas libres de comercio; nuestro ambiente, aire y agua nunca deben estar bajo el control de corporaciones o propietarios privados. Los niños no deben ser programados por una economía de transporte de personas en la que su conciencia vulnerable se convierte en el objetivo de la implacable comercialización y publicidad corporativas.


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La historia de los Estados Unidos demuestra que cuando el comercio domina todos los aspectos de la vida nacional, una serie de enfermedades y atrocidades no solo se han propagado sino que se han vuelto normales: esclavitud, apropiación de tierras, guerra, limpieza étnica, servidumbre, trabajo infantil, condiciones de trabajo abusivas sistemas políticos, contaminación ambiental e inmunidad de la ley para unos pocos privilegiados.

La historia también muestra que cada vez que ha habido períodos en los que el país se organiza y resiste, vemos movimientos de personas y comunidades rompiendo el poder. El progreso esta hecho. Los derechos son ganados. Aumento de la educación y la alfabetización. La opresión está disminuida.

De esta manera, la gente de conciencia abolió la pesadilla viviente impuesta por las leyes y los látigos de los esclavizadores blancos. La nación se acercó a las promesas de "La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad" expresadas en la Declaración de Independencia.

Obtuvimos más control sobre nuestro trabajo, nuestra comida, nuestra tierra, nuestro aire y nuestra agua. Las mujeres se aseguraron el derecho al voto. Los derechos civiles fueron elevados y aplicados. Las escuelas públicas, los entornos mejorados, la negociación colectiva en el lugar de trabajo y las protecciones al consumidor no evolucionaron espontáneamente; fueron ganados por personas que los demandaban y rompían el poder.

Períodos de progreso humanitario vs. represión

Estos momentos de gran progreso se expresan en términos de nueva legislación, regulaciones y decisiones judiciales que benefician directamente la vida, las libertades y la búsqueda de la felicidad de la mayoría de los estadounidenses. Desde la abolición de la esclavitud hasta la introducción de los cinturones de seguridad, se han logrado grandes logros sociales cuando las personas se movilizan, organizan y resisten el poder de unos pocos.

El problema es que estos períodos liberadores de progreso humanitario y de civilización son de menor duración que las implacables contraofensivas comerciales que desalientan e interrumpen los movimientos sociales y sus redes de apoyo. Algunos comentaristas han usado el extraño término "fatiga de la justicia" para describir el retroceso que a menudo ocurre cuando las comunidades de resistencia se enfrentan a una mayor vigilancia, infiltración, hostigamiento y arresto. Un término más preciso es la represión.

Te importa

El poder concentrado en manos de unos pocos debería importarle.

Le importa si se le niega el empleo remunerado a tiempo completo o los salarios de pobreza pagados y no hay sindicatos para defender sus intereses.

Le importa si le niegan atención médica asequible.

Te importa si la industria farmacéutica te arranca y tu medicamento es escandalosamente caro.

Te importa si te lleva mucho tiempo ir y venir del trabajo debido a la falta de buenas carreteras de transporte público o de tránsito.

Le importa a usted si usted y sus hijos viven en áreas empobrecidas y tienen que respirar aire más sucio y beber agua contaminada y vivir en una vivienda que el propietario descuida.

Le importa a usted si sus hijos están recibiendo una educación deficiente en escuelas con personal insuficiente donde se les enseña a obedecer en lugar de cuestionar, pensar e imaginar, especialmente con respecto a la naturaleza del poder.

Si está un poco mejor, le importa cuando su hogar está amenazado injustamente con una ejecución hipotecaria.

Te importa cuando la nación está económicamente desestabilizada debido a los crímenes de Wall Street, y tu cuenta de jubilación se evapora de la noche a la mañana.

Le importa a usted si no puede pagar sus grandes préstamos estudiantiles, o si no puede salirse de una deuda aplastante de tarjeta de crédito o enormes facturas médicas debido a que tiene un seguro insuficiente.

Le importa si está constantemente preocupado por la seguridad de su trabajo o por la atención costosa de sus hijos y sus padres ancianos.

"Vivimos en un hermoso país", escribe el historiador Howard Zinn. "Pero las personas que no respetan la vida humana, la libertad o la justicia se han apoderado de ella. Ahora nos corresponde a todos nosotros recuperarlo ". Para evaluar mejor qué es lo que específicamente requiere hacer eso, es importante entender cómo las personas que se benefician de las fuerzas plutocráticas dominan estratégica y regularmente las viejas y nuevas circunstancias con poderosos procesos de control. .

Subtítulos por InnerSelf

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Sobre el Autor

Ralph NaderRalph Nader fue nombrado por el Atlántico como una de las figuras más influyentes de 100 en la historia de los Estados Unidos, una de las cuatro personas vivas en ser honradas. Él es un defensor del consumidor, abogado y autor. En su carrera como defensor del consumidor, fundó muchas organizaciones incluyendo el Centro para el Estudio de la Ley Receptiva, el Public Interest Research Group (PIRG), el Center for Auto Safety, Public Citizen, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, Pension Rights Center, el Proyecto de Responsabilidad Corporativa y El Multinational Monitor (Una revista mensual). Sus grupos han hecho un impacto en la reforma fiscal, la regulación de la energía atómica, la industria del tabaco, el aire limpio y el agua, la seguridad alimentaria, el acceso a la asistencia sanitaria, los derechos civiles, la ética del Congreso, y mucho más. http://nader.org/


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