Los líderes fracasan si no pueden decir la verdad y ganar confianza

Los líderes fracasan si no pueden decir la verdad y ganar confianza El presidente Donald Trump en la campaña de Tulsa, donde dijo que había ralentizado las pruebas COVID-19 para mantener bajos los números. Win McNamee / Getty Images

Durante una reciente comité del Senado Al escuchar sobre la crisis de COVID-19, el Dr. Anthony Fauci dijo a los legisladores que estaba preocupado por "una falta de confianza en la autoridad, una falta de confianza en el gobierno".

Tenía motivos para estar preocupado. The Pew Center informó que el 7 de julio solo el 17% de las personas en los EE. UU. tenga confianza en que el gobierno hará lo correcto. Nunca en la historia de sus encuestas, que comenzaron en 1958, esa confianza ha sido tan baja.

¿Por qué es tan baja la confianza y por qué eso importa, especialmente durante una crisis, y especialmente durante esta crisis?

Sin libro de jugadas

El dilema del liderazgo en la democracia moderna ha sido durante mucho tiempo el centro de mi investigación y enseñanza. He preguntado que cualidades y virtudes Los líderes deben presidir un gobierno de, por y para el pueblo. Si es un tema desafiante, también es uno que nunca le falta material. La era actual apunta especialmente a la importancia de la confianza para un liderazgo efectivo y legítimo en las democracias.

La historia comienza con un principio básico de democracia: los líderes no pueden hacer lo que quieran.

Los redactores de la Constitución de los Estados Unidos asumieron que cualquier persona con poder siempre tendría la oportunidad, y a menudo la tentación, de abusar de ella. Para proteger a la sociedad de los gobernantes rebeldes, establecieron una carrera de obstáculos de procedimientos elaborados, controles y equilibrios, poderes separados y un estricto estado de derecho eso se aplicaba a todos, incluso a quienes escribieron las leyes.

En este sistema, la ineficiencia y la complejidad se convirtieron en virtudes. La deliberación triunfó en el despacho.


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No es fácil para los líderes actuar, y no se supone que sea así.

Eso es un problema durante una crisis. Las emergencias requieren pasos rápidos y decisivos, a veces improvisados ​​y a menudo empujando los límites de la autoridad formal.

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No hay un libro de jugadas, y esos obstáculos diseñados para evitar que los líderes hagan cosas malas ahora pueden evitar que hagan las cosas necesarias.

Incluso John Locke, el filósofo británico del siglo XVII tan influyente en el enfoque estadounidense de la responsabilidad y el gobierno limitado, entendió que las cosas suceden. Y cuando lo hace, la maquinaria del gobierno puede resultar demasiado lenta y engorrosa.

Con arrepentimiento pero realismo frío, Locke admitió que cuando aparecen amenazas graves, “queda una libertad para el poder ejecutivo, para hacer muchas cosas de elección que las leyes no prescriben."

Discreción otorgada, se necesita confianza

Los líderes fracasan si no pueden decir la verdad y ganar confianza El enfoque frío, medido y racional de la líder alemana Angela Merkel inspira confianza. John MacDougall / AFP a través de Getty Images

Eso es precisamente cuando la confianza se vuelve crítica.

La discreción otorgada a los líderes democráticos en tiempos de crisis, el espacio que deben maniobrar, depende completamente de cuánto confían las personas en ellos. Y eso depende de su competencia, honestidad y compromiso con el interés público.

Uno de los Dwight Eisenhower biógrafos explica que la disciplina fue fundamental para su estilo de liderazgo. Eisenhower se apoyó fuertemente en los expertos y tuvo la paciencia y la persistencia para navegar por la compleja maquinaria del gobierno. A veces eso lo hacía parecer cauteloso, pero pocos cuestionaban su competencia.

Hoy, la canciller alemana Angela Merkel encarna el mismo conjunto de habilidades, un enfoque genial, medido y racional que inspira confianza. Entre sus cualidades de liderazgo se destaca una proyección de competencia, sin duda realzada por el éxito de Alemania en respuesta a la pandemia.

El columnista político del Financial Times, Gideon Rachman, se pregunta si la pandemia será en última instancia un revés para los líderes populistas como Boris Johnson en Gran Bretaña, Jair Bolsonaro en Brasil y Donald Trump en los Estados Unidos. Parecen emocionados por el teatro de la política pero aburridos por los detalles del gobierno. Como sus países sufren algunos de los peores efectos de la pandemia, Rachman cree los ciudadanos redescubrirán el valor de la competencia absoluta.

Honestidad e interes publico

Decir la verdad también gana confianza.

Pero la honestidad es más que solo transmitir hechos básicos. Es la capacidad de explicar la crisis, el sacrificio requerido y el camino hacia una solución.

Los líderes fracasan si no pueden decir la verdad y ganar confianza Durante sus 'charlas junto al fuego', las explicaciones tranquilas, claras y accesibles del presidente Franklin Roosevelt sobre los desafíos de la Depresión fueron fundamentales para tranquilizar a la nación. Imágenes MPI / Getty

Roosevelt durante la depresión, Churchill durante la Segunda Guerra Mundial, Kennedy durante la crisis de los misiles cubanos y Bush después del 9 de septiembre (al menos las secuelas inmediatas) obtuvieron considerable discreción porque describieron con precisión e interpretaron de manera creíble el desafío que enfrenta la gente.

En la crisis actual, los profesionales médicos han dicho las verdades inconvenientes sobre la pandemia Los líderes políticos a nivel nacional tienen ofreció falsas esperanzas e información engañosa. Es por eso que confiar en profesionales médicos en los Estados Unidos supera con creces la confianza en los funcionarios electos.

Finalmente, se da confianza cuando los líderes actúan en interés público, no en su propio interés.

Quizás la acusación más condenatoria en El libro de John Bolton sobre su tiempo en la administración Trump fue esta evaluación del presidente: "Estoy en apuros para identificar una decisión importante de Trump durante mi mandato que no fue impulsada por los cálculos de reelección".

Un votante de Trump 2016 explicó su reciente cambio de opinión aún más sin rodeos: “Era como si este tipo estuviera solo para él. Pensé que se suponía que era para la gente ".

Si esa percepción se generaliza, agotará cualquier reserva de confianza que los ciudadanos hayan dejado para el presidente. Esas medidas de confianza de Pew son expresiones fundamentales de si los ciudadanos creen que los líderes abandonarán sus propios intereses inmediatos para servir a un interés público.

El Dr. Fauci tiene razón. Una solución a la pandemia requiere pruebas, rastreo de contactos, máscaras, distanciamiento social y, en última instancia, una vacuna. También requiere líderes que sean competentes, honestos y comprometidos con el interés público, líderes confiables.

La falta de confianza pone en peligro una respuesta efectiva a una crisis de salud. Pero también crea una crisis política, una pérdida de fe en la democracia como una forma de gobernarnos a nosotros mismos. La salud pública en los Estados Unidos está en juego. Así es la salud de la democracia.La conversación

Sobre el Autor

Kenneth P. Ruscio, profesor distinguido sénior de la Escuela de Estudios de Liderazgo Jepson, Universidad de Richmond

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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